¿Ves todos los idiomas arriba? Traducimos las historias de Global Voices para que los medios ciudadanos del mundo estén disponibles para todos.

Entérate más sobre Traducciones Lingua  »

Estados Unidos: ¿La NASA ha descubierto un planeta habitable?

Con al menos cien mil millones de galaxias en el universo observable y doscientos mil millones de estrellas solamente en la Vía Láctea, la posibilidad de que existan planetas con condiciones habitables es considerable. Pero no hay evidencia contundente de que tal planeta realmente exista.

Sin embargo, el 5 de diciembre de 2011, la agencia espacial de los Estados Unidos, NASA, anunció [en] que el Telescopio Espacial Kepler descubrió Kepler-22b, un planeta cuya distancia a su estrella permitiría temperaturas adecuadas para la existencia de vida. Los bloggers de ciencia han reaccionado a la noticia con sus propios análisis y teorías.

Kepler-22b

Diagrama que compara el sistema solar de la Tierra con la imagen de Kepler-22b realizada por un artista. Dicha imagen muestra un sistema estelar con el primer planeta dentro de una "zona de habitabilidad" descubierto por la Misión Kepler de la NASA. Imagen de: NASA/Ames/JPL-Caltech

Salman Hameed, un profesor de astronomía del Hampshire College, está entusiasmado por el descubrimiento [en]:

Sí. Los astrónomos han realizado el primer descubrimiento confirmado de un planeta parecido a la Tierra ubicado en la zona de habitabilidad de la estrella – la distancia necesaria entre el planeta y su estrella para que puede existir agua en su forma líquida… Este descubrimiento es increíble, verdaderamente sorprendente. Hay sencillamente demasiados planetas en el espacio, y era probable que encontráramos planetas en zonas con condiciones similares a las de la Tierra. Y también es probable que se halle vida. ¿Vida capaz de construir telescopios? No lo sé.

Da más detalles:

Entonces, ¿qué sabemos acerca de este planeta? Se llama Kepler 22b. Es el nombre más sexy que se les ocurrió a los astrónomos (en realidad, se debe a que fue descubierto usando el telescopio Kepler). Se ubica a unos 600 años luz -apenas lo suficientemente lejos como para que no comencemos a pensar en realizar un viaje…

¿Hay vida allí afuera? No lo sabemos. Este planeta fue descubierto mientras pasaba frente a su estrella progenitora, al atenuar su luz. No tenemos una imagen del planeta. Cuando la tengamos -nos podría llevar años obtenerla- entonces podríamos analizar la composición de su atmósfera. La presencia de oxígeno en la atmósfera indica una potencial existencia de vida; el oxígeno en nuestra atmósfera es un subproducto de la vida misma.

Nos estamos acercando al descubrimiento de la vida [en otros planetas].

Helen Chappell [en], una ex astrónoma que estudió física en la Universidad de Colorado en Boulder, nos da tres razones por las que el descubrimiento de Kepler-22b no le parece tan importante:

Kepler ha encontrado cientos de planetas extrasolares, y seguirá encontrando cientos más hasta que se terminen los fondos asignados al proyecto. Kepler 22b es solamente una figura emblemática del anuncio de la NASA de más de 1000 nuevos potenciales planetas .

[..]

Venus [como Kepler 22b] no está tan lejos de la zona de habitabilidad… [pero] sabemos que en realidad es tan caliente que el plomo se derrite en la superficie. Venus no es un lugar adecuado para albergar vida, pero los astrónomos que buscan vida extraterrestre no se darían cuenta de eso incluso usando la misma tecnología que nosotros. Tal vez la gente de Kepler 22b esté entusiasmada con la posibilidad de encontrar vida en Venus.

[…]

No hay una manera cierta de saber si Kepler 22b -o cualquier otro planeta extrasolar- realmente alberga vida.

[Helen] sí encuentra un aspecto positivo del descubrimiento, el entusiasmo:

Los descubrimientos como el de Kepler 22b despiertan el entusiasmo por la astronomía y brindan oportunidades para enseñar ciencia a la gente (y especialmente a los niños).

[…]

Por eso ¡viva la ciencia!, incluso si acabo de desanimarlos acerca de Kepler 22b.

