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Rusia: Anzhi Makhachkala FC y el dinero de la era Yeltsin

Desde la caída de la Unión Soviética hace 20 años, el mundo ha visto con gran interés la transición de Rusia hacia el capitalismo. La era Yeltsin de los años 90 se caracterizó por una lucha acerca de quienes surgirían de la transición con participación en las principales fuentes de riqueza de Rusia, como sus recursos naturales. A los vencedores en esa lucha se les conoce como los Oligarcas porque tienen un grado de riqueza que sobrepasa la capacidad de conceptualizar que tiene la mayoría de las personas.

La adquisición del FC Anzhi Makhachkala, equipo de fútbol de primera categoría rusa, por Suleyman Kerimov, político multimillonario nacido en la volátil región de Daguestán, es la más reciente muestra de cómo se está usando la riqueza acumulada en la era Yeltsin.

El ascenso de Vladimir Putin tuvo efectos inesperados en el poder de los Oligarcas ya que pudo reforzar limitaciones sobre ellos y dirigir sus actividades. En agosto de 2011, Jonathan Wilson escribió en un blog de deportes [en] asociado con The Guardian sobre la influencia de Putin:

[…] Es un secreto apenas guardado que a los oligarcas Vladimir Putin los anima a invertir en negocios de deportes. Kerimov puede ser hincha acérrimo de Anzhi, pero parece igualmente probable que le aconsejaran invertir. Después de todo, si a Anzhi le va bien, se ‘normaliza’ la situación en Daguestán, de la misma manera que la constante presencia de Terek Grozny en la primera categoría hace de Chechenia, supuestamente, un lugar más aceptable. Las descentralización, ir más allá de las regiones, ha sido la piedra angular de la política de Putin en todas las esferas (su éxito en el fútbol se ve en el hecho que ninguno de los últimos cuatro campeones son de Moscú).

El tema de la financiación es un poco delicado. Moscú entrega millones de libras cada año para desarrollar la región del Cáucaso. Si parte de ese dinero termina usándose para financiar a los clubes de fútbol, sorprende poco que los hinchas de Moscú se sientan ofendidos: ¿por qué deberían sus impuestos subsidiar indirectamente la remuneración de Eto'o? Después de todo, Kerimov no compró al Anzhi; más bien se lo dio el presidente de Daguestán, Magomedsalam Magomedov, a cambio de una promesa de invertir £120 millones en infraestructura, incluido un estadio con capacidad para 40,000 personas. […]

Sin embargo, no es la primera vez que los oligarcas hurgan en el mundo de los deportes. El señor Wilson le recordó a sus lectores que en 1999, el señor Kerimov entró en un arreglo de negocios con otros compañeros oligarcas, Roman Abramovich y Oleg Deripaska:

[…] Los tres se hicieron célebres por sus agresivas adquisiciones. Abramovich, por supuesto, además de comprar el Chelsea, financia la academia estatal rusa juvenil en Togliatti, y contribuye con financiar el pago de las Olimpiadas de Invierno 2014 y la Copa Mundial 2018. Deripaska, que estuvo vinculado con adquisiciones del Arsenal y West Bromwich (aunque sus representantes siempre han negado todo vínculo con cualquier club de fútbol del Reino Unido), fue copropietario de Kuban Krasnodar hasta 2008. […]

No obstante, el negocio con el FC Anzhi es singular, en el hecho que la región es simplemente muy volátil. En un blog asociado con Time Magazine, en setiembre de 2011 Ishaan Tharoor citó un artículo del Washington Post [en] para describir esta volatilidad:

[…] La policía ha matado a 100 personas que identificaron como rebeldes desde el comienzo de año, dijeron en junio los funcionarios del Ministerio del Interior, y los activistas de derechos humanos acusan a la policía de matar primero y luego encontrar un delito para atribuirlo al cadáver.

