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América Latina: Redes sociales permiten visibilizar a recicladores de base

“Conscientes del valor de las redes sociales, nos apoderamos de éstas. Así que si eres uno de nuestros seguidores te habrás dado cuenta que ya estamos en Twitter”, con esta frase la Red Latinoamericana y del Caribe de Recicladores, Red LACRE celebra en su sitio, a los 500 seguidores alcanzados en 3 meses de trabajo desde que abrieron su cuenta @redlacre. Festejan, pero quieren más, pues el desafío es llegar pronto a los mil y así seguir subiendo para ampliar esta red de contactos que les permitirá visibilizar mucho más el valor de su trabajo.

¿Pero qué es un reciclador de base? Son aquellas personas cuyo oficio es recolectar, seleccionar, recuperar, transformar, comercializar y reutilizar los residuos sólidos desde la fuente primaria, haciendo de ello su principal ingreso económico. Comúnmente en nuestros países identificamos a los recicladores con distintos nombres, por ejemplo en Chile y Argentina se les conoce como cartoneros, en México como pepenador y en Nicaragua como buzo, entre otras tantas acepciones de las que ellos quieren desprenderse, para que sean reconocidos como reciclador de base o simplemente como reciclador (en portugués catador y en inglés waste pickers).

Recicladores en Guatemala por Exequiel Estay Facebook Red Lacre

Recicladores en Guatemala por Exequiel Estay Facebook Red Lacre, usada con permiso.

Desde principio de los años 90 que se están organizando continentalmente y hoy ya son una red formal, Red LACRE, que agrupa a 15 países de la región y donde pronto se sumarán otras 4 naciones. El propósito de su acción es el reciclaje con inclusión, es decir que cada país dé garantías que les permitan realizar y reconozcan formalmente su oficio. Por ello la visibilización se torna clave al buscar este objetivo, siendo el internet y las redes sociales, unos de los mejores instrumentos a los cuales han acudido y que les ayuda a avanzar con más rapidez a su propósito.

Son estas mismas redes las que nos permiten entender de mejor manera qué es un reciclador y cuál es el valor de su trabajo. Encontramos así como en Wikipedia, con fecha 23 de octubre de 2011 (según el historial de ésta), aparece recién el término “Reciclador de base”, donde se nos entregan algunas distinciones clave para entender mejor la concepción de este oficio.

Se distingue además de cualquier otro tipo de reciclador, por ser quien trabaja directamente en donde se depositan los residuos, lo que comúnmente se conoce como basura. Por ello, la selección de los residuos sólidos, los hace desde el lugar de disposición primaria y los transportan hacia el lugar donde se realiza la selección fina y enfardado, para una venta posterior. Se entiende por selección fina la separación de distintas calidades de materiales, lo que le permite el acceso a mejores rangos de precio.

Conversación en 140 caracteres

Bordado del logo de Recicladores de Chile. Fotografia por Recicladores Chile

Bordado del logo de Recicladores de Chile. Fotografia por Recicladores Chile, imagen usada con permismo

Al observar el Twitter de los recicladores organizados en su Red, entramos en una suerte de campaña de concientización y educación para conocer su trabajo. Frases como “vivimos del reciclaje” o “La RedLacre lucha porque este trabajo sea formalizado y mejorar las condiciones laborales existentes” se repiten en sus mensajes, hasta otras que entregan datos más duros como “¿Sabías que el número de personas que viven del reciclaje en América Latina es de más de 4 millones?” o “colaboramos en el ahorro de presupuesto de Municipios. Reciclamos los residuos de tu barrio y creamos empleo” que nos permiten dimensionar el impacto que tiene este trabajo.

En tanto,  las conversaciones que se dan de manera paralela no solo se centran en mostrar el trabajo, sino que comienzan a dibujar las características de los países y los escenarios propios que configuran las realidades de cada nación. Sumando a ello las miradas, tanto internas y externas que se dan en torno a este oficio:

Alvaro Alaniz (@alaniz_a): En Brasil, las latas de Coca Cola tienen la imagen e historia del pdte de una cooperativa de recicladores de Rio. INCLUSION!

Exequiel Estay Tapia (@RECICLADORESYA): recicladores chilenos luchando por una inclusión en el anteproyecto de ley de residuos…inclusión verdadera YAAAAAAAA

Francisco Pollak (@panchopollak), también refiriéndose a Chile: Hoy conocí tres historias de los llamados “cartoneros” convertidos en recicladores y emprendedores. La materia prima es voluntad.

PLACC (@cclimatico): Recicladores de Perú se formalizan y crean pequeñas y medianas empresas #cambioclimatico #Gestiónderesiduos.

CiViSOL (@civisol), sobre Colombia: Por inclusión simulada de recicladores la Corte suspendió la licitación de aseo de Bogotá. Esta es la historia > larepublica.co//archivos/ECON…

Amigos con ventaja

Otras de las redes sociales donde encontramos un fuerte trabajo de las distintas cooperativas de recicladores que existen en el continente, es Facebook. En él vemos como el tradicional diario mural se trasladó a las pantallas y hoy este gran libro comunitario virtual es un coordinador de acciones y promotor de experiencias e identidades.

Fotografías, videos y links se suman a distintas informaciones como la hora del taller, los requisitos del subsidio, las fechas de los cursos y una serie de datos de utilidad pública para el quehacer de toda agrupación y sus integrantes.

Imagen de Inside Out Montevideo. Fotografía por Jorge Meoini

Imagen de Inside Out Montevideo. Fotografía por Jorge Meoini, usada con permismo

El sitio de la Red suma más de 700 amigos y desde ahí se puede acceder a más agrupaciones como la Cooperativa Reciclando Sueños de Montevideo Uruguay. Ésta en su muro comparte la experiencia de un grupo de recicladores cuyo rostro fue fotografiado para aparecer en gigantografías en distintos espacios de la ciudad, como parte del proyecto internacional Inside Out (financiado por el premio TED).

Las imágenes, según indican los artistas Magdalena Gurmendez y Agustín Fernández, quienes realizaron el trabajo en Uruguay, son una forma de visibilizar el trabajo vital que realizan los recicladores en la ciudad.

La tarea de clasificación de residuos es uno de los primero pasos en la cadena del reciclaje, por lo general esta tarea se realiza en pésimas condiciones de trabajo -recorriendo la ciudad en carros para buscar en los contenedores-, pero el trabajo en cooperativas permite una dinámica distinta, trabajar bajo techo, con residuos pre-clasificados…

En suma, esta lucha por la inclusión toma fuerza a través de las redes sociales. Allí los trabajadores ganan un nuevo espacio, desde el recorrido por las calles hasta el corazón de las redes sociales, para dejar de ser invisible, para conseguir que se comprenda su labor como un oficio y como tal deba formalizarse. El internet está al servicio del reciclaje, del medio ambiente y de la generación de nuevas economías, para que a través de un click re descubramos este trabajo que generalmente se nos hace transparente.

Gerardo Espíndola Rojas es Gerente de Producto de Red Mi VOZ. Lea más sobre nuestra alianza con Mi VOZ.

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