Estados Unidos: En la mira la ocupación estudiantil en California

Este post es parte de la cobertura especial del Movimiento #Occupy a nivel mundial .

Bajo la consigna: “Who's University? OUR University!” el Movimiento Occupy University of California ha realizado grandes manifestaciones en los campus de Berkeley, Irvine, Los Angeles y Santa Cruz durante los últimos meses sin tener cobertura mediática. Esta revolución universitaria salió a la luz luego del incidente del gas pimienta del pasado 18 de noviembre en la Universidad de California, Davis (UC Davis). El nivel de brutalidad policial ante una toma de estudiantes pacíficos llamó la atención de los medios y puso en el tapete el tema del abuso de poder de las autoridades. Gracias a este hecho, el movimiento ha tomado fuerza en todos los campus, en especial en Davis; donde los estudiantes siguen con las movilizaciones en la universidad para forzar la renuncia de la Decana Linda Katehi.

El incidente del gas pimienta

El jueves 17 de noviembre, un grupo de 50 estudiantes de UC Davis, se instalaron con carpas en el parque central del Campus (Quad) para protestar en contra del aumento de un 40% en la matrícula de la UC (un total 31.000 doláres al año en Matrícula y Tutoría [en]), los altos intereses en el cobro de crédito universitarios y la reducción del apoyo económico estatal.

El viernes, a las 12:00 del día los manifestantes fueron notificados que debían retirarse del lugar, algunos dejaron el campamento. Pero otros se sentaron en el piso haciendo una cadena humana con los brazos entrelazados para proteger la ocupación. A las 15:00 hrs. Linda Katehi, decana del campus, solicitó a la policía desalojar el Quad. Una hora más tarde, aproximadamente 20 oficiales se enfrentaron con los manifestantes que recibían el apoyo de cerca de 200 asistentes. Dos de los uniformados rociaron gas pimienta sobre los estudiantes que estaban en el piso. Esto provocó la indignación de los asistentes, quienes rodearon a los policías y gritaron para que se retiraran como se muestra en el siguiente video [en]:

De los disturbios resultaron 10 detenidos. Algunos de los estudiantes heridos fueron atendidos por personal médico y llevados a centros de salud, en especial aquellos forzados a recibir el gas en la boca. La acción de los policías fue grabada por quienes presenciaron el hecho y se encargaron de hacer circular el video por diferentes redes sociales y comentar en distintos idiomas lo sucedido en la universidad, la imagen incluso se ha convertido en un meme en Internet.

Las consecuencias y el enfado de los estudiantes

El mismo día de la manifestación uno de los profesores del campus escribió una carta abierta a Katehi solicitando su renuncia [en], que describe el sentimiento de muchos de los estudiantes de la universidad y fue compartida por distintos medios de prensa llamando la atención sobre lo ocurrido el pasado viernes. El sábado 19 Katehi dio una conferencia de prensa . Mientras tanto en el campus, cientos de estudiantes rodearon el edificio donde se encontraba la Decana esperando su salida para acompañarla en silencio en el recorrido hasta su automóvil. El siguiente vídeo [en] muestra a uno de los estudiantes heridos por el gas pimienta dando las instrucciones de la de la salida de Katehi del edificio:

Más de 100 mil de estudiantes y simpatizantes del Movimiento OccupyUC han firmado una carta de petición para que Katehi se retire de su cargo [en] debido al incidente del gas pimienta, .

La ocupación

Occupy UC Davis

Foto por la autora, Soraya Sacaan.

Desde la asamblea hasta la fecha, se han levantado cerca de 120 carpas en el Quad Central e incluso hay una estructura de un domo para que los profesores que apoyan la causa realicen sus clases dentro de Occupy.

En tanto, la organización de los estudiantes ha sido ejemplar, tienen un horario de actividades diarias que publican en Aggie News [en] (diario de estudiantes de UC Davis), hicieron una lista que permite donar carpas a través de amazon.com [en] , un sitio web de donaciones online [en], una página en Facebook [en], la etiqueta #OccupyUCDavis [en] y el usuario en Twitter @OccupyUCDavis [en]; y gran parte de las actividades masivas son transmitidas por streaming [en]. Además, se ha creado un sistema de alerta por mensaje de texto para informar en caso de actos policiales en contra de la ocupación.

El 28 de noviembre los estudiantes organizaron un paro total  en base a una propuesta que fue aprobada en un 99,6% por el movimiento [en] . Los manifestantes entraron al edificio administrativo de UCD llamado Dutton Hall y se tomaron el lugar instalando casi 15 carpas dentro y fuera del edificio. La ocupación del edificio se extenderá hasta mitad de diciembre.

Occupy UC Davis en Dutton Hall imagen de The Aggie

Foto por Arturo Calderón O. Republicada con su autorización.

Katehi, Penn State y el FBI

La Decana Linda Katehi, de origen griego, mencionó en la Gran Asamblea que ella había estado presente como estudiante en la revuelta de la Politécnica de Atenas en 1973, que no quería que  se repitiera algo similar en Davis y que ella tenía que ganarse la confianza de los estudiantes. Pero la prensa le ha jugado en contra a la Decana para obtener la confianza pública [en].

Distintos medios han relacionado a Katehi con Graham Spanier, Rector de la Universidad Penn State acusado de abuso de poder por encubrir casos de abuso sexual a menores [en]. Ambos participan desde el 2005 en el National Security Higher Education Advisory Board [en] (Consejo Consultivo de Educación Superior de Seguridad Nacional) que trabaja para “promover la discusión y difusión entre las universidades de investigación y el FBI”. La intención del consejo es recopilar información sobre cualquier actividad de los estudiantes y profesores de las universidades afiliadas que pueda ser considerada subversiva.

El futuro

Durante estas semanas se realizarán una serie de asambleas para decidir el futuro del movimiento. En tanto los medios locales siguen de cerca Occupy UC Davis, en especial AggieTV [en] el canal universitario. Existe una inseguridad permanente sobre el cambio de opinión de las autoridades de la universidad, a pesar de la orden de Katehi de no desalojar el Quad por ser “una actividad pacífica”.

Se puede seguir el movimiento y la cobertura mediática a través del hashtag #OccupyUCDavis [en], Aggie Tv [en], The Aggie Newspaper [en] y el sitio web de UC Davis [en].

Este post es parte de la cobertura especial del Movimiento #Occupy a nivel mundial .

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