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Perú: Se suspende proyecto minero Conga ante presión popular

La región Cajamarca, ubicada al norte de los Andes peruanos, continúa su protesta contra el proyecto minero Minas Conga, considerado como la mayor inversión minera en la historia del Perú, que según sus detractores amenaza con desaparecer unas veinte lagunas, base de los ecosistemas locales y fuente de agua para las comunidades agrícolas.

El paro regional ha dejado hasta el momento cinco comuneros y tres policías heridos, pero no se ha confirmado oficialmente decesos, pese a las diferentes versiones que han circulado al respecto: el blog Mariátegui, Revista de las ideas reporta hasta 18 heridos.

Las autoridades de salud del departamento Cajamarca informaron a la prensa local que el choque entre las autoridades policiales y los manifestantes dejaron un saldo de 18 heridos, de los cuales 12 son civiles y seis uniformados…

Stencil contra la minera Yanacocha, todo un tema en Cajamarca. Foto: Jorge Gobbi (CC BY 2.0)

Al cierre de este artículo, al cumplirse el sexto día del paro regional en Cajamarca, la empresa minera Yanacocha anunciaba la suspensión de las operaciones del proyecto Conga; sin embargo, los pobladores han declarado que no es eso lo que esperan, sino que el gobierno peruano declare la inviabilidad definitiva del proyecto minero, es decir, que se cancele definitivamente.

Las protestas de los cajamarquinos vienen de tiempo atrás, fundamentalmente encabezadas por agricultores y demás pobladores de las cuencas que sufrirían el impacto directo de este proyecto, puesto que las mencionadas lagunas no son sólo base de ecosistemas y fuentes de agua de regadío, sino que también proveen de agua para consumo humano; y el conflicto se ha exacerbado en las últimas semanas, tras las declaraciones del presidente Ollanta Humala recalcando que él “no es antiminero”, sino que “trabaja para hacer que la minería sirva a la población”, calificando al proyecto Conga como “importante para el Perú.

Como he detallado antes en Palabras van y Vienen:

se supone que Conga (ubicado en los distritos de Huasmín, Sorochuco y La Encañada, producirá entre 580 mil y 680 mil onzas de oro por año; que creará alrededor de cinco mil nuevos puestos de trabajo, y que generaría entre US$ 800 a 1000 millones en regalías y canon minero para la región y los gobiernos locales de Cajamarca.

Los cajamarquinos no sólo se oponen a Conga sino que piden la renuncia del ministro de Energía y Minas, Carlos Herrera Descalzi. Hasta el momento, el único que ha renunciado es el Vice Ministro de Gestión Ambiental, José de Echave, tras conocerse un informe del ministerio del Ambiente que precisaba que el inicio del proyecto Conga “transformará de manera significativa e irreversible la cabecera de cuenca y desaparecerán varios ecosistemas”.

¿Pero de qué estamos exactamente hablando en términos ambientales? El blog El Maletero – Red Verde Cajamarca precisa datos sobre las lagunas amenazadas:

…las 8 lagunas que en una primera etapa del Proyecto Conga se destruirían (o trasvasarían, según el eufemismo minero) son: El Perol, con una superficie de 16.48 hás.; Cortada, 3.64 hás.; Alforja cocha, 19.10 hás.; laguna Azul, 4 hás.; 3 hás.; Mamacocha, 19.74 hás.; Lipiac, 1.08 hás. y laguna Chica, 1.35 hás de superficie. En total son 68.39 hás de lagunas repletas de agua. ¿Se imagina usted cuantos litros o metros cúbicos de agua están contenidas en semejante extensión hídrica? y ¿cuántas hectáreas de papa, maíz, trigo, cebada, arveja y pastos se dejarían de sembrar? (…) si le ponemos valor económico a todas estas pérdidas (…) ni todos los miles de millones de dólares de ganancia que acumularían en 20 ó 30 años alcanzaría para comprarnos el agua y los animales y productos agrícolas que se obtienen con dicho [sic] gracias al elemental líquido…

Cartel de la empresa Yanacocha: "Qué contamina el agua?" Foto: Participatory Learning (CC BY-NC-SA 2.0)

Aunque el Ministerio de Energía y Minas ya había dado su aprobación a este proyecto, el Ministerio del Ambiente ya pide que se haga una evaluación más exhaustiva del Estudio de Impacto Ambiental (EIA) que había presentado el proyecto.

Escribe la abogada Emma Gómez en el blog SERVINDI:

el caso Minas Conga pone nuevamente sobre el tapete la credibilidad de los EIA y sus procesos de aprobación, pues es insostenible que sea el propio promotor de la inversión en el sector minero quien apruebe los EIA. Tal como ha sido propuesto por el Ministro del Ambiente, esa competencia tendría que pasar al Ministerio del Ambiente.

Entre los cibernautas, hay quienes están a favor del proyecto Conga, y quienes están en contra.

En Twitter, Felipe (@marcielmarciano) comenta:

Asi son los radicales RT @perucom: [VIDEO] Paro seguirá hasta retiro de proyecto Conga goo.gl/gmYDm

OsOptimus (@OsOptimus) afirma, también en Twitter:

@el_observante_ COMO HACE 500 AÑOS: EL CURA AL INCA LE DA LA BIBLIA, EL INCA LA ARROJA X Q NO ENTIENDE, HOY = LOS ATAHUALPAS SERAN VENCIDOS

A lo que El Observante (@El_Observante) replica:

@OsOptimus El Peru no se puede detener por un grupo de gente q quiere solo posicionamiento politico a costa del progreso de Cajamarca.

Los peruanos continúan a la expectativa del desarrollo y desenlace de este caso, que se ha convertido en la primera crisis significativa que tendrá que resolver el gobierno del Presidente Ollanta Humala.

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