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Macedonia: Veles dice “No” a principal empresa contaminadora y el gobierno no asume ninguna postura

Después de una masiva protesta contra la reanudación de actividades de la principal fundición en Velez, los ciudadanos se sienten engañados por el apoyo de los políticos del partido oficialista, y reclaman al primer ministro Nikola Gruevski respuestas claras sobre los casos de envenenamiento causados por la fábrica.

Las protestas anunciadas en el anterior artículo de Global Voices sucedieron el 9 de noviembre del 2011. Se estima que participaron entre diez y quince mil manifestantes, un gran número de asistentes para una población de menos de 44 mil habitantes.

Samoglaska y Vancho Dzambaski publicaron sus galerías fotográficas de las protestas con licencia Creative Commons.

Protesta en las calles de Veles, Macedonia. Fotografía por: Samoglaska (CC-BY).

Multitud reunida en la plaza de Veles. Fotografía por: Vancho Dzambaski (CC-BY-NC-SA).

Las etiquetas #Veles y #Велес en Twitter todavía están en uso. Así mismo, el experto bloguero local Jovan Petrov publicó una cobertura completa de la protesta:

…the families, school children and elders joined forces. Being there I saw people from all backgrounds – the non-governmental sector, doctors, blue collar workers, politicians including former and current mayors and members of the parliement and local council, mothers and daughters, from all ranges of age, social and ethnic background. They protested in unison, NO RESTART! for the smelting factory.

I was never good at guessing numbers, but the group of NGO's called “Green coalition” have managed to gather more participants than any party on a political rally even when they want to boast with numbers carrying people from other cities to enrich the scenery. Some guesses were in the range of 10.000 participants.

The organization was quite good, the people were loud but very polite, the whole process finished without any recorded incident. The protest was lead by an excavator, symbolic image of the vision of the citizens – to dig up the old shadow factory and plant the perimeter with trees in order to decontaminate the land from cancerogens and active chemicals that modify the DNA of the unborn children.

The message was clear and far-reaching – NO MORE POISONING! Now, the state should show its support for the locals not only by speeches and through columnists, but by clear actions. And the solution is simple – rejecting the application of the investor to restart the factory – which everyone is sure that must be done based on strict following of the environmental legislation. Even the investor has admitted that they will pollute in their environmental impact study submitted to the Ministry of environment of Republic of Macedonia (image of the table follows, and remember the fact – the author of this document is the investor itself):

Table on environmental impact from the study with added explanations in English.

After this night – it should be clear to all, whoever tries to do more harm to the citizens of Veles will be punished severely.

…las familias, los estudiantes y personas mayores unieron sus fuerzas. Allí vi personas de todas las procedencias -del sector no gubernamental, doctores, obreros, políticos incluyendo actuales y anteriores acaldes y miembros del parlamento y del consejo local, madres e hijas, de todas las edades y de todos los orígenes sociales y étnicos. Protestaron en unisono, NO A LA REACTIVACIÓN de la fundición.

Nunca fui bueno adivinando números, pero la ONG “Coalición verde” ha reunido más manifestantes que cualquier partido político, incluso cuando quieren ostentar trasladando personas de otras ciudades para agrandar la muchedumbre. Se dice que fueron aproximadamente diez mil participantes.

La organización fue bastante buena, la gente vociferó consignas pero muy respetuosamente, todo el proceso terminó sin incidentes. La protesta fue liderada por una excavadora, ícono de la visión de los ciudadanos -desenterrar la antigua fábrica y en su perímetro plantar árboles para descontaminar la tierra de sustancias cancerígenas y químicos activos que modificarían el ADN de la población por nacer.

El mensaje era claro y de gran alcance – ¡NO MÁS VENENO! Ahora, el estado debe mostrar su apoyo a los locales, no sólo en sus discursos y a través de columnistas, también mediante acciones. Y la solución es simple -rechazar la solicitud del inversionista para reactivar la fábrica -lo que todos están seguros que debe estar basado en la seguimiento estricto de las leyes ambientales. Incluso el inversionista ha admitido que serán contaminadores, en su estudio de impacto ambiental, presentado al Ministerio del Medio Ambiente de la República de Macedona (ver la siguiente tabla, y recuerde que el autor de este documento es el mismo inversionista):

Tabla del estudio sobre el impacto ambiental, con explicaciones en inglés

Después de esta noche, debe quedar claro para todos, quien intente hacer daño a los ciudadanos de Veles será castigado fuertemente.

En Youtube se encuentra un corto documental sobre la protesta:

Mientras los políticos locales y líderes religiosos se unían para ser fotografiados, declararon su apoyo superficial por la causa de Veles. Sin embargo, no todos los manifestantes recibieron atención mediática, y no fueron acreditados en el evento.

Vladimir Milchin, el director ejecutivo de la Fundación Sociedad Abierta en Macedonia, escribió en su perfil de Facebook:

Yes, members of GEM (Citizens for European Macedonia) were at the protest. And the Soros’ foundation supported the NGOs that organized it by supplying funds for 2,000 vests. Just like it supported them in the long bygone year of 2003 with a USD 6,100 grant for the first analysis that proved presence of the toxic materials in the hair of 80 local children.

