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Macedonia: ¿Será Skopie la ciudad mas contaminada del mundo?

A diferencia de las autoridades, los usuarios de los medios sociales están reaccionando a la información empírica sobre los altos niveles de polución en Skopie, la capital de Macedonia.

Como parte de las reformas para unirse a la Unión Europea (UE), Macedonia debe comenzar a medir y mejorar sus indicadores medio ambientales. El Informe de progreso 2011 de la UE [pdf, en] con diplomacia repitió básicamente lo expresado en el informe 2010 [pdf, en] (que indica estancamiento o retroceso en lugar de progreso real):

En el área de calidad del aire se informan algunos progresos. La consolidación de lo avanzado necesitaría la puesta en marcha de una legislación adaptada. Fueron ratificados tres protocolos más del ‘Convenio en materia de contaminación atmosférica transfronteriza a larga distancia’, se ha avanzado en el desarrollo del sistema de  monitoreo de la calidad del aire, la capacidad administrativa permanece insuficiente a nivel local y central y el avance en este campo ha avanzado con moderación.

Por una década las estadísticas clave no han sido reportadas en los informes de progreso de la UE, ya que no fueron entregadas por el gobierno de Macedonia (haga click para agrandar este cuadro).

Durante dos semanas y media una estación de medición de la calidad del aire llamada “Skopje Breathing” [mk, Skopie respira], que fue instalada en el centro de la ciudad para publicar información en línea en tiempo real, ha brindado desde Skopie nueva información a los ciudadanos y algunos periodistas.

El portal PlusInfo.mk comenzó a cubrir este tema en detalle y también proporcionó cifras en tiempo real vía los medios de comunicación social. El artículo [mk] del viernes 3 de diciembre, compara el “sorprendente” nivel de contaminación con la base de datos de contaminación del aire de la Organización Mundial de la Salud (OMS) [en]:

Según los datos de la (OMS) del mes de septiembre, la ciudad mas contaminada del mundo es Ahvaz en Irán con 372 microgramos de PM10 (pequeñas partículas sólidas o líquidas de polvo, ceniza, etc. dispersas en la atmósfera) de polvo por metro cúbico. En ese mismo periodo el sitio web de la ciudad de Skopie, “Skopie respira”, dice que la prevalencia de este tipo de polvo es de 433 microgramos por metro cúbico.

El límite de la OMS para el PM10 es de 50 microgramos por metro cúbico de aire.

Este artículo recibió más de 1.432 reacciones de Facebook y al menos 19 tuiteos, llegando a más de 22.185 lecturas al momento del cierre de este post. Otros artículos sobre el tema también recibieron atención de importantes medios de comunicación social, especialmente uno sobre el cierre temporal al día siguiente a las seis, sin previo aviso, de la medición y del sistema de informe. Otros medios de comunicación [mk] también continuaron haciendo un seguimiento de las medidas, las que el 4 de diciembre eran de 488.99 microgramos por metro cúbico. Los entes gubernamentales a cargo de la protección del medio ambiente o guardaron silencio u ofrecieron las excusas acostumbradas – “ausencia de competencia legal” o ” a investigar”, etc.

Mientras que la comparación de las actuales medidas (diarias) con un promedio anual, es cuestionable desde el punto de vista de la metodología, ningún experto oficial ha proporcionado explicación científica acerca de la comparación y la contaminación real. El promedio anual de PM10 para Skopie es de 80 microgramos por metro cúbico de acuerdo a la base de datos de la OMS. Las medidas actuales muestran un nivel algo menor que el registro mundial, sin embargo siguen siendo peligrosamente altas.

Una captura de pantalla de 'Skopie respira' del lunes 5 de diciembre.

El usuario de Tumblr, Stamatovski responde creando una nueva postal de Skopie [mk], la que también fue reposteada y retuiteada.

'Saludos desde Skopie' – tarjeta postal diseñada por Kosta Stamatovski. Reproducida con autorización del autor.

Stamatovski escribe [mk]:

De acuerdo, luego que la “tarjeta postal” suscitara tanto interés  -lo que no esperaba- les digo que ¡todos somos responsables de lo que ella representa!

También ¡esto no tiene nada de nuevo ni tampoco va a cambiar en un par de días! Dejemos de ir solos en nuestros vehículos, no usemos el coche para ir a la cocina, no insistamos en estacionar a 3 milímetros del lugar de nuestro destino y seamos todos mas conscientes del medio ambiente.

