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Armenia: La diplomacia Facebook del Embajador Británico

Mientras el Embajador Británico en Azerbaiyán hizo uso recientemente de Twitter para contestar preguntas en tiempo real [en], su contraparte en Armenia, Charles Lonsdale, escogió Facebook para una sesión de preguntas y respuestas de dos horas de duración [en] para marcar la conclusión de su periodo en el país. Ciertamente, la sesión en línea del viernes 16 representó un interesante caso de estudio en el potencial de interacción política local en línea.

Sin embargo, a pesar de los alarmantes índices de pobreza, corrupción y emigración, así como significativas preocupaciones sobre libertad de los medios y protección de los derechos humanos, la primera pregunta formulada por un ciudadano de etnia armenia fuera de la exrepública soviética mostró que las prioridades pueden ser muy diferentes para los que viven o nacieron en el extranjero.

Embajada Británica en Ereván
Los mensajes de despedida son bien recibidos también.
Raffy Dikranian. ¿Cuándo reconocerá oficialmente el Reino Unido el Genocidio Armenio.
Embajada Británica Ereván: Querido Raffi: no espero un cambio en la posición del gobierno del Reino Unido en un futuro cercano. Pero obviamente esta es una decisión para el Parlamento y/o los ministros.

Tal vez debido a esto, Liana Aghajanian [en], blogger de Ianyan [en] y autora de Global Voices, a pesar de vivir fuera de Armenia, hizo una pregunta relacionada con las prioridades, a menudo diferentes, que tienen muchos ciudadanos que están en el país.

Liana Aghajanian
Armenia y relaciones con los que viven en el extranjero: en tu experiencia, ¿cuál es (o cuáles son) las cosas que los armenios que viven en el extranjero no comprender sobre Armenia?

Citando el ejemplo de la comunidad armenia de Londres, el Embajador Británico respondió diciendo que creía que sería incorrecto considerar a los armenios que viven en el extranjero como un ‘bloque homogéneo que solamente tiene una agenda’ aunque hay ‘temas como las relaciones con Turquía, donde hay diferentes prioridades y enfoques’.

Esto no quiere decir que los asuntos de política exterior no sean también prioridad para algunos en Armenia, donde una persona de un comité de expertos establecido por un ex Ministro del Exterior armenio intenta vincular la independencia escocesa con una larga disputa territorial con Azerbaiyán.

Karen Harutyunyan
Estimado señor Lonsdale, ¿cuál es su opinión personal sobre el la autodeterminación de las personas de Nagorno-Karabakh? ¿Crees usted que tienen los mismos derechos que los escoceses?
Embajada Británica en Ereván: de nuevo, no estoy acá para presentar mi opinión personal, menos en temas clave. Apoyaríamos un acuerdo negociado y pacífico que se fundamentara en los principios del Derecho Internacional, incluido (sin ningún orden en particular) integridad territorial, autodeterminación y no uso de fuerza, o amenaza de fuerza. Y apoyamos los esfuerzos del Grupo de Minsk de la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa para asistir a las partes en llegar a ese acuerdo.

No obstante, como muchas encuestas muestran que la política exterior no es la prioridad principal para la mayoría de los ciudadanos, Liana Aghajanian volvió a plantear algunos de esos temas.

Liana Aghajanian
Han pasado más de 20 años del terremoto que mató a miles en Gyumri. En 2011, miles viven todavía en contenedores de metal sin vivienda apropiada ni calefacción en una ciudad que alguna vez fue conocida como uno de los centros culturales y comerciales más importantes en el Transcáucaso. ¿Qué se necesita para restaurar la gloria de Gyumri?
Embajada Británica Ereván
NOTA DE GLOBAL VOICES: SE HA SUPRIMIDO EL COMIENZO DE LA RESPUESTA
Hace poco visité algunas zonas del domik con una ONG local en Gyumri que está tratando de ayudarlos. La situación de las familias ahí es difícil y nada simple de resolver: en muchos casos, la falta de oportunidades laborales y la pobreza son tan significativas como la condición de los domiks. Trasladar simplemente a las personas a departamentos no es suficiente. Pero incluso cuando a los que están en la lista para nuevas viviendas se les entrega departamentos, habrá miles de familias que se quedarán donde están, por una serie de razones. En algunos casos, creo que a las personas se les tiene que dar la confianza para afirmar sus derechos y exigir cambios. Tuvimos un proyecto con la ONG Internews en Gyumri y Vanadzor trabajando con adolescentes planteando temas que les preocupaban (por ejemplo, el riesgo para peatones en Gyumri al cruzar las calles), y hemos apoyado otros proyectos en Armenia para exhortar a las personas a ser “ciudadanos activos”. No será fácil, pero será un punto de partida.

Otra pregunta, uno de tres de la misma persona, y las únicas enviadas durante el periodo de dos horas, a diferencia de cómo fue antes, volvió a traer el tema de Nagorno Karabakh.

Estimado señor Embajador: Existe la percepción en los círculos de expertos armenios, que Gran Bretaña tiene una posición unilateral en el tema de Karabakh, teniendo en cuenta los intereses económicos (petróleo principalmente) en Azerbaiyán. ¿Es justificada esa opinión? Puede el Reino Unido tomar una posición neutral en este tema y desarrollar relaciones políticas y económicas con Armenia.

Embajada Británica Ereván: Ciertamente Gran Bretaña tiene una posición con respecto al conflicto en torno a Nagorno-Karabakh. No repetiré mi respuesta anterior que expuso la posición, pero el objetivo clave es lograr un acuerdo sostenible y pacífico, que por lo tanto debe ser aceptable para todas las partes. Aunque ciertamente hay intereses comerciales británicos en Azerbaiyán, eso significa que queremos que la región como un todo sea estable y y la única manera de lograrlo es que todos los países en la región, incluida Armenia, sean seguros, estables y prósperos.

En total, siete personas hicieron 13 preguntas, ilustrando el problema con los medios sociales en Armenia. Aunque el gobierno armenio sostiene que la penetración de Internet llega a 47.1 por ciento, pocos creen en esas cifras, sobre todo cuando recientes encuestas a casas hechas por el Centro de Investigación de Recursos del Cáucaso (CRRC, por sus siglas en inglés) la estimó en la mitad.

Los resultados de otras encuestas del CRRC también indican que 67 por ciento de los armenios nunca han usado Internet, y solamente el 14 por ciento accede diariamente. Mientras tanto, según SocialBakers, aunque el uso está en aumento, Armenia sigue todavía con 242,300 usuarios de Facebook de una población que, oficialmente, llega a los 3,262,200.

El compromiso político en línea también se mantiene bajo, como los intentos de la oposición de organizar un levantamiento al estilo árabe a principios de este año mostraron. El punto no pasó desapercibido para el propio embajador en una respuesta a otra pregunta de Liana Aghajanian sobre el panorama de los medios locales:

“El acceso a Internet está aumentando y cambiará la figura con el tiempo, pero todavía no es una opción para la mayoría de la gente de aquí”, escribió el embajador.

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