Otro blogger anónimo que estudia tornados profesionalmente habla de las ideas erróneas acerca de Kepler-22b; no obstante concluye [en]:

Es un primer paso, uno que nunca habíamos dado. ¡Es una noticia importante! Y el hecho de que todavía tengamos a 48 otros candidatos a planetas dentro de zonas de habitabilidad de sus estrellas  es significativo. Pero de alguna manera los medios parecen estar perdiéndose esta noticia.

En la sección de comentarios, el blogger habla sobre la distancia real que nos separa de Kepler-22b:

A la velocidad máxima de hoy nos llevaría como decenas de millones de años llegar allí. Eso es algo más que los sueños de ciencia ficción con naves multigeneracionales y crioestasis. Y el corolario de eso: cualquier observacion que hagamos será del planeta como era hace 600 años.

600 años luz pueden parecer mucho, pero es poco en términos astronómicos, incluso si nos llevara millones de años viajar a Kepler 22b a las velocidades de hoy. Si pudiéramos construir una máquina que vuele casi a la velocidad de la luz, sería posible sobrevivir el viaje a Kepler 22b debido a que, según la Teoría de la Relatividad de Einstein, los pasajeros viajarían menos: 24 años aproximadamente.

Algunos bloggers se explayaron comentando sobre la idea de los viajes espaciales, algunos hablando más seriamente que otros.

Eight Days to Amish, un blog del escritor independiente Chris Rodell, dice [en]:

Estoy seguro que los Republicanos pensaron: “¡Viva! ¡Por fin un lugar para que los cochinos Demócratas pasen todo el tiempo que quieran!”

Los Demócratas pensaron: “A que los miserables Republicanos ya están empacando sus maletas Louis Vuitton, sus plataformas de perforación y sus barriles de líquidos Halliburton de fractura hidráulica para explotar otras tierras vírgenes impolutas antes que Obama las declare zona prohibida.”

Tristan D. Vick, un docente de inglés de Japón, en su blog Advocatus Atheist escribe más esperanzado sobre la comunicación con Kepler-22b ya que piensa en la posibilidad de una civilización capaz de comunicarse a través del espacio. Tristan propone [en] construir un agujero de gusano (un atajo hipotético a través del espacio y el tiempo), lo que posibilitaría la comunicación. Admite, sin embargo, que esta sugerencia es sólo teórica.

Vick finaliza con lo que parece ser una buena síntesis de la lección sobre Kepler-22b:

Sin importar si podríamos o no hacer un primer contacto con extraterrestres, me parece que Kepler 22b es un sueño compartido – el sueño de aventura, de viaje interestelar, y de ser parte de la historia. Me parece que ya podríamos estar haciendo historia sin siquiera saberlo.

4 Comentarios

  • William

    Interesante resulta la bùsqueda de Vida Extaterrestre y posibilidades para habitar otro Planeta luego de dejar destruido el nuestro. Inversiones para todos estos proyectos como el de la Maquina de Hadrones, el Haarp y las Grandes expediciones interestelares mientras la gente se muere de inanicion( disculpar las tildes y errores de acentuacion ya que el teclado esta en oro idioma). La curiosidad, la inteligencia, el desarrollo humano, etc etc, deberia guiarnos por esa teoria evolutiva que en estos tiempos se traduce en guerras, masacres, hambrunas, desastres naturales. Castigada toda brutalidad humana en pro de nuevos horizontes. No es una respuesta negativa sino un punto de reflexion ante nuestra ceguera. Como pretendemos visitar otra Casa si la nuestra se esta cayendo a pedazos poco a poco ?

  • vanessa

    que buena noticia ,espero que haya mas planetas por descubrir, seria emocionante que existiera vida en otros planetas …BUENA SUERTE..

  • ELEAZAR SERRANO

    ME LLAMO ELEAZAR DAVID SERRANO VILLARREAL,SOY UNA PERSONA MUY INTERESADO EN EL ESPACIO EXTERIOR.SI ME DIERAN UNA OPCION EN QUEDARME EN LA TIERRA O SALIR AL ESPACIO CON BOLETO DE IDA SIN VUELTA;TOMARIA LA OPCION DE IR AL ESPACIO SIN REGRESO………………

  • Hegel rainel quieoz

    Que arian con esa planeta si ay vida yo soy una persona e interesada en el espasio y un la nasa

Únase a la conversación

Autores, por favor Conectarse »

Guías

  • Por favor trate a los demás con respeto. Comentarios conteniendo ofensas, obscenidades y ataque personales no serán aprobados.