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Idiomas: Wi-Fi gratis para fomentar el uso del niuano

Nota de Rising Voices: Esta nota es parte de una serie de entradas introductorias a algunas de las personas y organizaciones participantes en la conversación onlineEl uso de herramientas de medios ciudadanos para promover los idiomas subrepresentados” organizada en colaboración con New Tactics e Indigenous Tweets entre el 16 y el 22 de noviembre.

Se podría decir que la isla de Niue es un lugar perfecto para huir del bombardeo constante de e-mails y la sobrecarga de información. Su aeropuerto internacional, a 2400 kilómetros de Nueva Zelanda, recibe vuelos de Auckland tan solo una vez a la semana. No obstante, para los aproximadamente 1500 habitantes de Niue, estar conectado a Internet no es solo importante para el turismo, sino que también es una oportunidad única para fomentar el uso del niuano en la red.

Gracias a una iniciativa del gobierno nacional y de la IUSN Foundation [en], todos los residentes y visitantes pueden disponer de Wi-Fi gratuito en a lo largo y ancho de la isla después de haber pagado una única cuota de conexión [en]. El mantenimiento del sistema y el servicio de atención al cliente son competencia de la organización Internet Niue [en]. A pesar que los costes de la conexión por satélite no son muy elevados, el país puede conseguir los ingresos necesarios mediante la venta de dominios .nu [en].

Algunos ven en la conexión del país con el resto del mundo una oportunidad para salvar el idioma. La mayor parte de los niuanos vive en el extranjero y muchos emigran a Nueva Zelanda, donde sus hijos usan el inglés como primer idioma, por lo que las ocasiones para utilizar su lengua materna son cada vez menores. Se estima que hay 25 000 hablantes de niuano en todo el mundo y que únicamente 1200 viven en la isla durante todo el año. Hay algunas páginas [en] con clases para los que quieran aprender el idioma y hasta campañas para crear una versión de la Wikipedia en niuano [en]. Sin embargo, la interacción mediante aplicaciones web 2.0. puede ser una alternativa para ponerse en contacto con otros hablantes.

Emani y TaniRose Fakaotimanava-Lui. Foto usada con permiso.

El director de Internet Niue, Emani Fakaotimanava-Lui —que hace poco recibió el premio Asia Information Society Innovation Fund en el Foro para el Gobierno de Internet, celebrado en septiembre de 2011 en Nairobi, por su trabajo en la isla— cree que se puede aprovechar mucho más la conexión a Internet en Niue. Aunque la mayoría de residentes también hablan inglés con fluidez, Emani opina que los que se mudan al extranjero no necesitan «perder el contacto con su lengua materna». Además de promover proyectos de traducción, Emani también espera incentivar el uso del niuano mediante iniciativas en blogs y Twitter:

El idioma niuano, Vagahau Niue, solo sobrevivirá en el uso diario. Es decir, en Internet.

Señal en niuano. Foto de varsovia103, usada bajo (CC BY-NC-SA 2.0)

Infórmate sobre el trabajo de Emani y los planes de promoción del idioma niuano en la conversación online [en] El uso de herramientas de medios ciudadanos para promover los idiomas subrepresentados. Sigue a Internet Niue en Twitter: @InternetNiue.

Miniatura de un hiapo de Internet Niue, usada con permiso.

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