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Trinidad y Tobago: La Reina de los medios sociales de Project Runway

El final de temporada del reality show éxito de la cadena Lifetime, Project Runway, se acerca a su final ¡y la presión está latente! Anya Ayoung-Chee, de Trinidad y Tobago, una diseñadora que ha conseguido estar dentro de las últimas cinco – gracias a su innegable don para la moda y el inquebrantable apoyo de su grupo de fans – no solo tiene una chance de ganar el codiciado premio de esta temporada, sino que se ha convertido también en una firme contendora en la competencia por el favorito de los fans en Twitter.

Creada para ayudar a atraer más espectadores, la competencia por el favorito ha estado reñida; ésta llega a su final en la medianoche del 26 de octubre. Los fans, en especial los espectadores de Trinidad y Tobago, han estado vehementemente incluyendo la etiqueta #PR9Anya en todos sus tuits, pues estos serán contados para determinar el ganador. Ayoung-Chee ha conseguido mantener el liderato por varias semanas, pero fue recientemente mandada al segundo puesto por Anthony Ryan, quien fue eliminado de la competencia general de diseño, y ahora disfruta del liderato del favorito de los fans. Las estadísticas de hoy muestran a Ryan con un 52% de los votos y a Anya con 43%.

Trinidad and Tobago’s Anya Ayoung-Chee. Image by Flickr user Bill Bedzrah (CC BY-NC 2.0).

Anya Ayoung-Chee de Trinidad y Tobago. Imagen del usuario de Flickr, Bill Bedzrah (CC BY-NC 2.0).

No solo el eventual favorito de los fans ganará el voto de popularidad, a él o ella se le otorgará un premio en efectivo de US $10,000. En caso de ganar, Ayoung-Chee se comprometió a donar la suma a organizaciones de caridad para niños, sin duda un incentivo extra para sus seguidores.

Personalidad dinámica

Una personalidad dinámica, Ayoung-Chee parecía preparada para disfrutar de un alto perfil al arranque del show. Su temprana revelación de que ella solo había aprendido a coser únicamente cuatro meses antes de la competencia, su franqueza acerca de haber aprendido como competir en el escenario internacional (Ayoung-Chee fue la delegada en Miss Universo por Trinidad y Tobago en 2008) sin dejar que la energía negativa de otras personas la afecte, sin mencionar el agrado de la presentadora, jueza y productora ejecutiva Heidi Klum por ella – la catapultaron a la luz pública.

Semana a semana, Anya es tema de discusión – si no por sus diseños y racha ganadora a lo largo de varios desafios (uno que le mereció a su diseño un premio de US $20,000 y un reportaje fotográfico en la revista Marie Claire y otro que vió figurar su vestido en Amazon.com como parte de la linea de ropa deportiva de Heidi Klum), luego ciertamente por un poco de rivalidad entre diseñadores, con algunos participantes más experimentados sintiéndose incrédulos acerca de su desempeño, a pesar de su relativa inexperiencia.

En Facebook, Ayoung-Chee tiene cerca de 16,000 “me gusta” y más de 2,000 personas más “hablando” de ella; los otros participantes tienen solo cientos. ¿Son todos los fans de Ayoung-Chee trinitenses? Difícilmente – pero lo que es cierto es que ella tiene sólido, tangible apoyo de un segmento considerable de sus compatriotas en la red, la razón en forma virtual de su éxito. Por supuesto, Ayoung-Chee es también una ciudadana norteamericana, habiendo nacido en Nueva York de padres trinitenses. Se trasladó a Trinidad cuanto apenas tenía dos años, fue criada allá, y es tan trini como su  acento puro y su fresco estilo caribeño.

Apoyo de los internautas

Los internautas, por supuesto, están todos apoyando a Ayoung-Chee por diferentes razones. Carnival Fete-ish fue clara acerca de por qué la apoya:

Aun si ella fuera una completa extraña, tiendo a apoyar a mis compañeros trinis sin restricción. Me sorprendí gratamente de encontrar interesante el show de Project Runway y lo suficientemente bajo en drama exagerado que pude tolerarlo aunque Anya no fuera parte de éste. Sin embago, Anya lo ES

He afirmado en Twitter que no soy una fan, soy una seguidora. Quiero ver que le vaya bien. Ese escándalo* pudo no ser fácil, y ella tiene un maravilloso sentido del estilo y quiero decir ¡hey, ella es de Trinidad! Por qué no la apoyaría. Se ha enfrentado a un grupo de gente con más experiencia que ella y se sostuvo muy bien. Creo que su estancia en el show y que le vaya bien es grandioso para Trinidad pues le da exposición a nuestro mundo de la moda y yo apoyo la buena publicidad.

(*El escandalo al cual Carnival Fete-ish se refiere es una cinta sexual, supuestamente filtrada por un tercero, que puso a Ayoung-Chee en la página principal de periódicos locales y provocó interés por ella en la web). Pero la atención que Ayoung-Chee está recibiendo por sus apariciones en la novena temporada de Project Runway es toda por sus grandes diseños…lo que conlleva al factor del orgullo trini.

La popular bloguera de moda Afrobella, quien es también miembro de la diáspora trinitense, tuiteó durante el episodio 12:

@Afrobella: Project Runway me hizo derramar una lágrima esta noche! #PR9Anya @AnyadeRogue – el orgullo trini que inspiras en casa y alrededor del mundo es grandioso!!

Otro seguidor, @SammyJo947 tuiteó:

@SammyJo947: @AnyadeRogue estaba arrasando como de costumbre; más de lo que merece estar en el top 4.

