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Malawi: Muza Gondwe: Bloguera científica malauí

“Muchos de nosotros le tememos a la ciencia”. Así lo afirma la única mujer bloguera científica de Malawi, Muza Gondwe, quien bloguea desde Perth, Australia. Actualmente está haciendo su proyecto de doctorado en la Universidad de Australia Occidental, centrado en el análisis de la ciencia y la cultura en indígenas y en grupos de estudio multiculturales de Malaui y Australia.

¿Es verdad que muy pocos malauíes reflexionan sobre la ciencia en su vida diaria? ¿Y por qué creó un blog de ciencia? A continuación se encuentra la entrevista que realicé a Muza acerca de su blog, Afrisciheroes.

P: ¿Cómo empezó Afrisciheroes?

En octubre del 2009 viajé al Reino Unido como parte de una beca de investigación de seis meses sobre la Comprensión de la Ciencia en África, en el Centro de Estudios Africanos de la Universidad de Cambridge. Había escogido dos proyectos en los cuales trabajar. En el primero de ellos, “Héroes científicos africanos”, documentaría y presentaría en películas, libros y carteles a africanos que habían superado dificultades y hecho significativas contribuciones a la ciencia. El segundo proyecto al que llamé “Turismo por el compromiso con la ciencia”, me llevaría a viajar a diversas organizaciones con compromiso social (como Naked Scientists, Science Museum) y a aprender sobre cómo desarrollan, financian y evalúan sus programas científicos, en un esfuerzo por desarrollar programas relacionados con la comunicación científica en Malaui. Pensé que podría ser buena idea compartir mis experiencias sobre “Héroes científicos africanos” y sobre el turismo de de compromiso con la ciencia en un blog. Ya terminé mi beca y ahora blogueo acerca de variados temas científicos con enfoque africano.

Bloguera malawiana Muza Gondwe

P: ¿En particular cuán útil es para los malauíes?

Quisiera pensar que da acceso a los malauíes y a otros lectores a las maravillas de la ciencia. Muchos de nosotros le tenemos miedo. La vemos como algo muy difícil que hicimos con la profesora en la escuela. Muy pocos malauíes piensan en ella en su vida diaria; podemos activa y felizmente adentrarnos en la ciencia y usarla para informarnos sobre nuestras vidas. Por ejemplo escribí un post en mi blog sobre el uso de aceite para transformadores en las papas chiwaya.

P: ¿Cuál éxito le gustaría compartir?

Frederick Msiska. Escribí en un post sobre este magnífico e innovador granjero y publiqué un video de una entrevista con él. La entrevista fue escogida por France24, un diario italiano y luego una organización del mismo país me contactó, ya que querían que me pusiera en contacto con Fred. Lo invitaron a Italia para que participara en la Conferencia Terra Madre 2010. Me alegraba ver que Fred estaba obteniendo reconocimiento por sus talentos.

P: ¿Cuáles son los obstáculos más grandes para alcanzar el éxito? Si los hay, ¿cómo planea superarlos?

Ojalá tuviera más tiempo para cubrir historias sobre personas como Fred. Casi parece desleal que yo esté blogueando acerca de estas cosas si no vivo en Malawi. Me gustaría pasar más tiempo ahí y en África filmando y escribiendo acerca de los héroes de la ciencia. Trato de hacer entrevistas siempre que se me presenta la oportunidad cuando estoy en casa, pero espero que una vez termine mi doctorado, pueda dar a conocer ampliamente a los héroes científicos africanos como mentores y modelos a imitar por los jóvenes del país.

P: ¿Cuáles son los aspectos más destacados de su blog?

Escribo sobre ciencia y la ciencia que se relaciona con asuntos africanos. Uno de mis favoritos fue el experimento llevado a cabo con la bebida Fanta.

P: Está haciendo un sitio sobre temas verdaderamente poco comunes en África y en particular en Malaui. ¿Qué la motiva?

Quiero que la gente se involucre en la ciencia y se dé cuenta de que es importante, interesante y divertida. Ha resuelto (y también causado) problemas alrededor del mundo. Nuestros líderes africanos están siempre hablando acerca de invertir en ciencia, pero solo hablan por hablar en las conferencias. Si realmente queremos saltar al desarrollo sostenible, necesitamos valernos de soluciones científicas innovadoras para nuestro medio ambiente. Esta es mi manera de lograr que la gente (malauíes y africanos), jóvenes y viejos apoyen y se interesen más en la ciencia.

P: ¿Cómo cree que el proyecto promociona a Malawi como país?

Ciertamente Fred se ha convertido en embajador de la innovación para Malawi al lado de figuras como William Kamkwamba.

P: ¿Cómo se transforma la información publicada en su blog en cambio fuera de Internet?

Las personas hablan del blog entre ellas cuando lo leen. Esto comienza cuando se mantienen conversaciones y se corre la voz, cuanta más gente hable y se adentre en la ciencia, más personas se informan e interesan. También recibí comentarios acerca de los carteles en el sitio por ser útiles para los estudiantes.

P: ¿Cuántas horas a la semana le dedica al proyecto?

No las suficientes. Varía. Tengo una amiga que es asesora en medios de difusión en Internet y me dijo que yo necesitaba hacer más publicaciones. Debo ver bloguear no como un trabajo sino como un divertido pasatiempo. Necesito encontrar mejores maneras de indagar en mi blog durante mi trabajo diario y la investigación del doctorado.

P: ¿Cuál es la tarea que más consume tiempo?

La investigación. Me gusta utilizar información creíble y actualizada y enlazarla con las mejores fuentes, así que eso lleva tiempo.

P: ¿Qué considera único en Afrisciheroes??

Que soy probablemente la única malauí que bloguea sobre ciencia para una audiencia africana.

Q: ¿En dónde se vuelve a publicar el contenido?

He tenido contenido vuelto a publicar en Nyasa Times y publicado en un diario local, The Nation.

Muza Gondwe también bloguea para the British Medical Journal y difunde videos sobre los héroes científicos africanos en YouTube.

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