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Rusia: Una red social entre los servicios de seguridad y el libre mercado

Este post es parte de nuestra cobertura especial Elecciones en Rusia 2011 [en].

Así como las redes sociales en Rusia tal como Vkontakte, juegan un rol cada vez mayor en la comunicación entre manifestantes postelectorales, también crece el interés de los servicios de seguridad en limitarlos. Este conflicto lleva a una difícil decisión: si Vkontakte debe responder a las solicitudes de los servicios de seguridad o permitir la incontrolada actividad de protesta de sus usuarios.

Dada la historia previa de Vkontakte, muchos creyeron que elegiría someterse a los pedidos del SFS (Servicio Federal de Seguridad). Sin embargo, Vkontakte ha optado por un lado diferente.

La red social más popular

Durante las protestas postelectorales (ver la cobertura de Global Voices acá [en]), muchos usuarios rusos de Internet tuvieron que trasladarse a Twitter y Facebook, pues LiveJournal y otros importantes portales rusos de noticias estuvieron bajo fuertes ataques [ataque de negación de servicio, o DDoS]. La plataforma de red social que no tuvo significativos problemas de funcionalidad fue Vkontakte [ru], la red social más popular del país.

Vkontakte fue fundada en 2006 [ru] por Pavel Durov, inspirada en Facebook y comúnmente ha sido acusada de ser un “clon de Facebook”; aunque parece que ahora no hay conflicto entre las dos redes, pues hace poco Mark Zuckerberg, fundador de Facebook, y Durov “se hicieron amigos” en Facebook. La estructura de propiedad de la empresa , con sede en San Petersburgo, sigue confusa (39.99% propiedad de Mail.Ru Group Ltd, que cotiza en la Bolsa de Londres).

Vkontakte tiene siempre una reputación complicada y cuestionable. Es una de las mayores plataformas de distribución de música y video en Rusia. También se ha informado de distribución no restringida de pornografía, que presuntamente [ru] incluye también pornografía infantil.

Otra controversia se relaciona con la cooperación de Vkontakte con los servicios de seguridad rusos. En 2010, el creador del grupo de protesta Mezhdurechensk fue citado [ru] por el SFS, y la presencia en línea del grupo en Vkontakte fue clausurada. Vkontakte también ha cerrado a varios otros grupos, por ejemplo, el grupo ‘anti-religión’ [en] con cerca de 8,000 miembros en julio de 2010. En julio de 2011, después de la detención de varios moderadores de grupos de protesta en Bielorrusia, Vkontakte cerró un grupo llamado ‘Movimiento Futuro’, que tenía más de 216,000 miembros.

Servicios de seguridad contra grupos de protesta

Antes de las protestas postelectorales del 10 de diciembre, se crearon más de 130 grupos de Vkontakte [en] para organizar las protestas simultáneas en Rusia y el mundo.

El 6 de diciembre, miembros del más numeroso grupo de Vkontakte, ‘Rospil – guerra contra la corrupción– Alexey Navalny’ (más de 100,000 participantes), se dieron cuenta que no podían publicar nuevos comentarios ni mensajes. Un administrador del grupo, ‘Eduard’ (nombre de usuario EDVVVARD) sugirió que se debía a un pedido de los servicios de seguridad y pidió ayuda al fundador Pavel Durov en Twitter. Sorprendentemente, recibió respuesta inmediata.

Durov escribió [ru]:

El grupo está restringido debido al límite de “Vkontakte” de 16,384 posts en 24 horas. Ahora, estamos cambiando el algoritmo por ti.

Veinte minutos después, el grupo volvió a funcionar. Después Eduard publicó [ru] esta conversación en su blog. Durov escribió:

Todo está bien. Hace poco el SFS [Servicio Federal de Seguridad] nos pidió cerrar grupos de oposición, como el de ustedes. En principio, no hacemos esto. Todavía no sabemos cómo terminará para nosotros, pero estamos resistiendo.

En respuesta, Eduard pidió publicar lo que Durov dijo en su blog y el grupo de Navalny. Sostuvo que “dispersará el mito sobre la cooperación entre Vkontakte y el SFS, mientras que la publicidad protegerá a Vkontakte de posteriores ataques del SFS”.

Durov aclaró [ru] que Vkontake era una empresa no política que no apoyaba ni al gobierno ni a la oposición. Durov agregó que los bloqueos de Vkontake seguirían bloqueando solamente a los usuarios que hacen llamados a violencia física.