Sí, miembros del GEM (Ciudadanos por Macedonia europea) estaban en la protesta. Y la Fundación Soros apoyó a la ONG que la organizó, con fondos para dotar a 2,000 integrantes. Tal como los apoyaron en el lejano año del 2003 con USD 6,100 para el primer análisis que demostró la presencia de materiales tóxicos en el cabello de 80 niños de la zona.

Dimce Velev, uno de los organizadores, comentó:

A reason for this is that road to the truth around the environmental exodus started with FOSM support at the point when the smelter was a taboo topic!

¡Una razón para esto es el camino hacia la verdad sobre el éxodo ambiental que comenzó con el apoyo de la Fundación Sociedad Abierta, en un momento en que la fundición en un tema tabú!

Milchin concluyó:

And now some people want to use the protest to build their careers.

Y ahora algunas personas quieren usar la protesta para hacer su carrera.

Activistas del partido político GEM reunidos durante la protesta de Veles. Fotografía por: Vancho Dzambaski (CC-BY-NC-SA).

Muchos usuarios de Twitter compartieron una captura de pantalla de una declaración del alcalde, Ace Kocevski, publicada en su perfil de Facebook:

Citizens of Veles expressed their position against restarting of the smelting factory with dignity. But statements of the representatives of the Ministry of the Environment indicate that the appeal has not been taken seriously.
Self-censorship of the speakers at the protest and pointing fingers at Metrudhem only did not produce the expected results.
The goal is clear: Veles without a smelter.
The battle for healthy living environment in Veles must continue in more organized, more realistic manner, without improvisations, through the institutions of the system and if needed outside of them.
The municipality must urgently change the General Urban Plan and enact an Detailed Urban Plan to change the zoning of the area into light nonpolluting industry only.
The court process of Veles and the Green Coalition against Republic of Macedonia must continue. EUR 50,000 must be found for judicial analysis of the impact of pollution over the health of the citizens, and the level of intoxication of the soil and waters.
Ask the [Macedonian Bar Association] for pro bono representation.
The pressure must be directed towards the Ministry of the Environment and the Government – they must stand on the side of the people of Veles, to correct the errors of decade-long pollution and selling of the smelter, and to prevent its restart. They must provide funds from the state budget and from international donors to solve the problem of the slag landfill, and to clean the poisoned soil.

Ciudadanos de Veles expresaron su posición contra la reactivación de la fundición con dignidad. Pero declaraciones de delegados del Ministerio del Medio Ambiente indicaron que el llamado no se ha tomado en serio. Autocensura de los líderes de la protesta y señalamientos a Metrudhem (la fundición) no produjeron los resultados esperados. La meta es clara: Veles sin fundición. La lucha por vivir en un ambiente sano en Veles debe continuar con mayor organización, con más realismo, sin improvisaciones, a través de instituciones del sistema y, si es necesario, por fuera de él.

La municipalidad debe cambiar urgentemente el Plan Urbano General y promulgar un Plan Urbano Detallado para cambiar la zonificación del área a industria no contaminante solamente. El proceso judicial de Veles y la Coalición Verde contra la República de Macedonia debe continuar. Debe entregarse un fondo de EUR 50,000 para análisis judiciales del impacto de la contaminación en la salud de los ciudadanos, y del nivel de intoxicación de la tierra y el agua. Pregunten a la Macedonian Bar Association por una representación pro bono. La presión debe ser directa hacia el Ministerio del Medio Ambiente y el Gobierno, ellos deben estar del lado de los ciudadadanos de Veles, para corregir los errores de la contaminación durante casi una década, y vender la fundición, y prevenir esta reactivación. Ellos deben proveer fondos del presupuesto del estado y de los donadores internacionales para solucionar el problema del entierro de residuos y limpiar la tierra contaminada.

En días posteriores a la protesta, organizadores y participantes expresaron sus preocupaciones en el grupo oficial de Facebook. Nenad Kocic compartió el video anterior e hizo las siguientes preguntas:

1. Is Veles in Macedonia?
2. Does this state have a Government?
3. Does the Government work for the people or not?

1. ¿Pertenece Veles a Macedonia?
2. ¿Este Estado tiene Gobierno?
3. ¿El Gobieno trabaja para el pueblo o no?

Después de que el Ministro del Medio Ambiente falló en llegar a la protesta y afirmó que era muy temprano para decir si la licencia requerida por los dueños de la fundición será rechazada, la Coalición Verde de las ONG solicitaron escuchar la verdad en persona por parte del “gran jefe”, pidiendo una reunión con el Primer Ministro Gruevski, quien continúa distante y en silencio.

La noticia de que la agencia del Primer Ministro, Republika, comenzará una campaña en beneficio del inversionista, se ha interpretado como una clara señal del apoyo del gobierno hacia el inversionista. Durante los años pasados, esta compañía ha sido predominante en implementar numerosas campañas propagandistas que detinaron millones de euros del presupuesto del estado en medios oficialistas y otros beneficiarios (en una maquinación comparada con la coalición del partido oficial croata y Fimi Media).

Manifestante de Veles sosteniendo una pancarta. Fotografía por: Samoglaska (CC-BY).

En otras noticias: otra ciudad de Macedonia ha sido también involucrada en temas similares de desastre ambiental, aparentemente debido a una negligencia criminal. El viernes 11 de noviembre, Kriva Palanka recibió un monto de desecho tóxico lleno de arsénico, zinc, cadmio y otros materiales tóxicos de la corriente de agua de la mina Toranica.

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