Y deseemos algo de nieve tan pronto como sea posible. :)

Por otro lado, Dejan Spaseski critica [mk] la excesiva reacción a las noticias sobre la contaminación vía su blog personal:

Por largo tiempo todo el mundo ha conocido la calidad del aire de Skopie. La única diferencia es que ahora tenemos una mayor conciencia y también tenemos una forma en que haciendo clic recibimos inmediatamente la información actual. Esto hace una gran diferencia.

[…]

Mi filosofía es que tienes que hacer todo paso a paso, de acuerdo al principio de efecto… Todo necesita tiempo, es suficiente empezar a hacer algo para cambiar la situación actual. Esto es un gran comienzo para mí y nos estamos moviendo en la dirección correcta.

Algunas de las reacciones [en medios sociales] me hacen reir… Muchos de los comentarios iniciales fueron acusaciones de que esto es el resultado de las construcciones y reconstrucciones en Skopie, nuevos rascacielos, corte del bosque de [Vodno [en]], el edificio de Porta Vlae y los bloques de apartamentos Kapishtec, hasta el punto que no necesitamos Skopie 2014. La mayoría de la gente se quejó de que el Gobierno Central o los alcaldes de Skopie no han hecho nada al respecto en estos años.

Algunos dicen que no saldrán hasta que el humo desaparezca, hasta que la calidad del aire no llegue a los estándares mundiales -como en las grandes metrópolis. Si se sientan en casa ¿podrán respirar aire limpio o sólo sentirse mejor? Otros dicen que no saldrán hasta que Skopie no sea la ciudad más contaminada. No puedo comprender que puedan sentirse tranquilos si existe una ciudad más contaminada. Quizás porque no serán la primera víctima si no la segunda a nivel mundial.

[…]

La gente es desafiante sobre la contaminación, pero todos quieren venir y vivir en Skopie. Estoy indignado por quienes constantemente dicen que pueden dificilmente esperar el viernes para poder ausentarse e ir a su ciudad natal o tener un fin de semana en Ohrid o Krushevo [en]. Para alejarse del hedor. Así que ¿por qué vuelven el lunes?

No es leal renegar contra la ciudad en que vivimos, la ciudad que nos ha dado la existencia. En cambio, piense cómo puede ayudar a mejorarla. Ahora que saben acerca de la contaminación del aire, use el autobús en lugar de conducir su coche. Sería más barato y menos perjudicial para el medio ambiente…

Es naturalmente mas fácil renegar y denunciar, hace las cosas mas fáciles. En vez de actuar así trate de actuar y pensar de forma diferente…

[…]

Para que la ciudad esté en este estado tomó varias décadas. Tomará casi igual tiempo reparar la situación.

Mientras que la actitud apologética hacia las autoridades responsables recibía contra-críticas [mk] en Ping.mk; Gjorgji Taskovski [mk], usuario de Twiter,  respondió a un aspecto mucho más concreto del texto:

¿Porqué la gente que quiere “ausentarse” de Skopie el fin de semana les molesta? Usaré un ejemplo personal: tengo dos hijos, un niño nacido en el 2005 y una niña nacida en el 2006. Crecen bien excepto que el niño tiene constantemente una especie de rinitis, cada año se le hace un test de alergia que no da resultados. El médico responsable, quien además es un amigo, nos aconsejó cambiarnos a Radishani [un suburbio en las faldas de una montaña cercana]. Y usted dice que debiera sentirme avergonzado de salir de Skopie los fines de semana aunque nací en este lugar. [Por el bien de mis hijos] arrancaría ¡qué importa! Mi esposa es de Kriva Palanka [en] y sus padres regresaron a su aldea natal hace un año… Cuando los niños están allí, el cambio es sorprendente: no mas problemas nasales, comen como lobos…

Estoy de acuerdo en que la contaminación en Skopie ha sido importante por años. Solución: la misma que en [Liubliana]. Restricciones para cambiarse a la ciudad desde otros lugares, re localización de las fuentes de trabajo vía la re localización de las fábricas, posibilidades de estudio fuera de Skopie y antes que todo una red ferroviaria desarrollada. Quien ha vivido en Alemania o Inglaterra o en cualquier otro lugar de Europa podría apreciar la ineficacia de este ferrocarril macedonio que es tristemente célebre por su ineficiencia y bajo kilometraje. Remoción de los viejos camiones de Skopie es otra gran opción – son usados en la construcción pero ese no es mi problema. Sobretodo debemos admitir que vivimos en una ciudad con una planificación urbana catastrófica, que se amplía sólo a lo largo del río Vardar y que la construcción de nuevos terrenos deportivos, supermercados Vero, cine y más no son sólo una pre-condición de alta calidad de vida.[…] Organizar festivales, organizar la vida nocturna o crear un impresionante zoológico. Intenten criar niños en esta ciudad, podría cambiar vuestra manera de pensar.

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