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Grecia: Tradiciones y costumbres en el “Día de las Luces”

Epifanía o Teofanía es cuando los cristianos orientales conmemoran el bautizo de Jesús en el río Jordán, visto como su manifestación al mundo como Hijo de Dios. En Grecia, al 6 de enero se le conoce tradicionalmente como Phota (“luces”) y las costumbres giran en torno a la Gran Bendición de las Aguas: se arroja una cruz al agua y la gente trata de recuperarla para recibir buena suerte y bendiciones. El día anterior, los niños cantan villancicos de Epifanía, y el día siguiente, el 7 de enero, es la fiesta de Juan Bautista.

Este video muestra una celebración de Teofanía en el lago Vegoritis, al norte de Grecia:

Por toda Grecia, las tradiciones y costumbres de aldeas e islas sobreviven todavía [griego] y las celebran [griego] los habitantes locales y los visitantes. Acompáñanos a un pequeño recorrido de historia popular.

Ragoutsaria, Kastoriá. Foto del usuario de Flickr Despoina (CC BY-NC-SA 2.0).

Kastoriá: Ragkoutsaria

El primer carnaval del año se lleva a cabo en Kastoriá en el oeste de Macedonia y norte de Grecia y dura hasta el 8 de enero. Durante Ragoutsaria (del latín “rogatores”, que significa “mendigos”), la gente usa pieles de cordero, se pone máscaras o se pinta la cara y el cuerpo de negro y vagabundean por las calles llevando enormes campanas de bronce; su tañido ahuyenta a todos los malos espíritus. La celebración viene acompañada por mucha música tradicional que se toca en instrumentos de bronce.

@taskar: Τα “Ραγκουτσάρια” στην Καστοριά αποδεικνύουν πως η Μακεδονία είναι μία και είναι Μουσική (χωρίς σύνορα).

@taskar: Ragoutsaria en Kastoriá denuestra que Macedonia es una y su música (no tiene fronteras).

Léucade: Bendiciendo las naranjas

@Nistiko_Arkoudi: Πάμε Λευκάδα όπου το ιδιαίτερο έθιμο κατά την διάρκεια τού αγιασμού των υδάτων είναι τα πορτοκάλια…
@Nistiko_Arkoudi: Vamos a Léucade, donde la tradición especial durante la Bendición de las Aguas son las naranjas…

En la isla jónica de Léucade, la gente celebra la costumbre de las naranjas: se zambullen en el mar sosteniendo naranjas amarradas con cordel. Antes de la bendición de las aguas, arrojan naranjas viejas del año anterior. Luego las cargan de vuelta a su casa para la bendición y dejan una cerca de los íconos sagrados para el resto del año. Esta costubmre data [gr] del periodo de la ocupación veneciana de la isla (1684-1797). En ese tiempo, el ritual se llevaba a cabo en el acueducto de la ciudad antigua cerca de los huertos de naranja de los terratenientes nobles.

Nea Karvali, Kavala: Sagia

En la ciudad de Nea Karvali en el este de Macedonia, norte de Grecia, los habitantes celebran Sagia todos los años la víspera de Epifanía. Se reúnen en torno a grandes fogatas encendidas en cuadrados, donde beben, cantan villancicos tradicionales y baile. Los fuegos rituales tienen la intención de ahuyentar a los espírutus malignos, los “kalikantzaroi” (duendes de Navidad), a las entrañas de la tierra. La tradición tiene sus orígienes de Capadocia de Asia Menor, desde donde inmigraron los ancestros de los actuales habitantes en un intercambio de población en 1923.

Hermíone, Argolis: Giala-Giala

Durante más de 50 años, la tradición de Giala-Giala ha existido [fr] en Hermíone en Argólida al este del Peloponeso. La víspera de Epifanía, los hombres jóvenes se reúnen en el puerto de la ciudad y decoran botes con hojas de palma. A la mañana siguiente, se visten con uniformes navales tradicionales y hacen un recorrido de la aldea recogiendo ofrendas y bendiciones. Cantan tonadas tradicionales hasta que el sacerdote lanza la cruz al agua y ellos deben tratar de atraparla.

La imagen de miniatura y destacada muestra la celebración de la fiesta de la Epifanía y la “Bendición de las Aguas” en Salónica, Grecia, de Konstantinos Tsakalidis. Derechos reservados Demotix (06/01/2011).

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