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Conferencia de Silicon Valley por los Derechos Humanos reunió a interesados por la libertad en internet

La Conferencia de Silicon Valley por los Derechos Humanos [en], organizada por Access Now [en] y realizada en San Francisco a finales de octubre, reunió a bloggers, activistas, defensores de la privacidad y la tecnología móvil, corporaciones, tecnólogos y muchos más, para discutir las implicaciones de las tecnologías actuales en los derechos humanos. El segundo día de la conferencia fue el 26 de octubre de 2011, décimo aniversario de la firma del Ley Patriótica. Este aniversario ofreció un crudo recordatorio a los asistentes de que una vez que los derechos son arrebatados, se hace mucho más difícil recuperarlos. Los acontecimientos en el último año, incluyendo el bloqueo a internet de parte del gobierno egipcio, el encarcelamiento del artista y blogger chino Ai Weiwei y el bloqueo del servicio de telefonía móvil del Distrito de Transporte Rápido de la Bahía de San Francisco (BART, en inglés) para prevenir una protesta, han alentado a un amplio espectro de defensores de la libertad en internet a preguntarse, ¿cómo podemos hacer la diferencia?

Derechos de la foto de Peter Adams / In Startup Land

Muchos defensores y organizaciones como APC (Asociación para el Progreso de las Comunicaciones) y Artículo 19 [en], han trabajado y cabildeado incansablemente durante años para que las Naciones Unidas apliquen los principios de los derechos humanos a internet. Un importante avance se logró en junio de 2011 cuando el Relator Especial sobre Libertad de Expresión de la ONU, Frank La Rue, publicó su reporte sobre la promoción y protección global al derecho a las libertades de opinión y expresión [en], aplicando los principios del Artículo 19 de la Declaración Universal de los Derechos Humanos a las nuevas cuestiones de nuestro mundo digital incluyendo la neutralidad en la red, la responsabilidad del intermediario, la privacidad y la protección de datos. El comunicado de la APC al Consejo de los Derechos Humanos [en] recomienda las acciones que los Estados, los organismos de la ONU, las organizaciones por los derechos humanos, los intermediarios de internet y la sociedad civil pueden tomar para hacerlo realidad.

Otros dos reportes innovadores discutidos en la conferencia fueron el marco de Ruggie, “Guía de Principios sobre Negocios y Derechos Humanos: Implementando el Marco de las Naciones Unidas ‘Proteger, Respetar y Remediar'” [en] así como la Declaración Conjunta sobre Libertad de Expresión e Internet [en].

El primer día de conferencia comenzó con ponencias, para enmarcar el tema, de Rebecca MacKinnon, Brett Solomon, Andrew McLaughlin y Van Jones. Luego los paneles adoptaron un acercamiento multidisciplinario dirigido a albergar el diálogo entre la sociedad civil y las compañías de tecnología e internet que construyen los servicios y redes de las que todos dependemos. Muchos de los discursos esa primera mañana enfatizaron que las corporaciones tienen la responsabilidad de respetar los derechos humanos básicos, que deben responder por las que a veces son situaciones de vida o muerte para los usuarios de internet en algunos países represivos.

En un discurso muy conmovedor, la webmaster tailandesa Chiranuch Premchaiporn, mejor conocida como Jiew, habló sobre la situación en Tailandia, donde ella describe cómo las palabras equivocadas pueden llevarte a la cárcel. Como directora del sitio independiente de noticias “Prachatai”, Jiew está enfrentando un procedimiento por violación a la Ley del Crimen Computarizado de Tailandia y podría acarrear hasta 82 años de prisión porque no pudo actuar lo suficientemente rápido para eliminar el comentario de un usuario anónimo que fue considerado difamación contra el rey. La situación de Jiew, que EFF ha seguido y además ha entrevistado a Jiew [en], demuestra las condiciones duras y represivas que los usuarios de internet encaran en muchos países.

El prominente activista egipcio Alaa Abdel Fattah [en] (@alaa) habló acerca de cómo había sido convocado por los tribunales militares egipcios y podría estar enfrentando cargos serios. (Luego de regresar a Egipto fue de hecho encarcelado). En la conferencia, Alaa dijo: “Hay unos 12 000 civiles en prisiones militares ahora mismo, por participar en una revolución que los militares fingieron apoyar y a veces es por los eventos en los que militares cometieron delitos, no los civiles. Insto a encontrar maneras de apoyar a cualquiera que enfrente este futuro”. Para saber más acerca de la situación actual de Alaa lean este artículo de Jillian C. York [en].

Muchas sesiones se enfocaron en cómo las corporaciones pueden integrar los principios de los derechos humanos a sus valores y acciones. Dos mujeres que hablaron acerca de esto fueron Susan Morgan, directora ejecutiva de la Red de Iniciativa Global (GNI) [en] y Caroline Rees, quien es la directora del Programa de Gobernanza y Responsabilidad con la Iniciativa de Responsabilidad Social Empresarial [en] en la Universidad de Harvard. Los principios de la GNI sobre libertad de expresión y privacidad [en] para las corporaciones pueden guiar a las empresas de tecnología en el respeto a los derechos humanos, si eligen implementarlos. Caroline Rees declaró que el respeto a los derechos humanos no está reñido con la obligación de la corporación a cumplir los compromisos fiduciarios hacia sus accionistas.

Otra pieza clave para alcanzar la verdadera libertad de internet tiene que ver con delimitar la política y atender las violaciones a los derechos humanos. Una sesión de la conferencia se enfocó en comprometer a los gobiernos y navegar las jurisdicciones legales. Durante la sesión se hizo aparente que hay una necesidad por cartografiar a las instituciones, foros y entidades legislativas que están dando forma a la gobernanza en internet y los derechos digitales. APC ha creado una presentación [en], ofreciendo una buena cartilla sobre su trabajo. Construir una wiki acerca de los distintos espacios nacionales e internacionales que varios interesados, incluyendo defensores de la sociedad civil, ayudaría a disminuir esta curva de aprendizaje, ya que mucha más gente reconocería la necesidad de abogar por la libertad en internet.

La Conferencia de Silicon Valley por los Derechos Humanos fue un encuentro energizante y emocionante con la presencia de diversas comunidades e individuos comprometidos. Al estar ahí quedó claro que este es solo el comienzo en lo que respecta a lograr que las corporaciones asuman los principios de los derechos humanos.

Nosotros, como personas que nos apoyamos en internet, aún tenemos la oportunidad de moldearla como una red de comunicaciones abierta a la comunicación, igualitaria y segura para que todos aprendamos, crezcamos y construyamos en comunidad. Es importante que todos estemos comprometidos en el esfuerzo por apoyar una internet abierta y segura para comunicarse. ¿Cuál será el futuro de internet? Eso realmente depende de nosotros.

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