Incluso cuando Durov se negó a cooperar, las autoridades encontraron la manera de evitar el crecimiento de algunos grupos por lo menos. En Bryansk, el usuario @w3drt46523trc26 informó [tuit borrado] que el SFS se acercó a uno de los administradores de su grupo local de protesta [ru] y los forzó a mover el grupo al modo cerrado (el grupo ya está funcionando). En Nizhny Novgorod, el usuario @allsergeev informó [ru] que su grupo [ru] fue atacado y que se canceló la actividad. En Tver, la policía detuvo [ru] a los creadores del grupo Tver, Sergey Shilov y Sergey Osipov.

Eso no fue todo. Luego Durov publicó una carta oficial [ru] de la oficina de San Petersburgo del SFS que pedía el cierre de dos actividades y cinco grupos. Durov no solamente distribuyó el documento, sino que también publicó lo que llamó una “respuesta oficial”: un perro con ropa y la lengua afuera.

La red rechaza solicitud del SFS

Durov se convirtió inmediatamente en héroe de la Internet rusa. Eduard concluyó [ru]:

Durov's response to the FSB request. Screen shot 2011-12-14 at 12.47.04

Respuesta de Durov al pedido del SFS. Captura de pantalla del 14 de diciembre de 2011 a las 12.47.04.

Не надо заставлять Павла Дурова отключать неугодные вам группы. Павел Дуров – профессионал, инноватор и гордость нашей страны. В отличии от вас – жуликов и воров. […]

Хорошие люди объединяются через интернет для добрых дел и порицания зла. Именно этого больше всего на свете вы и боитесь – жулики у власти. Именно поэтому вы блокируете ЖЖ и вводите цензуру в сети. Именно поэтому вы запрещаете митинги и протесты.
Бесполезно. Процесс пошёл и его уже не остановить.

No obliguen a Pavel Durov a bloquear grupos que no les gusten. Pavel Durov es un profesional, un innovador y orgullo para nuestro país, a diferencia de ustedes, criminales y ladrones. […]

Las personas buenas se unen a través de Internet para hacer buenas acciones y culpar a la maldad. A eso le teme la mayoría de ustedes, criminales del gobierno. Es por eso que bloquean LiveJournal e imponen censura en línea. Es por eso que prohíben las manifestaciones y protestas. Es inútil. El proceso ha empezado y no se puede parar.

Durov empezó a recibir invitaciones para hablar en manifestaciones de oposición. Educadamente, las rechazó diciendo que solamente estaba listo para participar en flashmobs no políticas. Sin embargo, recibió una invitación más de una naturaleza diferente. El día siguiente de su “mensaje del perro” fue citado [ru] con el fiscal de San Petersburgo.

Durov nunca fue con el fiscal. Pero unos pocos días después, publicó una carta en línea que algunos observadores creen que es una respuesta a la invitación del SFS y un intento de encontrar una solución pacífica al asunto.

Entre Escila y Caribdis de Facebook y el SFS

El 12 de diciembre, Lenta.ru publicó una carta abierta [ru] donde expresa su sorpresa por el hecho que tras muchos años de dura crítica, se convirtió repentinamente en héroe popular. Como respuesta, decidió explicar por qué se negó a la solicitud del SFS y la hizo pública contra todas las expectativas:

Разговоры о голосованиях, выборах, митингах и гражданской позиции мы считаем формой массового развлечения […] Сначала пользователи столкнулись с проблемами при проведении массовых опросов; затем бурлящие оппозиционные сообщества вошли в ограничение на количество ежедневных комментариев; наконец, интересная нам аудитория обратила внимание на более удобный сервис проведения мероприятий у наших конкурентов. Во всех случаях мы отреагировали модернизацией соответствующего сервиса с задержкой от 15 минут до двух дней.

Те, кто бросились благодарить нас за содействие политическим протестантам, теряют из вида простое обстоятельство. Если бы в те же дни мы стали проигрывать в конкурентной борьбе из-за отсутствия какого-нибудь сервиса виртуальных массовых репрессий, нам бы пришлось ввести и его. И будьте уверены – наши репрессии были бы самыми массовыми и самыми кровавыми на рынке.

Abordamos discusiones sobre elecciones, manifestaciones y posición cívica como una especie de entretenimiento de masas […]. Los primeros usuarios enfrentaban problemas con realizar encuestas públicas, luego las agitadas comunidades de oposición cruzaron el límite de comentarios diarios, y al final, nuestro público objetivo encontró un servicio más conveniente para llevar a cabo actividades en la plataforma de la competencia [Facebook]. En todos estos casos respondimos con modernización. Nos tomó de 15 minutos a dos días.

