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Eslovaquia: Visualizar información del registro de empresas con Vorsr.sk

Vorsr.sk [sk] es una herramienta que nos permite explorar de forma visual el registro de empresas en Eslovaquia. La información se gestiona como en una gran red social: los nuevos datos se toman de forma automática de la base de datos actual del registro de empresas, mostrándose así las conexiones actualizadas de las personas que hemos buscado. En el registro de empresas, podemos consultar información acerca de todos los ciudadanos eslovacos que poseen un negocio, o bien son copropietarios o miembros de la junta de socios.

A continuación, presentamos una entrevista con el eslovaco Michal Habala, quien junto con un compañero puso en pie la idea de Vorsr.sk en agosto de 2008, utilizando JUNG, un proyecto Java de código abierto de un par de estudiantes de la Universidad de California.

Sample data visualisation from Vorsr.sk

Ejemplo de visualización de la información en Vorsr.sk

Global Voices (GV): ¿Cuánto tiempo le ha llevado el lanzamiento de Vorsr.sk?, ¿Cuáles fueron las primeras reacciones del público?

Michal Habala (MH): En un principio, pensamos que estaría lista en pocas semanas/meses, pero cuando vimos la calidad de la información contenida en el registro de empresas decidimos profundizar más e implementar algoritmos de depuración de información y otras funciones. Por ello, y al no tratarse de un proyecto comercial (lo compaginamos con el resto de actividades a las que dedicamos nuestro tiempo libre) la versión beta para el público se lanzó 18 meses después de que empezáramos. No obstante, pienso que mereció la pena, las reacciones están siendo en todo momento muy buenas, ya que mostramos resultados que nunca serían visibles en otras herramientas o proyectos relevantes.

GV: ¿Cómo ha evolucionado la idea desde el primer día?, ¿Qué opinan los usuarios y cómo se están adaptando a sus necesidades?

MH: Esta herramienta está en contínuo desarrollo gracias principalmente a nuestros usuarios. Cada vez que recibimos una sugerencia de nuestros usuarios sobre añadir alguna función, comenzamos analizando su petición e intentamos llevarla a cabo.

GV: ¿Cuáles son sus planes a corto y largo plazo?

MH: La herramienta está evolucionando con el tiempo y actualmente estamos introduciendo una versión checa (versión beta aquí [sk]), además es probable que dentro de un par de meses introduzcamos una versión checoslovaca (de ambos países). Podría tratarse así del primer proyecto europeo en proporcionar al público información de registros de empresas de forma bilateral (y totalmente gratuita).

GV: ¿Cuál ha sido el principal obstáculo encontrado en el desarrollo y puesta en funcionamiento del proyecto?

MH: Probablemente la escasa calidad de la información del registro de empresas. Hemos intentado crear esta herramienta sin descargar la información a nuestras bases de datos, de forma que en eslovaco funciona como un envoltorio (wrapper) online del registro de empresas. Este método tiene sus ventajas (como la ausencia de problemas respecto a límite de solicitudes y el acceso a información siempre actualizada), sin embargo, acabamos de detectar algunas limitationes de este método que tenemos la intención de superar. Estos son: un elevado tiempo de carga de la información y la estabilidad del registro de empresas, que se encuentra en contínuo deterioro. Aunque nos complace la idea de utilizar servicios gubernamentales como fuentes de información para nuestra herramienta, hemos de reconocer el hecho que estos servicios tienen aún un largo camino que recorrer antes que puedan utilizarse de este modo.

GV: ¿El lanzamiento de este proyecto ha suscitado reacciones negativas?

MH: En mi opinión, el público aún no comprende lo que se puede hacer con esta herramienta. La mayoría de nuestros usuarios se concentran en sus propios negocios y no miran más allá. Esto es debido en parte a que nosotros mismos no hemos dedicado aún la suficiente atención a la promoción de los resultados. Sin embargo, es nuestra intención acabar con esta situación y vamos a integrar en nuestra página web tutoriales de iniciación, así como vídeos en los que se muestren los resultados. En este punto, pienso que pueden aparecer críticas por parte de profesionales descontentos por haber utilizado sus casos para presentar nuestra herramienta. No obstante, creo que no hay que estar preocupado pues se trata de información disponible para el público, a la que se puede acceder ya a través del registro público de empresas.

GV: ¿Cuáles son las novedades en la versión beta?

MH: La versión beta es completamente nueva. Hemos realizado cambios de diseño en los objetos principales y en la estructura interna, los cuales mejorarán la estabilidad, la velocidad del applet y nos permitirán incorporar fácilmente otros países y añadir asimismo otras fuentes de información. Hemos realizado cambios también en la interfaz gráfica de usuario e incorporado nuevos algoritmos de análisis de gráficos. Con estos cambios, la versión será al final completamente nueva, pero habrá que esperar probablemente un año.

GV: En mi opinión, la herramienta es algo difícil de utilizar: hay mucho contenido Java, lo cual ralentiza las operaciones del navegador. ¿Pierden audiencia por estos motivos?

MH: Soy consciente que Java consume muchos recursos y por ello el conjunto de la herramienta es más lenta con navegadores que tienen grandes cantidades de información cargadas, sin embargo, esta herramienta no se ideó para utilizarse de este modo. Se diseñó como un pequeño applet para visualizar de forma online pequeños gráficos cargados desde el registro de empresas. Cuando nos dimos cuenta del gran tamaño de los casos de empresas grandes y que hay que cargar gráficos de gran tamaño para visualizar el contexto, decidimos crear una herramienta específica. El primer paso para superar el problema de la velocidad fue permitir la instalación de la herramienta como una aplicación de escritorio más, las cuales funcionan de forma más rápida. El otro paso consiste en el lanzamiento de una nueva versión que cuenta con algoritmos optimizados (p.ej. la versión beta que mencionamos anteriormente). Sin embargo, al final no se tratará de hacer clic y visualizar contenido, es una herramienta y los usuarios que quieran utilizarla tendrán que aceptar sus requerimientos.

GV: ¿Cuáles son los planes de promoción? ¿La utilizan los medios de comunicación y periodistas?

MH: No estamos al corriente de si algún medio de comunicación utiliza la herramienta. Creo que entre los usuarios hay gente de estos medios, pero eso es todo. Tengo que admitir que hemos infravalorado el potencial de la promoción, somos principalmente programadores, pero debemos hacer frente al hecho que cada proyecto necesita un plan de promoción.

GV: ¿Hay algún profesional de los negocios interesado en patrocinarlos?

MH: Esto está muy relacionado con la pregunta anterior en mi opinión. Al no haber promoción tampoco hay patrocinador. Por otra parte, estamos recibiendo apoyo promocional de la organización “Fair-play Alliance” en la República de Eslovaquia, y ahora también de miembros del portal Kohovolit.eu en la República Checa, a los que les estamos muy agradecidos.

Le agradezco que haya dedicado de su tiempo a esta entrevista.

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