Los periodistas locales estiman que hay de 1,000 a 1,500 hombres armados en el bosque en algún momento, con tal vez otros 5,000 preparados para unírseles. El bosque alberga también al terrorismo organizado — el gobierno de Estados Unidos ha ofrecido una recompensa de US$5 millones por información que lleve a Doku Umarov, terrorista checheno con contactos con al-Qaeda que se sospecha está oculto en Daguestán y ha sido acusado de ataques terroristas en Moscú. […]

Todavía no han transcurrido veinte años desde las brutales Guerras de Chechenia en los 90. Más adelante, el señor Tharoor describió un incidente donde un jugador del club ruso Anzhi fue abucheado cuando salió a jugar por la selección nacional rusa debido a su afiliación con el club Anzhi:

[…] Ni el resto de Rusia está tan contendo con el surgimiento del Anzhi. Cuando la reciente llegada de Yuri Zhirkov al Anzhi, antes del Chelsea de Londres, resultó en la selección rusa, fue duramente abucheado por los hinchas de su propio país [en]. Estaban molestos por lo que percibían como una ventaja política solventada por varios lados del norte del Cáucaso — un sentimiento probablemente matizado con antiguos prejuicios en contra de los del Cáucaso. […]

Tatyana Bokova-Foley escribió en el blog Russia! [en] acerca de la Fundación Suleiman Kerimov, iniciada en 2010 y que desde entonces ha donado cerca de US$60 millones a diversas causas de caridad. Explica que la Fundación realiza muchas buenas obras en Daguestán, de las cuales muchas no tienen como objetivo generar ganancias:

[…] La Fundación Kerimov sigue trabajando en la región [de Daguestán]. En una reunión acerca de Daguestán, Medvedev elogió la instalación de computadoras en todos los colegios de educación general de la región. En algunos colegios esto fue financiado por la fundación, que gastó cerca de un millón de dólares en modernas computadoras y la total reconstrucción de tres colegios de educación general en Derbent. […]

Kerimov está directamente involucrado en las operaciones de la fundación, y usa sus habilidades de negocios para asegurarse que cumpla sus objetivos, aunque esos objetivos no sean ganar dinero sino ayudar a la gente. Los expertos dicen que es un modelo para las entidades sin fines de lucro más efectivas de Rusia y el mundo.

En febrero de 2011, FC Anzhi adquirió al brasileño campeón del mundo Roberto Carlos y a Jucilei da Silva [en]. El marroquí Mbark Boussoufa firmó en marzo. Pero meses más adelante, se dio un momento realmente decisivo para el FC Anzhi cuando contrató al fenómeno camerunés Samuel Eto'o, considerado uno de los mejores delanteros del mundo – y el mejor pagado.

Roberto Carlos del Anzhi (derecha) pugna por la pelota con Roman Shirokov del Zenit (izquierda) durante un partido de la primera categoría rusa entre FC Zenit de San Petersburgo y FC Anzhi de Makhachkala. Foto de Mike Kireev, derechos reservados © Demotix (21/03/2011).

El blog Soccer Village describió el compromiso del Kerimov [en] de reclutar talento de clase mundial en un post de octubre de 2011:

[…] El propio Roberto Carlos fue la primera contratación de destacada del club cuando se unió como jugador en febrero. Luego del despido de su entrenador, Gadzhi Gadzhiyev, en setiembre, Carlos se instaló como director interino. El ganador del Mundial 2002 conversó luego con Kerimov y afirmó con total naturalidad que el multimillonario propietario seguirá buscando agresivamente más jugadores internacionales de primer nivel. Dijo: Si el Real, Barcelona o Manchester United no pueden pagar la cuota de transferencia, la pagaremos nosotros. Suleyman Kerimov puede ofrecer lo que quiera’. […]

El post también mencionó que ninguno de los jugadores del FC Anzhi vive en la región. Más bien, viven a más de 1,500 kilómetros, cerca de Moscú y deben trasladarse al menos 15 veces al año para jugar sus “partidos de locales”.

La página oficial en Facebook del FC Anzhi [en, ru], que tiene ya más de 10,000 seguidores, publicó un enlace a un artículo en ruso, que describía el avión que usa para viajar. El artículo mencionó que el ex alcalde de Moscú, Yuri Luzhkov, fue alguna vez cliente del mismo avión. Dos comentarios debajo de ese artículo expresan las contrastantes opinones de la decisión del señor Eto'o de mudarse a Rusia:

Ewodo Dominic:

Samuel Eto'o siempre hace la diferencia a donde quiera que vaya. ¡Es el mejor futbolista del mundo!

Ian Mellor:

Qué idiota de ir a Rusia a desperdiciar su talento.

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