Wuzdescene pareció resumir el sentimiento general de buena forma:

…Wow ….. que orgullo ….. y felicidad ….. por Anya …. y por Trinbago ….. porque nos conoces ….. nos gusta vernos en TV ….. especialmente si es en Norte América!

Inclusive los usuarios de Tumblr se han unido a la charla de Project Runway; ahí, encontrarás a los fans de Ayoung-Chee debatiendo con críticos. Toma, por ejemplo, a gabeschmabe.tumblr.com, quien dijo:

Denle a la chica algo de crédito. Si ella solo está teniendo suerte, bien por ella. Cada diseñador importante ha tenido más que su cuota justa.

De todas maneras, las pocas próximas horas serán de estrés para los fans, pues intentan ayudar a Anya a ganarle el liderato a Ryan. Carnival Fete-ish remarcó cuan ardua es la competencia:

“He estado en una incesante campaña en Twitter con otros dedicados fans/seguidores y mientras ella sostuvo el liderato por bastante tiempo, parece que el recientemente eliminado Anthony Ryan y su grupo de fans han recurrido a cuentas múltiples y tuiteo masivo para ponerlo en el liderato e intentar mantenerlo allí. Puedo entender su motivación, pero ¿es partido para la mía? Supongo que no lo sabremos hasta que el último tuit haya sido contado al final de la temporada…”

El popular blog de Carnaval Trinidadcarnivaldiary.com, también invitó a los lectores a ayudar a devolver a Ayoung-Chee al primer lugar, alentando a la gente a usar Hootsuite o TweetDeck para programar tuits múltiples por ella que incluyeran la etiqueta #PR9Anya – y a hacer que sus amigos y familias hagan lo mismo.

Ser popular en los canales de medios sociales no sucede simplemente. Debes tener una historia convincente, una personalidad accesible, y un profundo nivel de compromiso – de lo que Ayoung-Chee tiene todo – asi que, incluso para aquellos que puedan no ser fans, ella igualmente atrae la atención en un nivel más profundo que simplemente querer ver otra trinitense dar una impresión a nivel internacional.

El bloguero de moda inkblotphotography fue muy pragmático acerca de las posibilidades de Ayoung-Chee:

Cuando comenzó esta temporada, estaba completamente listo para ser objetivo acerca del trabajo de Anya. Descontando la solidaridad, he estado viendo este show por bastante tiempo para saber que la competencia reta a los diseñadores a ir más allá de su estética regular. No todos los diseñadores son buenos haciendo eso. Hasta ahora, creo que lo he hecho muy bien siendo objetivo. Fui muy abierto acerca de no gustarme su trabajo con Olivier en el desafio de los zancos, y no fui inmediatamente agudo acerca del maxi dress del último episodio.

Dicho esto, estoy completa y totalmente listo para ir con todo por Anya esta semana… Pienso que ella ha mostrado enorme crecimiento hasta ahora como diseñadora (su usual estética de diseño tiende a ser un poco más regimentada) y me da MUCHO gusto que ella ha finalmente mostrado que no es simplemente ‘esa chica que no hace mucho aprendió a coser’.

Esta perspectiva ciertamente aborda inquietudes que Au Courant Daily planteó temprano en la temporada:

Ella domina totalmente el diseño, pero siempre me he preguntado si la una vez reina de belleza pueda en verdad manejar el aspecto técnico del diseño de modas por su cuenta, algo que un diseñador no puede evitar totalmente, sea en la vida real o bajo los parametros de un show como Project Runway.

¿Puede ella manejar el diseño + gradación, selección de material, y, francamente, la costura de una prenda desde su concepción hasta su término? ¿Sea a mano, o por medio de máquina industrial?

Asi que estas serán la clase de situaciones a confrontar para Ayoung Chee durante la próxima temporada del popular show. Estamos apoyándola, y en verdad espero que llegue hasta el final y produzca algunos diseños sobresalientes en el camino.

Esto es, por supuesto, exactamente lo que ella ha hecho con una estética que Au Courant llama “individualista” con “un léxico de diseño muy identificable alrededor de formas simples y atrevidos patrones étnicos”.

Indudablemente, Ayoung-Chee está sacando el mayor provecho de la fuerza que ha ganado. Ha incrementado su confianza, expandido su visibilidad internacional, y creado nuevos contactos de la experiencia. También está concentrada en introducir su linea, Pilar, (nombrada en honor a su hermano fallecido) en tiendas en el exterior, y diseñar una sección para una banda de música de carnaval actualmente no revelada para las celebraciones del Carnaval de Trinidad y Tobago 2012.

Aisha Williams, quien bloguea para una agencia local de anuncios, tuvo esto para decir:

Igualmente si no gana rotundamente…Los trinis harán hasta lo imposible para asegurar que Anya gane El Favorito de los Fans. Los trinis expertos en tecnología han mostrado su poder contra la base de fans internacionales de Project Runway. Las estadísticas se tornan aun más interesantes cuando notamos que El favorito de los Fans está basado en el número de etiquetas mencionadas en Twitter (#pr9anya) y Los Seguidores de Twitter está basado en el número de tuiteros. Digo interesante porque, sabes, los trinis supuestamente no usan Twitter.

Con toda la expectación a su alrededor, ¿cómo se siente Ayoung-Chee acerca del firme apoyo de los medios sociales que ha tenido? En una entrevista con JayBlessed.com, dijo:

Es muy impactante. Muy impactante. Lo que me encanta de esto, es que es muy genuino. No se siente fanático, se siente muy real y yo… Yo simplemente de repente quiero conocer a todas estas personas. Quiero conocerlas. Es muy validante y te da una lección de humildad.

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