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Estados Unidos: Reacciones a la muerte del legendario científico de computación Dennis Ritchie

Dennis Ritchie, leyenda de la ciencia de la computación, murió el 8 de octubre de 2011 en su casa de Nueva Jersey a los 70 años de edad, dejando tras de sí un legado de enorme impacto en el desarrollo mundial. Ritchie fue el creador del lenguaje de programación C, uno de los lenguajes de programación más utilizados de todos los tiempos.

Xeni Jardin, de BoingBoing [en], contó el 12 de octubre que uno de los primeros en anunciar la noticia al mundo fue el ingeniero de software canadiense Rob Pike a través de Google+ [en]. Al igual que Ritchie, es conocido por su trabajo en los Bell Labs.

Xeni escribió (citando un juego de palabras de programación que corría por Twitter):

Dennis MacAlistair Ritchie

Una de las pocas fotos públicas de Dennis Ritchie (1941-2011). Fuente: Wikipedia (dominio público)

Fue el diseñador y desarrollador original del lenguaje de programación C y una figura central en el desarrollo de Unix. Pasó gran parte de su carrera en los Bell Labs. Fue galardonado con el Premio Turing en 1983 y la Medalla nacional de tecnología en 1999.

“La influencia de Ritchie es equiparable a la de Jobs. Lo que pasa es que es menos visible”, observó James Grimmelman [en] en Twitter. “Su puntero se ha convertido en nulo; su proceso ha terminado con código de salida 0″.

El blog oficial de Taxgedo [en] (una aplicación web para hacer nubes de palabras) utilizó el fundamental libro de texto de Ritchie El lenguaje de programación C para crear una nube de palabras [en] como homenaje, además de escribir:

Hoy hemos perdido a un gigante. Dennis MacAlistair Ritchie, cocreador de Unix y del lenguaje de programación C junto a Ken Thompson, ha fallecido a los 70 años. Ritchie realizó una grandísima contribución a la industria de la computación, afectando (mejorando), de forma directa e indirecta, la vida de muchas personas en el mundo, tanto si lo sabes como si no.

Un comentarista en el foro de noticias de ciencia y tecnología Overclock.net con el apodo Andygoyap [en] incluso lo comparó con Sir Isaac Newton, uno de los físicos y matemáticos más importantes de la historia.

Isaac Newton dijo una vez que avanzaba a hombros de gigantes. Dennis Ritchie fue un gigante en cuyos hombros se apoyó gente como Steve Jobs… ¿No sabes quién es? Es el padre de C, sin el cual no existirían sistemas operativos (Windows, Mac OS X), ni tampoco juegos, programas ni aplicaciones para iPhone ni Android. Muchos dicen que es el padre de la ciencia computacional. Tiene tantos logros…

Alguien que no haya estudiado programación básica (con alguna versión de C como su primer lenguaje orientado a objetos) podría tener dificultades para comprender la importancia de una persona tan modesta y recatada. Ritchie no hacía ostentación de sus logros ni se convirtió en un icono empresarial.

La mayoría de sistemas operativos modernos, como GNU/Linux y Mac OS de Apple son descendencia directa de UNIX. Los equipos con UNIX o GNU/Linux proporcionan casi toda la infraestructura necesaria para Internet, ya sea como servidores, como enrutadores o como plataformas para ejecutar aplicaciones como las búsquedas en Google.

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