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Acceso Abierto África: Difundiendo el conocimiento, incrementando la colaboración

En agosto del 2011, el Malaria Journal hizo público un estudio de 12 años llamado “Adhesión rigurosa a los resultados  de la prueba rápida podría llevar al descuido de otras enfermedades peligrosas: un análisis de costo-beneficio en Burkina Faso” [en].

Hace apenas unos meses, en mayo, el diario Health & Place publicó, “Malaria, cambio ambiental y epidemiología histórica de las ‘fiebres frías’ en la infancia: Interpretaciones populares en el sudoeste de Burkina Faso” [en].

Dos temas similares publicados a solo meses el uno del otro, pero con una gran diferencia. El primer artículo fue divulgado en un periódico de acceso abierto, gratuito y disponible para cualquiera que deseara hacer clic en él y leerlo. El segundo viene de un periódico científico publicado por un amplio conglomerado. A menos que usted tenga acceso institucional, cuyo costo es de cientos de dólares, lo más probable es que deba pagar a la editorial $31 (€22) para leer el artículo.

Difundiendo ideas

Internet dio vía libre a nuevos métodos para difundir la información, permitiendo a los usuarios acceder a ella. También redujo los costos de distribución. Pero si la investigación acerca de enfermedades como la malaria continúa estando tras barreras de pago, los defensores del acceso abierto preguntan, ¿de qué sirve? Por todo África, los modelos económicos del mundo de la impresión conservan a los científicos, estudiantes y diseñadores de políticas separados de las nuevas ideas y de la investigación.

David Apinga, un bloguero de Ghana remarca [en]:

Actualmente, África subsahariana continúa siendo la región menos desarrollada del mundo en el área de la investigación. Esto es en parte atribuido a la incapacidad de los centros de investigación de los países en vía de desarrollo, de pagar los costos elevados de acceso a un periódico en línea, además de las suscripciones a las versiones impresas.

El acceso abierto al conocimiento también brinda a los científicos e investigadores la oportunidad de una mayor colaboración. Del blog principal de acceso abierto:

El acceso abierto ofrece muchas oportunidades a los científicos en los países en vías de desarrollo, no solo un mayor acceso a la literatura científica internacional, sino también la oportunidad de desarrollar (o renovar) sus propios periódicos nacionales y regionales. Dichos diarios tienen un papel fundamental que desempeñar en la creación del ambiente y de la infraestructura necesarios para que la investigación prospere.

Open Access WeekSemana del acceso abierto (en África)

Los profesionales de la información, estudiosos y editores alrededor del mundo celebraron por quinta vez, del 24 al 30 de octubre, la semana anual del acceso abierto [en]. Diferentes acontecimientos ocurrieron [en] en África [en] con el fin de ayudar a consolidar beneficios para el continente [en].

El grupo Duraspace.org [en] – creadores de dos repositorios [en] de código abierto– destacan [en] unos cuantos programas de acceso abierto de todo África:

Beneficios para África

En este video hecho por Leslie Chan, el doctor Paul Nampala, editor científico del diario científico africano de cultivos (ACSJ por sus siglas en inglés) [en], expone que un mayor acceso libre, en realidad incrementará los lectores del periódico aunque disminuirá el número total de suscripciones pagadas.

Charles J. Greenberg, bibliotecario médico de la Universidad de Yale en Estados Unidos, bloguea en OpenBioMed.Info. Recientemente entrevistó [en] a Raoul Kamadjeu, médico y cofundador del periódico de medicina Pan Africano [en].

Greenberg: Usted es el editor pionero del periódico de medicina Pan Africano (PAMJ por sus siglas en inglés). Para promocionar la publicación en línea de los estudios originales de las comunidades sanitarias médicas y públicas africanas, PAMJ no cobrará el proceso de ningún artículo aceptado y presentado por investigadores africanos o instituciones o por algún investigador e institución en cualquier parte del mundo. ¿Cómo puede lograr mantener este generoso modelo de negocio?

Kamadjeu: Sí, actualmente no cobramos tarifas a los autores. Nuestra encuesta del 2011 (http://www.panafrican-med-journal.com/pamjnews/NewsArticle.php?NewsId=news4dffa0d8f2713) demostró que ésta era una de las principales razones por las cuales ellos nos envían sus trabajos. Podemos permitirnos este modelo de negocio porque en la actualidad nos beneficiamos del apoyo generoso de la Red africana de epidemiología de campo (AFENET siglas en inglés) con la que tenemos un memorando de entendimiento; pero no somos ingenuos, llegar a la independencia económica es el factor clave si queremos mantener nuestro crecimiento actual y permanecer como un periódico de alcance continental. ¿Su pregunta implica en un contexto más amplio, la viabilidad económica de los diarios africanos? Estos dependen en alto grado de la ayuda de donantes, de algunas tarifas de otros autores; será interesante saber cómo funcionan con aquellos estos modelos. Estamos evaluando ideas tradicionales e innovadoras a fin de alcanzar la sostenibilidad económica; las tarifas por el procesamiento de los artículos hacen parte del plan a mediano plazo; no obstante, crear un diario acreditado sigue siendo nuestra mayor prioridad; aquello ayudará a asegurar el sustento económico. Sólo quiero agregar que la ayuda a los periódicos de África es importante si queremos garantizar que cierto grado de publicaciones médicas perduren en el continente, en especial hoy en día, con la explosión de franquicias de periódicos de medicina.

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