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Filipinas: Creativas protestas en las movilizaciones universitarias

Las últimas semanas de setiembre, las protestas universitarias que tuvieron lugar a lo largo de todo el país contra los recortes en el presupuesto educativo dejaron ver la animada y creativa utilización de las herramientas de Internet para movilizar a miles de personas a luchar por el derecho a la educación. Del 19 al 23 de septiembre de 2011, miles de jóvenes se hicieron a las calles para unirse a las protestas masivas apoyados por los profesores y el personal administrativo de la escuela pública.

Protest, Philippines. Photo: Victor Villanueva

Protesta, Filipinas. Foto: Victor Villanueva

Los estudiantes también utilizaron métodos creativos de protesta para expresar su desacuerdo con la reducción de los subsidios del Estado para la educación y los servicios sociales realizada por el presidente Noynoy Aquino. La que fue probablemente la mayor protesta “planking” del mundo tuvo lugar en el histórico puente de Mendiola, frente al palacio presidencial:

Planking protest, Philippines.

Protesta planking, Filipinas.

También está el “freeze mob“, donde los activistas se quedan inmóviles repentinamente en medio de las salas o los pasillos abarrotados de la universidad, despertando así la curiosidad de las personas de alrededor. Posteriormente invitan a otros estudiantes a que salgan de sus clases y se unan a protestas mayores:

http://www.youtube.com/watch?v=RPTjIHYUrY4&feature=player_embedded

El desfile de moda “Budget CUTtoure” (juego de palabras entre costura y corte) fue una de las actividades que tuvieron lugar durante la huelga en la Universidad de Filipinas en Diliman. Denise Chan, creadora del blog Dreamer's Disease describe esta actividad para publicitar la concentración:

Budget CUTtoure consistía en la deconstrucción de las prendas; imprimíamos el logo contra los recortes de presupuesto en camisetas lisas y las cortábamos en trozos.

Denise, estudiante de Tecnología de Confección Textil en la mencionada universidad, publica en su blog fotos de ella misma en las que lleva las elegantes camisetas con el lema:

Mientras tanto, el consejo estudiantil de la Facultad de Dirección de la Universidad de Filipinas en Visayas encabezaba la que ellos llamaron la “campaña de la pizarra“. Los líderes del consejo estudiantil recorrieron el campus animando a sus compañeros de universidad, profesores y empleados del centro a escribir con tiza mensajes contra los recortes en pequeñas porciones de pizarra y a sacarse fotos posando con ellos. A día de hoy hay más de un centenar de fotos publicadas en la red:

También iniciaron una “Campaña de foto negra en Facebook“,  en la que se animaba a los estudiantes y a otros usuarios de Facebook a cambiar sus fotos de perfil por imágenes negras durante la semana que duró la huelga estudiantil:

La campaña de foto negra en Facebook es una de las formas que tenemos de decirles a nuestros administradores y planificadores financieros que nosotros, los estudiantes de la Facultad de Dirección, no estamos satisfechos con sus inversiones en educación. Es también una forma de expresar que nosotros como Iskolars ng Bayan nos sentimos menospreciados a causa de los créditos deficientes que destinan a los servicios sociales.

Otra campaña llevada a cabo en Facebook alienta a los partidarios a cambiarse sus nombres por “[Nombre] se Opone a los Recortes del Presupuesto”.

Lejos de mostrar en el mundo virtual el idealismo y el descontento de la juventud, estas acciones en la red tenían el particular objetivo de animar a la gente a participar en las protestas en las calles del mundo real. Particoloured, por ejemplo, habla en su blog sobre su experiencia en la concentración y explica cómo Facebook fue en gran parte responsable de que se uniera a las protestas:

Gabi na noon. Ika-22 ng Setyembre, isang Miyerkules. Nag-post ng status ang isa kong bagong kaibigan sa Facebook tungkol sa pinakabagong budget cut ng administrasyong Aquino. Sang-ayon naman ako sa pinost niya, kaya ni-like ko. Mamaya-maya, nag-comment siya na “Lahat ng nag-like nito, dapat samahan ako mag-strike bukas! LOL.”

Ya era de noche. El 22 de septiembre, miércoles. Uno de mis nuevos amigos de Facebook comentó en su estado los últimos recortes presupuestarios de la administración Aquino. Estuve de acuerdo con él y pinché en “me gusta”. Un rato después comentó: “¡Todos los que hayan puesto “me gusta” deberían venir conmigo a la huelga de mañana! ja, ja”.

Un mes antes de la semana de la huelga universitaria del 19 al 23 de septiembre, los estudiantes crearon en Facebook el grupo “Kilos Na Laban Sa Budget Cuts” (Acción Contra los Recortes de Presupuesto), al cual se unieron al menos 3000 usuarios de Facebook en las primeras 12 horas. Ahora el grupo tiene más de 9000 miembros y funciona como centro en línea de la campaña, proporcionando la información más reciente y las novedades relacionadas con ella.

Tras vivir con el desempleo crónico, los bajos salarios, la enseñanza cara y los sucesivos recortes en educación, la juventud filipina cuenta con una larga y variopinta trayectoria activista.

Lideraron el resurgimiento del movimiento popular nacionalista en los años 60 y principios de los 70, que culminó en una serie de agresivas protestas por parte de decenas de miles de personas durante el First Quarter Storm de 1970. Los jóvenes estuvieron al frente del movimiento que derrocó la dictadura de Marcos en 1986 y el régimen de Estrada en 2001.

Hoy en día siguen tomando parte activamente en la política nacional y han intervenido decisivamente en varias cuestiones sociales, sobre todo desde la creciente crisis que afecta actualmente a la economía global. El uso de Internet da un giro a esta tradición militante, ya que las herramientas que proporciona sirven a los jóvenes activistas para promover la participación en protestas fuera de la red.

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