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Brasil: Sanción máxima para Chevron tras su silencio sobre el vertido de crudo

El 7 de noviembre, la plataforma petrolífera situada en el campo de Frade, operada por la empresa americana de perforación Chevron-Texaco, empezó a perder crudo. El vertido se encuentra en Bacia de Campos, a 350 km al norte de Río de Janeiro. El lunes 21 de noviembre, Chevron fue sancionada con el importe máximo impuesto por el IBAMA (Instituto Brasileño del Medio Ambiente y de los Recursos Naturales Renovables), con 50 millones de reales (aproximadamente unos 2o millones de euros).

A pesar que se cree que el vertido ya está bajo control [en], Chevron dará más explicaciones en los próximos días. Mientras tanto, lo que empezó como un seguimiento escaso por parte de los principales medios de comunicación ha desembocado en las críticas de muchos blogueros por la falta de profundización periodística en las complejidades del desastre medioambiental.

Vertido de crudo de Chevron en Bacia de Campos, el 18 de noviembre de 2011. Foto de Rogério Santana, Gobierno de Rio, para su publicación

Vertido de crudo de Chevron en Bacia de Campos, el 18 de noviembre de 2011. Foto de Rogério Santana, Gobierno de Rio, para su publicación

“El silencio es criminal”

El periodista Fernando Brito, en el blog del diputado federal Brizola Neto Tijolaço [pt], ha decidido contrarrestar la tendencia mediática a la que considera una mera repetición de los comunicados de prensa corporativos. El periodista emprendió un meticuloso e inagotable trabajo de investigación periodístico para tratar de arrojar algo de luz al caso, mediante 25 comentarios de denuncia en solo dos semanas. Lo que advirtió como un mal presagio sobre la cobertura de los medios de comunicación lo explica más adelante en una entrevista [pt] para el blog Vi O mundo:

Primeira: a Chevron-Texaco  demorou para admitir o problema e, quando o fez, foi por uma nota marota, dizendo que havia sido detectado vazamento “entre o campo de Frade e o de Roncador – que é operado pela Petrobras –  quando, na verdade, ele se deu bem próximo de uma de suas plataformas de perfuração, a Sedco706 (…).

Segunda: a história de que falha geológica seria a causa.  É improvável que falhas geológicas capazes de provocar um derramamento no mar não tivessem sido detectadas nos estudos sísmicos que precedem a perfuração.

Terceira: mesmo depois de a presidenta Dilma Rousseff ter determinado em 11 de novembro a investigação rigorosa do caso, a nossa imprensa (…) continuou a dar quase nenhuma importância ao caso da Chevron-Texaco, uma multinacional com boas relações com o senhor José Serra.

En primer lugar, Chevron-Texaco tardó en reconocer el problema y cuando lo hizo, fue mediante una declaración bribona en la que se afirmaba que el vertido se detectó “entre el campo de Frade y el de Roncador – operado por Petrobras – cuando en realidad sucedió muy cerca de una de sus torres petroleras de perforación, la Sedco706 […].

En segundo lugar, se vendió el cuento de que un fallo geológico podía ser la causa, cuando en realidad es improbable que los fallos capaces de causar un vertido al mar no fueran detectados en las inspecciones sísmicas previas a la perforación.

En tercer lugar, incluso después que la Presidente Rousseff determinara el 11 de noviembre una rigurosa investigación del caso, nuestra prensa […] continuaba dando poca o ninguna importancia al caso de Chevron-Texaco, una empresa multinacional con buenas relaciones con el Sr. José Serra. (Gobernador y Alcalde de Sao Paulo, ex candidato a la Presidencia de Brasil).

Para aportar más contexto al tercer punto expuesto en el párrafo anterior, el economista Pedro Migão, del blog Ouro de Tolo, recuerda [pt] un comentario que él escribió el año pasado en “revelaciones de Wikileaks” [pt]:

sobre o lobby que as petrolíferas americanas estavam fazendo junto a setores da imprensa e a políticos do PSDB para terem o controle do pré sal – que é a última fronteira petrolífera mundial.

Acerca del cabildeo sobre los medios de comunicación y los políticos del PSDB (Partido de la Social Democracia Brasileña) por parte de las empresas petrolíferas americanas para tomar el control del pre-salt (la capa [en] que contiene recursos petroleros significantes), que es la última frontera petrolífera mundial.

A medida que se ha ido desatando el debate público [pt] sobre los peligros medioambientales de la perforación petrolífera submarina, Greenpeace Brasil ha empezado a difundir el hashtag #VazaChevron (vertido Chevron, un juego de palabras ya que también significa Vete Chevron), y aprovechó la oportunidad para promover una petición [pt] en contra de la explotación petrolífera de Chevron prevista en la región de Abrolhos, una zona protegida en el estado de Bahia.

Las acciones de Greenpeace Brasil instan a Chevron a ser transparente acerca de las causas y los efectos del vertido

Valéria Müller (@valeria47), tuiteando desde Porto Alegre, dijo [pt]:

Quando se tem dinheiro, dá até pra derramar petróleo no mar que não vira notícia. Taí a Chevron-Texaco pra provar isso. #VazaChevron

Cuando tienes dinero, puedes incluso verter crudo al mar, que no será notícia #VazaChevron

También han habido muchos comentarios en Twitter acerca de la cantidad de la sanción, que representa únicamente cerca de “la mitad de los beneficios diarios” [en] de Chevron, como Mirinho Braga (@mirinhobraga), alcalde de Buzios, que pregunta [pt]:

A Chevron polui nosso mar…o IBAMA multa em milhoes a empresa. Os pescadores q são prejudicados recebem o que?

Chevron contamina nuestro mar… el IBAMA multa la empresa con millones. Los pescadores que resultan perjudicados ¿qué reciben?
Chevron's logo with an oil spill. Shared on the blog Tijolaço.

El logo de Chevron con vertido de crudo. Incluido en el blog Tijolaço.

Dado el “historial de fraude de Chevron relacionado con un desastre de crudo todavía mayor en el vecino país de Ecuador”, la solidaridad y la conciencia la han aportado los activistas de dicho país, donde los vertidos de la empresa también contaminaron selvas tropicales, como Global Voices informó con anterioridad este año.

El miércoles 23 de noviembre, se esperaba que Chevron diera más explicaciones sobre el desastre en una sesión pública de la Comisión del Medioambiente del Senado, conjuntamente con la Ministra de Medioambiente Izabell Teixeira, el Ministro de Minas y Energía Edison Lobao y los representantes de la Agencia Nacional de Petróleo (ANP) y el IBAMA.

Al momento de la publicación de este artículo, el último comentario [pt] que Fernando Brito había hecho respecto a “la apuesta de asumir riesgos” de Chevron deja una pregunta al aire:

Um carro não bate por estar em  velocidade imprudente, mas esta é o contexto que facilita a ocorrência do acidente.

No caso do autmóvel, porém, isso é motivo para ter a habilitação cassada. A Chevron-Texaco vai perder a carteira?

Un coche no se da un golpe por ir a una velocidad temeraria, pero este es el contexto que facilita un accidente.

Refiriéndose a la conducción, sin embargo, esta sería una razón para revocar el permiso de conducir a alguien. ¿Perderá Chevron-Texaco su permiso?

João Miguel Lima, Raphael Tsavkko y Thiana Biondo han colaborado en la investigación realizada para este artículo.

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