A los que se apuran a agradecernos por ayudar a los manifestantes políticos ignoran este importante factor. Si en estos días perdiéramos la competencia debido a la falta de algún servicio para represión de masas, tendríamos que lanzarlo. Y estén seguros – nuestras represiones serían las más masivas y sangrientas del mercado.

Según Durov, el pedido del SFS fue una significativa amenaza a la capacidad de Vkontake de participar de manera competitiva en el mercado global de las redes sociales. Esta situación podría llevar a una “muerte lenta“ de las redes sociales rusas (en oposición a la “muerte rápida”, como un cierre repentino de una red social por parte de los servicios de seguridad). Su objetivo era preservar reglas justas de competencia, y llamar la atención a los pedidos del SFS local. Según cálculos de Durov, si Rusia quería proteger su propia industria de Internet, los pedidos para bloquear contenido opositor no deberían aceptarse.

En la famosa leyenda de Homero, Ulises trata de manejar su barco entre dos monstruos marinos: Escila y Caribdis. Si se acerca más a Caribdis, perderá todo su barco. El precio de acercarse a Escila también es horrible, pero aceptable: en este caso, solamente perderá a seis miembros de su tripualción. Vkontakte tuvo que escoger entre empujar a sus usuarios a Facebook o que obedecieran al SFS. En este caso, Vkontakte decidió que Facebook es Caribdis y que el SFS es Escila, pues es mejor ser citado por el fiscal que perder miles de usuarios que migraran a Facebook.

Cómo reconciliar negocio y censura

Además de enviar un claro mensaje de “todavía podemos cooperar” al SFS, la carta de Durov también puede dar un indicio a los servicios de seguridad sobre dónde puede ser posible la censura, según las reglas del mercado. Durov escribió:

Пока они применяют разные стандарты к разным видам цензуры, наша позиция остается неизменной и сводится к одному утверждению: бессмысленно удалять с одного интернет-сайта то, что можно быстро найти на других.

Aunque aplican diferentes parámetros hacia diversos tipos de censura, nuestra posición se puede concluir con una afirmación: no tiene sentido sacar algo de un sitio web si puedes encontrarlo rápido en otros sitios web.

En otras palabras, si los usuarios rusos no pueden encontrar oportunidades para expresar sus opiniones políticas independientes en otras plataformas web, entonces Vkontakte podría satisfacer los requerimientos del SFS.

La carta también contiene una dirección a un escenario aun más preocupante. Si las protestas y la lucha por la libertad no es diferente de un juego como “Angry Birds” o ver pornografía y todo puede medirse con la misma perspectiva de rentabilidad, ¿hasta dónde pueden llegar las empresas para satisfacer al consumidor y ganar la competencia por el público?

La ciencia ficción trae al menos un par de distópicos ejemplos de violencia y hasta asesinato usados como herramientas para más entretenimiento. Pero la historia prueba que no es solamente ciencia ficción. Hay muchos ejemplos de cuando el entretenimiento ha cruzado cualquier límite ético, y se usó como una manera de satisfacer y controlar a ‘la multitud’. Por ejemplo, en la antigua Roma con su “pan y circo” (Panem et circenses) en el Coliseo y otras arenas. Aun cuando no había peleas de gladiadores, las ejecuciones públicas fueron un factor importante de control social y de entretenimiento durante cientos de años. Incluso hoy, las organizaciones terroristas usan la misma lógica y distribuyen en línea películas de ejecuciones (se puede mencionar a algunos gobiernos que hacen).

Si el gobierno ruso recibe el mensaje de Durov de que cualquier tipo de entretenimiento que trae ganancia puede funcionar, posiblemente puede adaptar el entretenimiento a sus propias necesidades. Si una red social hará todo para entretener a la audiencia, sin quebrantar la ley, no debería sorprendernos presenciar nuevas formas de entretenimiento en línea auspiciado por el estado o inspirado por el estado y el surgimiento de un nuevo Coliseo en red. La misma táctica se usó en el caso de la televisión rusa, cuando el significativo elemento de la política de control no fue solamente la censura, sino auspiciar programas de reality populares aunque frívolos y dramáticos programas sobre delitos, para distraer a los televidentes de los verdaderos problemas.

Parece que Vkontakte estará contento de satisfacer simultáneamente al estado y al publico. Desde la perspectiva de negocios, todo es cuestión de oferta y demanda. En este caso, las represiones en red de Vkontakte pueden ser, ciertamente, las más masivas y sangrientas en el mercado.

Este post es parte de nuestra cobertura especial Elecciones en Rusia 2011 [en].

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