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Macedonia: Movilización contra la planta de fundido de plomo de Veles

Los habitantes de la ciudad de Veles, independientemente de su afiliación política, se han unido para protestar contra la reapertura de la planta de fundido de plomo y zinc de la ciudad, que cuando estaba en funcionamiento ocasionó efectos nefastos en la salud de la población. El 9 de noviembre del 2011, fecha en que se celebra el Día de la Ciudad en conmemoración de la liberación de Veles del control Nazi en la Segunda Guerra Mundial, tendrá lugar una protesta multitudinaria.

En Twitter las etiquetas para referirse a la protesta utilizan las versiones latina y cirílica del nombre de la ciudad: #Veles o #Велес. El agregador de blogs Time.mk ha publicado una serie de enlaces recopilados por usuarios de Twitter durante años, relacionados con la cobertura mediática de este problema. Lamentablemente el reciente cierre de la cadena A1 TV y de otros medios críticos ha contribuido a dificultar el acceso a sus archivos.

La Coalición Verde, formada por ONG locales, ha lanzado un llamamiento a «todo el mundo» a unirse a la protesta contra el «genocidio» medioambiental. Este llamamiento se ha realizado a través de un vídeo viral basado en sus exigencias por escrito, y defendido también en su grupo de Facebook:

Como ya se ha publicado anteriormente en Global Voices, el bloguero Jovan Petrov informó del trasfondo del problema que rodea a la planta de fundido de plomo y zinc en Veles. En su entrada Jovan Petrov también incluía un enlace a un documental muy sobrecogedor llamado “Smelter Good – Veles Kaput” (partes 12, y 3 – disponible en macedonio, con subtítulos en inglés).

Por otro lado, Jovan Petrov también ha sacado a la luz un documento de gran importancia, elaborado por la empresa inversora y publicado en la web del Ministerio de Medioambiente y Ordenamiento territorial. Petrov publicó un tuit sobre este documento:

BTW here's the METRHUDEM impact study [mk, PDF] submitted to the Ministry of environment – they admit that they will pollute…

Por cierto, en el siguiente enlace se puede consultar el estudio de impacto METRHUDEM [mk, PDF] remitido al Ministerio de Medioambiente, en el que admite que causará contaminación…

Petrov también invita a sus lectores a que se formen su propia opinión, tuiteando sobre el artículo en la web Kurir, partidaria del gobierno. En esta web un representante de los dueños de la fábrica ha afirmado que tras la reanudación de las actividades de la fábrica realizarían una inversión considerable en tecnología de filtrado para así reducir al mínimo la contaminación.

Diversos colectivos han expresado su apoyo a la petición ciudadana. Se trata de un tema candente, y entre estos colectivos se encuentran la oposición local y la filial local del partido gobernante, el cual ostenta el poder a nivel local y estatal. Entre los que han expresado su acuerdo con esta petición están el Consejo Municipal, que la ha apoyado por unanimidad, pasando por empresarios locales y diputados del Parlamento, hasta el propio Presidente de la República. Resulta interesante señalar que el Presidente también anunció su apoyo a través de la web Kurir, y no en su web oficial.

El estado de Facebook de Ace Kocevski

No obstante, estas instituciones no tienen jurisdicción ni competencia directa en este asunto, sino que es la rama ejecutiva del gobierno central la que tiene el poder. En el 2002, el entonces alcalde de Veles, Ace Kocevski, presentó una demanda contra el Estado en nombre de la ciudad y de la Coalición Verde. Kocevski, que actualmente es miembro de la oposición, publicó en su perfil de Facebook lo siguiente:

Before the announced protest gathering against restarting of the Smelter factory, the citizens of Veles deserve to know: On whose side are the Government of the Republic of Macedonia and the Ministry of the Environment – the citizens of Veles or the polluters? What is more important to them – the people's health or the polluters’ profit, the increase of the GDP and increased industrial production. I have no dilemma. One cannot put a price tag on health. Can you?

Antes de que se lleve a cabo la protesta contra la reanudación de las actividades en la planta de fundición, los habitantes de Veles merecen saber la verdad. Merecen saber de qué lado están el Gobierno de la República de Macedonia y el Ministerio de Medio ambiente. ¿Están de parte de los habitantes de Veles, o de parte de la planta? ¿Qué le importa más al Gobierno, la salud de los ciudadanos o el beneficio económico de los que contaminan? ¿Les importa más el aumento del PIB y de la producción industrial? Yo no tengo dudas. No se puede poner precio a la salud, ¿no?

En otro estado de Facebook, Kocevski afirmaba que los habitantes de Veles pueden actuar por sí solos, sin necesidad de esperar a que las administraciones hagan algo. 220 usuarios de Facebook hicieron click en ‘Me gusta’ en este estado:

Today, as in 2002, when I initiated the suit, I am convinced that the Republic of Macedonia is responsible for the damages from the 30-year pollution, due to non-implementation of its legal obligations, because according to the Constitution, it is obliged to provide healthy environmental conditions to all of its citizens [quoting Article 8, 43, 55]
[…]

Health consequences of the criminal negligence are enormous and well-documented by domestic and foreign experts and scientific institutions.

