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Rusia: Opresión digital golpea foros web al acercarse las elecciones

Al acercarse las elecciones parlamentarias en Rusia, dispersos ataques en foros regionales han convertido la opresión digital en una ola masiva. Estos foros en línea son muy populares en las regiones de Rusia, en comparación con los blogs personalizados que suelen ser anónimos, auto-gobernados, y permiten duras críticas hacia las autoridades.

En la primera mitad de noviembre de 2011, cinco medios de comunicación en diferentes regiones de Rusia sufrieron ya sea por la censura indirecta o la clara autocensura.

‘Kostroma Jedis’

El 16 de noviembre de 2011, El servidor de Kostroma Jedis Forum (jedi.net.ru), el foro más popular en la región de Kostroma con 12,000 visitantes diarios, fue confiscado por la policía (ver el decreto policial aquí [ru] y acá [ru]).

'Kostroma Jedi', Albert Stepantsev, rodeado por la policía. Foto subida por Maresyeva Pyata.

'Kostroma Jedi', Albert Stepantsev, rodeado por la policía. Foto subida por Maresyeva Pyata.

El oficial de policía D.V. Shinov de la región de Kostroma viajó cientos de kilómetros de Kostroma a Dolgoprudny (donde se encuentra el servidor que alberga el foro), con el fin de confiscar el servidor web sobre la base de una investigación en curso por difamación contra el gobernador de Kostroma Igor Slyunyaev [ru] (artículo 319 del Código Penal [ru]). Es importante señalar que la ley que ya no tipifica como delito la difamación (la difamación se convertirá en violación administrativa) está a punto de ser firmada [ru] por el presidente, lo que significa, que las autoridades tienen su “última oportunidad” de perseguir a sus críticos de esta manera.

El único documento oficial divulgado hasta el momento menciona un video de YouTube publicado por el usuario Maresyeva Pyata (hasta ahora el único individuo acusado en el caso) que utiliza partes de la película ‘Downfall‘ para burlarse del gobernador regional (a quien el usuario llama “Aquel Que No Puede Ser Nombrado”) y otros oficiales.

De acuerdo con el sitio Jedi [ru], Zh.V. Misheneva, un investigador jefe de la policía, explicó que pensaba que estos videos fueron alojados en el servidor. Los usuarios del foro, sin embargo, creen [ru] que la policía embargó el servidor para eliminar el anonimato de algunos usuarios (usando direcciones IP), evitar que los usuarios se comuniquen, y encontrar los datos comprometedores que podrían ser publicitados con el fin de destruir la reputación de los usuarios del foro.

Fuera de línea previo a las elecciones

Misheneva también dijo que los procedimientos de investigación en tal caso, pueden tardar hasta 16 días, lo que significa que el servidor será llevado al centro de datos recién el 1 de diciembre, es decir, tres días antes de las elecciones.

De acuerdo con mensajes del foro que no han sido confirmados, el propietario del servidor y administrador principal del foro Andrey Grechyukhin, o “Vanka”, fue detenido durante dos días.

El 20 de noviembre, los usuarios del foro intentaron reunirse para firmar una carta de petición pero fueron dispersados por la polícia (fotos [ru], video). Este video subido a YouTube por el usuario muestra el encuentro con la policía:

El cierre del sitio web, sin embargo, no puede evitar que los usuarios se comuniquen entre ellos. Algunos usuarios se trasladaron a superjedi.ru (un sitio que ya existía antes como un espacio de la competencia), algunos a la recién creada jedi.net.in (un dominio creado en India). Como en el caso del sitio web del famoso escritor de Ciencia Ficción Leonid Kaganov, ambos sitios fueron expulsados del territorio ruso y actualmente están hospedados en Alemania.

Esta no es la primera vez que los mensajes del foro han atraído la atención de las autoridades. En abril de 2010, la oficina del fiscal Kostroma trató [ru] de procesar al usuario del foro llamado Prishelec por una imagen de perfil que parecía ser una esvástica, según las autoridades, la imagen violó el artículo 20.3 del Código Administrativo que prohíbe la representación pública de símbolos nazis. De acuerdo con Albert Stepantsev, activo usuario del foro, Prishelec recibió una pequeña multa.

La situación continúa. Se pueden ver las actualizaciones aquí [ru].

La discusión sobre Kostroma ha revelado otro caso. El del usuario Prodazhniy, referido a un tema cerrado en spkostroma.ru, dónde escribió [ru] que la policía había presionado al periódico “My City Kostroma.” El periódico, que pertenece a uno de los usuarios activos del foro, fue investigado casi al mismo tiempo por la policía y el servicio de anti-monopolios. El 21 de noviembre, la policía detuvo a [ru] Viktor Yepifantsev, periodista del diario, por varias horas.

La auto-censura en aumento

Foro cerrado por mantención. Imagen de forum.miass.ru (tomada el 22 de Noviembre, 2011)

Foro cerrado por mantenimiento. Imagen de forum.miass.ru (tomada el 22 de noviembre, 2011)

A varios miles de kilómetros de Kostroma, el foro de la ciudad de Miass (forum.miass.ru) eliminó todos los comentarios y dejó un solo mensaje: “Este foro esta cerrado por mantenimiento.” Reporteros ciudadanos de ку-тв.рф [ru], llamaron [ru] a la administración y recibieron por respuesta que “el Administrador del Foro se ha ido y estará de regreso sólo después del 04 de diciembre (día de las elecciones)”.

En Perm, el periódico Chusovskoy Rabochiy (chrgazeta.ru), eliminó [ru] todos los comentarios que habían sido publicados desde el lanzamiento del periódico en 2003 y también prohíbe a los usuarios dejar comentarios.

En Arzamas, en Rusia Central, los moderadores del foro mcn.nnov.ru (45,000 visitantes por mes) habilitaron una zona ‘apolítica’. Después de eliminar varios temas dedicados a las elecciones, la situación fue explicada [ru]:

Форум объявляется зоной аполитичной по некоторым очевидным и не очень причинам, перечисляться здесь которые не будут (также по некоторым очевидным и не очень причинам). Темы о них будут удаляться.

Este foro es declarado como una zona libre de política por razones evidentes y no evidentes, que no se enumeran aquí (también por las razones evidentes y no evidentes etc.) Todos los temas serán borrados.

Estos casos son sólo unos pocos que han recibido atención. Se desconoce, sin embargo, hasta qué punto los paneles de discusión regional fueron obligados a cambiar al “modo apolítico”, o decidieron hacerlo como un acto de auto-censura.

Siendo más oscuros y anónimos en su mayoría, los foros regionales son más vulnerables a la presión de las autoridades frente a los grandes medios de comunicación o bloggers populares. Sin embargo, representan las voces que usualmente se escuchan menos.

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