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Timor Oriental: El proyecto de infraestructura petrolífera Tasi Mane

Una ONG local, La'o Hamutuk, ha creado una página web especial [en] para reunir información, monitorear los avances del  proyecto y reflejar la oposición de la comunidad de Timor Oriental al proyecto de infraestructura petrolífera Tasi Mane.

El proyecto Tasi Mane (que significa literalmente “mar masculino”) es uno de los programas de desarrollo estratégico más importantes de Timor Oriental.

Desarrollaremos la industria del petróleo en la costa sur de Timor Oriental y así atraeremos dividendos derivados de esta actividad a la vez que fomentaremos la creación de infraestructuras. A la cabeza de este plan está el Proyecto Tasi Mane, un proyecto que se prolongará durante varios años y en el que se pondrán en marcha tres clústeres industriales en la costa sur del país. Dichos clústeres constituirán el eje principal de la industria petrolífera en Timor Oriental. Además, el proyecto incluye el desarrollo de una zona costera desde Suai a Beaço y asegurará que la infraestructura necesaria esté lista para respaldar la creciente industria petrolífera del país. Tasi Mane incluirá el Clúster de la Base de Suministros de Suai, la Refinería de Betano y el Clúster de la Industria Petroquímica, y la Planta de GNL de Beaço.

Overview of the Tasi Mane Project

Vista aérea del proyecto

Timor Oriental depende de los ingresos generados por el petróleo, sin embargo, los economistas han advertido que debe diversificar su economía. Según La'o Hamutuk, el proyecto Tasi Mane deja patente que este país continúa dependiendo del crudo.

… el presupuesto estatal de 2011 adjudicaba más de 30 millones de dólares (22 millones de euros) al Proyecto Tasi Mane, cantidad que supone más del doble del presupuesto destinado al Ministerio de Agricultura. Lamentamos que la industria del petróleo siga acaparando todas las atenciones y que, por consiguiente, se pierda la oportunidad de explorar otras industrias en las que basar el desarrollo económico.

Puesto que hay consenso en cuanto a que Timor Oriental debe abandonar su dependencia del petróleo a largo plazo, estamos decepcionados porque solo se toma en cuenta el desarrollo de la industria de refinamiento de petróleo. ¿Qué hay de la agricultura o la industria ligera, para así reducir las importaciones? El petróleo es una industria de utilización intensiva que crea solo unos pocos puestos de trabajo, algo que también pasará en Timor Oriental. Si dirigimos la mayoría de nuestros recursos financieros e intelectuales hacia el sector petrolero estaremos obstaculizando la transición hacia una economía que no se base en el petróleo, una vez nuestras reservas de gas y petróleo se hayan agotado dentro de 13 años.

A la ONG le preocupa que una gran cantidad de dinero público [en] haya sido asignada a un único proyecto.

También nos cuestionamos la viabilidad económica de este proyecto, puesto que ningún inversor privado del sector ha mostrado interés. Desde un punto de vista inversor, puede que los beneficios no justifiquen la cantidad de dinero público empleada.

Además, la organización también pone en duda si el proyecto será capaz de generar puestos de trabajo [en] suficientes para la población local.

… nada se ha dicho en relación a cuántos puestos de trabajo generarán estos proyectos para los habitantes de Timor Oriental, las extensiones de tierra que ya no podrán ser destinadas a otros usos como la agricultura o la pesca, cuánta gente tendrá que ser reubicada o cuántos ingresos generará el Tasi Mane para el país.

Le pedimos que, a menos que el Parlamento reciba una información creíble y accesible en cuanto a estos asuntos, no otorgue un “cheque en blanco” al gobierno para un proyecto que puede resultar inútil o generar beneficios insignificantes.

De acuerdo con el Portal de Contratación, la mayoría de las empresas que se mostraron interesadas en participar en el programa son extranjeras. Una de ellas, TOKE OIL & GAS SA, firmó un contrato por valor de 6.639.517 dólares (aproximadamente 4.867.250 euros).

Community assembly about the project. Image by laohamutuk.org.

Reunión de la comunidad para debatir sobre el proyecto. Foto: laohamutuk.org.

El Tasi Mane se ha convertido en un tema tan controvertido por el hecho que muchas comunidades se verán afectadas y desplazadas por el proyecto. Un miembro de una de estas comunidades, Manuel da Costa [en], declara que la gente no está en contra del desarrollo.

… la costa sur se convertirá en la Tierra Prometida para el desarrollo de Timor Oriental, pero la gente de Betano se convertirá en víctima de esto. Nosotros  apoyamos el progreso, pero al mismo tiempo consideramos que nuestras necesidades deben ser tenidas en cuenta.

La comunidad de Betano ya ha aceptado ceder cuatro hectáreas de sus tierras al gobierno, pero protestó contra la ocupación del resto de sus terrenos:

Aldeia Bemeta ofreció cuatro hectáreas de tierra al Gobierno para la creación de una central eléctrica alimentada por crudo pesado. Recientemente, el Gobierno contrató a la empresa Tinolina Constructions Ltd para preparar la obra. Sin embargo, durante este proceso, se ocuparon más de las cuatro hectáreas cedidas inicialmente. Cuenta La Gente de Betano.

Debido a que la ocupación de tierra fue mayor de lo acordado, la comunidad comenzó a hacer uso de su derecho a organizarse, reflejado en la Constitución como Personas de una “nación independiente”.

El Gobierno y la empresa en cuestión mostraron falta de transparencia y manipularon datos durante todo el proceso. Además hay muchas inconsistencias en su versión resulta.

La policía hizo uso de la violencia para dispersar a los protestantes:

La comunidad se manifestó pacíficamente contra lo ocurrido. No obstante, la policía, que intentó intervenir y detener la protesta pacífica, actuó violentamente contra los manifestantes.

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