I express full support for the Green Coalition and Veles Municipality. I call upon them, besides emotional speeches, to also act rationally and realistically. We do not need meetings with METRUDHEM. Their business interest is legitimate, since the competent authorities have allowed them to buy MHK Zletovo [the parent company of the factory].

Citizens of Veles can do much on their own. The Municipal Council should immediately change the general and detailed urban plan and change the zoning of the factory space from heavy to light, non-polluting industry. This will provide both protection and conditions for investment leading to new jobs.

In the meantime the Ministry of the Environment must consistently obey the Law by not issuing A-level integrated license for the Smelter.

Health has no price. No business interest is more important than the health of citizens of Veles. Veles must win this battle, because it belongs to the future, yet unborn generations. Let us unite again, overcoming our mutual differences.

Hoy, al igual que cuando interpuse la demanda en el 2002, estoy convencido de que la República de Macedonia es la responsable de 30 años de contaminación con sus consiguientes daños. La República de Macedonia es responsable por no haber implementado sus obligaciones legales. Según la Constitución, el Estado tiene la obligación de garantizar condiciones medioambientales saludables para sus ciudadanos (según los Artículos 8, 43, 55) […]

Se trata de una negligencia criminal con enormes consecuencias sobre la salud. Una negligencia que ha sido documentada por expertos nacionales y extranjeros, así como por instituciones científicas.

Quiero expresar mi respaldo absoluto a la Coalición Verde y a la ciudad de Veles. Les pido, más allá de los emotivos discursos, que actúen de manera racional y siendo realistas. No tenemos que reunirnos con METRUDHEM. Sus intereses económicos son legítimos, ya que las autoridades competentes les han permitido adquirir MHK Zletovo, la empresa matriz de la fábrica.

Pero los habitantes de Veles pueden lograr mucho actuando por sí mismos. El Consejo Municipal debería cambiar de inmediato el plan urbano, tanto a nivel general como detallado. También deberían cambiar la zonificación del área de la fábrica, y pasar de una industria pesada a una industria ligera y no contaminante. De este modo se fomentará la inversión, lo cual contribuiría a la creación de empleo.

Mientras tanto, el Ministerio de Medioambiente debe obedecer la ley y no conceder a la fábrica una licencia integrada de nivel A.

No se puede poner precio a la salud. Los intereses económicos no son más importantes que la salud de los habitantes de Veles. Veles debe ganar esta batalla por las generaciones venideras. Debemos unirnos de nuevo y superar nuestras diferencias.

Afiche de protesta del blog GreenBox.

En una publicación en el blog Greenbox sobre la próxima protesta, se afirma que la Coalición Verde ha confirmado que las asociaciones locales de médicos, atletas, jubilados y veteranos, y comunidades religiosas apoyarán la protesta. Los organizadores también han instado a altos cargos del gobierno a unirse a la protesta. Hace unos pocos días el Ministro de Medio ambiente confirmó que los inversores han solicitado la licencia para reanudar la actividad en la fábrica. Sin embargo, el Ministro afirmó que la licencia aún no ha sido concedida.

Muchos usuarios de Twitter han comentado la situación. Uno de ellos, Vanco Ordanoski, tuiteó:

The Minister of the Environment, with his family, should move to Veles to live near the Smelter, and then he should attempt to restart it!…

El Ministro de Medio ambiente y su familia deberían mudarse a Veles y vivir cerca de la fábrica, después ¡que intente ponerla en marcha nuevamente!

Vlatko Vasilj afirmaba:

Not only the citizens of Veles, the whole Macedonia must not allow the Smelter to restart!

No se trata únicamente de los habitantes de Veles, ¡Macedonia entera debe alzarse contra la reapertura de la fábrica!

Nikola Strezovski opinaba:

…I think that this thing with #Veles might be propaganda set up like “a success of the Government, it prevented the opening of the Smelter.”

…Creo que todo este asunto de Veles no es más que una maniobra de propaganda para hacernos ver la situación como «un éxito del Gobierno, que evitó la reapertura de la fábrica»

Miroslav Sazdovski, en un tuit que incluía la versión en cirílico de la etiqueta #vmrololo, utilizada para burlarse del partido en el poder, VMRO-DPMNE Sazdovski, concluía:

#vmrlolo glued itself to the #smelter #Veles issue and we can expect parades and theater. We shall endure/tolerate it, if that's the price of saving the people of Veles… [expletive]

#vmrlolo se ha implicado en el asunto de la fábrica de fundición de Veles y ahora nos queda presenciar desfiles y teatro. Si ese es el precio que hay que pagar por salvar a los habitantes de Veles, tendremos que aceptarlo… [palabrota]

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