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Etiopía: Declaran culpables de terrorismo a dos periodistas suecos

El miércoles 21 de diciembre de 2011, los periodistas suecos Johan Persson y Martin Schibbye [en], fueron declarados culpables de apoyar el terrorismo en Etiopía y de entrar ilegalmente al país.

Ambos periodistas entraron a Etiopía con las fuerzas del Frente de Liberación Nacional de Ogaden (ONLF, por sus siglas en inglés) el 1 de julio de este año y fueron detenidos poco después por el ejército etíope. Schibbye y Persson habían viajado como periodistas independientes [en] con el objetivo de informar desde la provincia de Ogaden, escena de un brutal conflicto entre las fuerzas armadas etíopes y el ONLF.

Jesper Bengtsson, presidente del capítulo sueco de Reporteros sin Fronteras, comentó la sentencia en la Radio Pública Sueca:

Tenía la esperanza, creo que todos teníamos la esperanza, de que las autoridades etíopes ya habían castigado ejemplarmente a Persson y Schibbye con el inicio del proceso judicial y con su encarcelamiento durante seis meses. Obviamente, eso no fue suficientemente ejemplar.

Journalist Martin Schibbye (right) ©Kontinent Agency AB, used with permission.

Periodista Martin Schibbye (derecha) ©Kontinent Agency AB, usada con autorización.

Temprano en la mañana del miércoles, el juez Shemsu Sirgaga negó el principal argumento de la defensa, según el cual Schibbye y Persson viajaron profesionalmente y tenían una labor periodística de la cual informar sobre el conflicto de la parte de las fuerzas rebeldes y de parte del ejército de Etiopía, y se puso del lado de la parte acusadora.

Sirgaga comentó que los suecos habían “usado su profesión como cubierta para actividades terroristas” y pidió una sentencia de 18 años de prisión que será impartida el 27 de diciembre, a pesar de los antecedentes de Schibbye y Persson en informar desde partes peligrosas del mundo [en] y el testimonio de dos colegas de Schibbye y Persson, los periodistas independientes Adrian Blomfield y Phillip Ittner, que llegaron a la capital Addis Ababa para tomar parte en los procedimientos de la corte.

El video de abajo muestra a Martin Schibbye y a Johan Persson, grabados por las autoridades etíopes tras ser detenidos. El video fue cargado a YouTube por el usuario rug571 el 16 de diciembre.

Durante el juicio, Schibbye y Persson admitieron haber entrado a Etiopía, incluidos ilegalmente con los rebeldes, pero negaron todas las acusaciones de apoyar el terrorismo. En noviembre, los dos fueron absueltos de una tercera acusación en su contra, de ser “miembros de un grupo terrorista”.

“Prisioneros políticos”

Mattias Göransson, editor en jefe de la revista Filter -el único cliente de Schibbye y Persson en reconocer públicamente haber estado en contacto con los periodistas antes de su viaje a África- fue llamado como testigo durante el juicio, y expresó su decepción [en] con la sentencia cuando fue entrevistado por Reuters en Suecia:

Cuando el juez leyó los motivos pareció positivo, virtualmente no tenía nada en contra de ellos. Todo lo que decía hablaba de una absolución, y luego los declaró culpables de todos modos. Esto indica que son prisioneros políticos y nada más.

El caso contra Schibbye y Persson ha llevado más atención a la imprecisa legislación antiterrorista de Etiopía, según la cual más de cien líderes opositores y periodistas han sido encarcelados con penas de hasta 20 años. Actualmente, tres periodistas etíopes están en jucio por acusaciones de terrorismo.

El capítulo sueco de Amnistía Internacional dijo que es crítico de la arbitraria interpretación de Etiopía de la legislación antiterrorista. Lise Bergh, la Secretaria General, dijo que está convencida de la inocencia de Schibbye y Persson [sv]:

Amnistía Internacional no cree que haya evidencia de que estos hombres apoyen al ONLF o sus operaciones, ni que sean culpables de ninguna acción criminal. Consideramos a Johan Persson y Martin Schibbye como prisioneros de conciencia, pues han sido procesados debido a su legítimo trabajo como periodistas.

Hasta el día del anuncio de la sentencia, el gobierno sueco había estado bastante callado sobre el caso. Carl Bildt, Ministro del Exterior, se había referido a métodos de discreta diplomacia cuando se le preguntaba acerca de cómo estaba trabajando el Ministerio del Exterior de Suecia por la liberación de los periodistas.

La situación se complicó más todavía por la historia personal de Bildt. Hasta 2006, cuando Bildt fue designado Ministro del Exterior, prestó servicios como miembro del Directorio de Lundin Petroleum, la empresa petrolera sueca cuyas actividades pretendían investigar Schibbye y Persson en la provincia de Ogaden.

Johan Persson prior to his and Martin Schibbye's detainment ©Kontinent Agency AB, used with permission.

Johan Persson antes de ser arrestado junto a Martin Schibbye. ©Kontinent Agency AB, usada con autorización.

Luego del anuncio de la sentencia, Bildt comentó sobre el caso en Twitter:

@carlbildt: Suecia expresa honda preocupación por la dura sentencia contra los periodistas suecos en Etiopía. Seguiremos trabajando para conseguir su liberación.

El comentario de Bildt fue seguido por una declaración de Fredrik Reinfeldt, Primer Ministro sueco:

Nuestra posición es y continúa siendo que ellos estaban en el país en misión periodística. Se les debe liberar tan pronto como sea posible con la finalidad de que se reúnan con sus familias en Suecia.

En una conferencia de prensa vespertina [sv], Bildt afirmó que ahora la diplomacia de alto nivel era el curso de acción prioritario:

Ahora nos estamos asegurando de que el fuerte mensaje del Primer Ministro llegue al gobierno etíope. Después razonaremos con las partes involucradas sobre los pasos formales a ser tomados en este proceso.

Una sonora recepción le aguardaba a las declaraciones oficiales en los medios sociales. Con la etiqueta #EthiopiaSwedes [Suecos Etiopía], se enviaban tuiteos culpando a las autoridades suecas por lo que se precibe como meses de inercia con respecto al caso. El usuario @tommyskot de Twitter user preguntó:

@tommyskot: ¿Cuándo será que @Sweden [Suecia] y @carlbildt harán algo para regresar a nuestros periodistas a casa? #EthiopiaSwedes

Debajo una muestra de las reacciones de Twitter:

@annalindberg: Ahora empezamos a entender bajo qué condiciones trabajan los periodistas africanos. #ethiopiaswedes

@sweden: Estoy indignado y devastado por la sentencia contra #ethiopiaswedes

@hurriya: Difunde una iniciativa para construir solidaridad para #ethiopiaswedes http://www.facebook.com/freejohanandmartin #svpol

Seleshi Ketsela, uno de los abogados de Schibbye y Persson, dijo que ahora sus clientes deberán evaluar si apelarán [en]. Una ruta alterna podría ser buscar un indulto del estado etíope.

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