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Camerún: La calma previa a las elecciones generales

Esta página forma parte de nuestra cobertura especial sobre las Elecciones de Camerún de 2011 [en].

Las elecciones presidenciales de Camerún se llevaron a cabo el 9 de octubre de 2011 pero la falta de interés [fr] en los resultados, sentida por la población en general, creó a un clima de indiferencia [fr]. Las elecciones señalan el fin de un estrepitoso ciclo político que empezó en febrero de 2008.

Los motines de febrero de 2008

En 2008, la Asamblea Nacional aprobó una enmienda a la Constitución que buscaba poner fin a los límites de los períodos presidenciales. Esta decisión provocó una protesta generalizada en la comunidad internacional y llevó a motines [en] en febrero de 2008 que se contuvieron severamente; según unas organizaciones para los derechos humanos más de 100 ciudadanos [fr] murieron y más de 1,000 personas detenidas.

In February 2008, anti-government riots spead through Cameroon. These buildings and vehicles in Kumba were targeted for being government related or owned. Image by Caroline Thomas, copyright Demotix (04/03/2008).

En febrero de 2008, las protestas contra el gobierno se extendieron a todo Camerún. Estos edificios y vehículos en Kumba se volvieron blanco de las protestas por pertenecer o estar vinculados al gobierno. Imagen de Caroline Thomas, copyright Demotix (04/03/2008).

Se restableció la calma después de que el ejército contuvo las manifestaciones y el Presidente Paul Biya pronunció un discurso fuerte [fr] contra la oposición- a la que acusaba de manipular a la juventud.

Un documento díplomatico de WikiLeaks [en] enviado en marzo de 2008 por Scot Ticknor, un jefe político y económico para la Embajada de los Estados Unidos en la capital Yaoundé, explica que estos acontecimientos podrían revelar una inestabilidad política más profunda:

¿Cuánto tiempo durará esta “calma impuesta”? […] Todos nuestros colegas europeos, excepto los franceses, creen que la posibilidad de nuevos disturbios existe todavía al corto plazo. No se ha abordado ninguna de las quejas del público, ni en el discurso del presidente, ni en los actos del gobierno. […] Aunque la situación actual siga siendo tranquila, lo que pasó la semana pasada nos recordó que hay muchas cuestiones para resolver, tanto políticas como económicas, que probablemente reaparecerán con el tiempo, posiblemente muy pronto. Biya, que tiene 75 años, está cada vez más aislado y menos popular y aunque los cameruneses son pacíficos en general, han demostrado que son capaces de echarse a la calle para protestar con violencia.

Otro documento de Wikileaks revela que, en setiembre de 2008, algunos intelectuales influyentes pintaron un futuro oscuro para el país:

Charles Ateba Eyene, un crítico franco del partido de la Alianza Democrática Popular (APDC), estuvo de acuerdo con el diagnóstico fundamental de Owona Nguini, diciendo que Camerún está sentado encima de “un volcán”. Afirma que la crisis es generacional y que las élites mayores buscan mantener su dominio. Estructuras centralizadas y funcionarios corruptos a todo nivel del gobierno han creado un sistema de influencia elitista que, básicamente, no consigue prestar servicios.

Se subió el vídeo siguiente a YouTube un año después de los motines. Ha sido visitado más de 20.000 veces y muestra a un joven al que las fuerzas públicas mataron durante las protestas.  [Aviso: contenido muy gráfico]:

Esta ofensiva, según un post [fr] de camer.be, ocasionó una tregua frágil y un clima de miedo en el país. Se impidió una tentativa de protesta en februero de 2011.

¿Elecciones adaptadas para la victoria de Biya?

Después de los acontecimientos de febrero de 2008 se le reprochó a la oposición camerunesa su falta de organización, su estancamiento y su incapacidad de proponer una alternativa seria para competer con el titular del Presidente, Paul Biya, del APDC.

En un artículo de Afrik.com llamado “Camerún: La oposición prepara la victoria de Paul Biya” [fr], el autor escribió:

Comme à son habitude, l’opposition camerounaise n’a pas réussi à présenter une candidature unique à une élection capitale pour l’avenir du pays et qui se joue à un seul tour.

Como siempre, la oposición camerunesa no ha podido proponer ni un candidato para la primera etapa de las elecciones que son decisivas en el futuro del país.

Además sigue la crítica que se dirige a la Comisión Electoral de Camerún (ELECAM, en), incluso las afirmaciones que es un instrumento para los que están en el poder para controlar las elecciones, lo cual no es buena señal para una votación libre y justa.

Un documento de Wikileaks de 2009 indica el contenido de la crítica:

Durante una reunión del 9 de febrero con el embajador, el ministro de administración territorial y descentralización (MINATD) Marafa Hamidou Yaya parecía tener poca confianza en la capacidad de la comisión electoral para llevar a cabo unas buenas elecciones. Hace poco dijo que los funcionarios de ELECAM eran incompetentes y corruptos, agregando que una elección fracasada en 2011 podría resultar en un importante malestar social.

Según este artículo de la página web allafrica [fr], la campaña electoral se adaptó de esa manera para asegurarse de que Paul Biya tenga éxito:

(…) La démocratie camerounaise n'est pas comme les autres démocraties véritables où tout se déroule dans une transparence totale. Elle a ses caractéristiques propres, ses stratégies particulières pour que le président sortant garde son fauteuil.

La democracia camerunesa no es como otras democracias verdaderas en las cuales se organiza todo de forma completamente transparente. Tiene sus propias características, sus propias estrategias especiales para permitir que el presidente que sale, guarde su asiento.

¿Una posible crisis poselectoral?

El régimen actual toma en serio el tema de posible violencia poselectoral y ha aumentado su capacidad de seguridad. Se agregaron mil estudiantes militares al contingente que ya está en Douala, la capital económica, explica el diario camerunes Le Jour [fr].

Se consideró la posibilidad de disturbios luego de que el actual Ministro de Justicia hiciera unos comentarios sobre una posible división étnica, después del mandato de Biya, algo que se revelaba en un documento de WikiLeaks:

Durante una reciente discusión amplia y abierta con el embajador, [Amadou] Ali dijo que la base de la estabilidad de Camerún es la distensión entre el grupo étnico de Biya – el Beti/Bulu – que es dominante en la región del sur de Camerún, y la población de las tres regiones del norte, conocidas como el Septentrión, que son cultural y étnicamente distintas al resto del país. El Sepentrión apoyará a Biya mientras es presidente pero no aceptarían a un sucesor perteneciendo al grupo Beti/Bulu, o a un miembro del grupo Bamileke, que tiene mucho poder económico.

Según un artículo publicado en la página web de Radio Nederland de su sección mundial de Africa, “Camerún teme conflictos étnicos después del documento de Wikileaks“, el tema ha ocasionado mucha preocupación:

La revelación de Wikileaks provocó una protesta general en este país del centro de África. El artículo salió como títular durante unos días y causó revuelo en las calles de Camerún. “Tales afirmaciones amenazan la estabilidad de nuestro país. Si los grupos étnicos luchan el uno contra el otro para llegar al poder, es posible que acabemos por estar en la misma situación que la de Ruanda en 1994″ dice, con preocupación, Edjouma Alain, un funcionario de la capital Yaoundé.

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