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Liberia: Una segunda oportunidad a la prensa libre

La sentencia en un controvertido caso de cierre de medios [en] en Liberia dio a la justicia una poco frecuente oportunidad de imponerse. El 7 de noviembre de 2011, el gobierno liberiano clausuró tres medios (Love FM/TV, Power FM/TV y Kings FM) por difundir mensajes de odio que probablemente incitaban a la violencia. La clausura de los medios fue recibida con críticas por parte de muchos liberianos.

Las estaciones fueron sacadas del aire luego de una queja [en] presentada por la Ministra de Justicia Christiana Tah y el Ministro de Información Cletus Sieh.

Sin embargo, el juez James Zota ordenó que se reabrieran los medios de comunicación cerrados alegando que a pesar de la acción de los demandados es punible según la ley, la corte consideró adecuado no imponer sanciones en contra de los demandados en un esfuerzo de garantizar la libertad de prensa en Liberia.

A manera de resumen de la sentencia en el grupo Elecciones Liberia 2011 de Media Monitoring [en], Mohammed Ali escribió [en]:

La Corte Penal A acaba de resolver en el caso señalando un error por parte de los medios de comunicación basada en tres pruebas ofrecidas por el gobierno. La Corte dijo que las pruebas demostraron que los tres medios de comunicación se habían enfrascado en difundir mensajes de odio. Sin embargo, la Corte ha dicho que, como esto era una conferencia entre tres medios de comunicación y el gobierno y no un juicio, los medios de comunicación deberían reabrir con la fuerte recomendación de que serán clausurados de manera definitiva si repitieran esos mensajes de odio.

La reconciliación es la manera para avanzar: dos miembros de los principales partidos políticos en Liberia se dan la mano. Foto cortesía del grupo Elecciones Liberia 2011 de Media Monitoring.

Un comentario [en]publicado en el blog African Election Project descartó el cierre al “estilo cowboy” y el “perdón” al estilo canguro:

Tal vez sería más honorable empezar uniéndome a otros para menospreciar, condenar y rechazar categóricamente el estilo cowboy del cierre de tres medios locales y el proceso más bien falaz y canguro  de su “perdón”. Es vergonzoso y complicado que Liberia, luego de soportar un cataclísmico conflicto civil debido a la tiranía política y la justicia electiva, se vea obligada a descender por caminos oscuros.

¿Por qué el gobierno se hizo de la vista gorda [en] hacia “una revista sin manejo editorial conocido” que “cayó del cielo”?:

Un día o algo así antes del infierno del 7 de noviembre, una revista sin manejo editorial conocido cayó del cielo y se repartió gratuitamente describiendo a algunos liberianos como problemáticos, charlatanes y peligrosos. El gobierno no dio ningún chillido al respecto. Era periodismo patriótico. Durante la campaña e incluso hoy, los “oscilantes medios” del gobierno siguen satanizando a algunos partidos y políticos. Esas publicaciones no son ni “mensajes de odio” ni “contrarios a la paz”…

Un coctel molotov fue arrojado contra Love FM en la violencia que siguió a las elecciones. Foto cortesía de Unión de Prensa de Liberia.

Vote4Africa, grupo de defensa, resumió el caso en este tuiteo:

@vote4africa: #Liberia: Tres medios de comunicación hallados culpables de incitar el odio; no se aplicó sanción.

R.S.W. Chea [en], abogado, educador y clérigo liberiano, eligió abordar el tema en la red social Cafe L.I.B desde su raíz mientras discutía los tres problemas que enfrenta Liberia: corrupción, ignorancia y analfabetismo [*Cafe L.I.B es una plataforma global para liberianos y amigos de Liberia, que requiere acceder a una cuenta]:

A la luz de la actual destrucción de propiedad privada y pública, este problema debería preocupar a todos los liberianos más allá de la política y líneas partidarias. A la luz de las novedades, ya estamos muy por debajo del desarrollo, ¿y qué tan subdesarrollados podemos llegar a ser? Todo este incendio de medios de comunicación, edificios y vehículos del gobierno solamente están siendo retrocesos económica, social y psicológicamente. Esto es en parte la razón de que estemos donde estamos. Tenemos muchos problemas en Liberia y todos resultan por la ausencia de nacionalismo, pero a la cabeza de la lista están tres grandes problemas, corrupción, ignorancia y analfabetismo. Sin embargo, solamente abordaré la ignorancia y el analfabetismo muy brevemente y seguiré con el tema de nuestra actitud y compartamiento no nacionalista. Nótese que los dos (ignorancia y analfabetismo) no son sinónimos, sino distintos, aunque se complementan uno al otro.

@africareview [en] resumió el caso en pocas pero significativas palabras:

Corte concede a comunicadores de #Liberia una segunda oportunidad.

@Leo_Johnson [en], joven y emergente tuitero liberiano, dijo:

A los medios se les halló culpables de difundir mensajes de odio en Liberia.

Incluso antes que la corte ordenara la reapertura de los medios, los liberianos que viven en extranjero expresaron sus ideas [en] desde diferentes puntos de vista. Jerome Gayman [en] de Fort Pierce, Florida, escribió:

Cuando me fui a trabajar la mañana de ese martes, lo primero que me preguntó mi jefe fue ‘¿qué pasó con la libertad de prensa? ¿Qué pasó con los derechos humanos? “Esta vez estaba enterándome de la reelección de Ellen porque ha hecho muchas cosas buenas en ese país, como el tipo de novedades en su mandato que no hemos visto en nuestros tiempos. Y estaba impresionado, bajo su mandato hay tres temas en el que le doy las notas más altas: libertad de prensa, desarrollo económico y derechos de la mujer. Pero me impactó escuchar lo que pasó ese lunes.

Los manifestantes tienen derecho a protestar. Eso me recordó a la Protesta del Arroz del 14 de abril [en] y no podía creer que podría pasar en su mandato. Quiero decir, entre todas las personas, ¿cómo pudo pasar en su mandato?

A diferencia de Jerome, Moses Dolo [en] de Tigard, Oregon, aclaró y escogió una vía diferente:

Lamentamos la muerte de cualquier liberiano, pero el gobierno tiene la responsabilidad de proteger a la mayoría del pueblo liberiano. Los políticos y los medios no deberían incitar a nuestra gente a la violencia por sus propios objetivos egoístas.

Kadiatu Henry [en], una liberiana que vive en Pennsylvania, Estados Unidos, fue más elaborada:

Me parece que el gobierno exageró. La policía tenía que ser un poquito tolerante y aunque la hubieran provocado para disparar, debió haber disparado al aire y no a la gente, sobre todo después de haber usado gas lacrimógeno. Para los medios de comunicación clausurados, es difícil mantener un equilibrio entre libertad de prensa y mal uso de esa libertad. Aunque puede haber estado mal cerrarlos, el gobierno también puede haber sentido mucho peligro que sale de ver continuamente estas feas escenas una y otra vez, sobre todo cuando las elecciones estaban programadas para el día siguiente.

Trouble Sayeh de Columbus, Ohio, sugirió que [en] esto podría ser señal de más problemas en el futuro:

Creo que estas dos acciones de brutales muertes por parte de policías y represión contra los medios solamente me convencieron de que Ellen solamente fue blanda en el primer mandato para acariciar a los liberianos. Ahora con un segundo mandato, tal vez muestre su peor cara pues ya no necesitará el voto del pueblo liberiano“.

“Honestamente, me sorprende, pero pensándolo bien, no, porque es apenas otra líder africana que es capaz de cualquier cambio en cualquier momento, aunque sea de mejor a peor. Observemos su segundo mandato. Podría ser señal de más problemas”.

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