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Yemen: El 12 de enero, un día sin qat

Este post es parte de nuestra cobertura especial de Protestas en Yemen 2011.

El qat es una frondosa planta verde que contiene un estimulante parecido a la anfetamina, calificado por la Organización Mundial de la Salud como una droga adictiva. Lo mastica la mayoría de yemeníes durante horas, casi a diario. Tristemente, a  veces hasta los niños la mastican. Es un adictivo hábito social y más bien uno costoso, teniendo en cuenta que el 45 por ciento de la población vive por debajo de la línea de pobreza.

Como señalo en mi blog:

El qat se ha convertido en una epidemia en varios hogares yemeníes y tiene efectos perjudiciales en la agricultura, la economía, la salud y la sociedad de Yemen. Muchos tiempo y grandes cantidades de recursos se desperdician en masticar esta planta maldita, que hace que los yemeníes dejen de pensar o trabajar para la construcción de Yemen.

Este video publicado en YouTube por FeatureStoryNews1 muestra el rol del qat en las vidas yemeníes y su perjudicial impacto:

La revolución por el cambio que ha estado ardiendo durante 11 meses en contra de los 33 años de gobierno político de Ali Abdullah Saleh y su régimen, que se ha extendido a la lucha contra la corrupción en las instituciones gubernamentales y públicas, ahora se ha difundido a la sociedad en un intento de combatir el qat.

Una campaña de medios sociales en Facebook y en Twitter, iniciada por Hind Aleryani, activista yemení que vive en el Líbano, tenía por objetivo hacer del 12 de enero de 2012 un día sin qat en Yemen. La iniciativa fue ampliamente acogida en todo el mundo y en Yemen por muchos yemeníes en Twitter y Facebook, que se unieron y promocionaron la campaña, incluido Tawakkol Karman, ganadora del Premio Nobel de la Paz y conocida activista yemení, que usó el logo de la campaña como la foto de su perfil personal en Facebook y tuiteó un enlace a su página de Facebook en apoyo a la campaña.

@Dilmunite pubilcó un bien escrito y documentado artículo sobre el qat en Bikya Misr.

La campaña recibió el respaldo inmediato de activistas, blogueros, periodistas yemeníes y otras páginas yemeníes de Facebook, incluida esta llamada “Yemen sin qat” [ar], que se inició en junio y llamaba a terminar con el consumo de qat. Suhail, el canal de televisión yemení de noticias, la fuente de noticias en línea Almasdaronline, así como muchos en Yemen, incluida la juventud en la Plaza de la Libertad en Taiz y Plaza Cambio en Saná, también apoyaron la campaña.

El activista SadekMaktary, que vive en Taiz, y es uno de los organizadores de la campaña, junto con Ammar Mojalli, cargó en su canal de YouTube un video que realizó, donde documenta testimonios de la gente de apoyo a la campaña:

Esta foto, tomada y publicada en Facebook por Jalal al-Samei, muestra a los jóvenes en la Plaza Cambio. portando afiches impresos y distribuidos por CCYRC (siglas en inglés de Consejo de Coordinación de la Juventud de la Revolución del Cambio), que también apoyaron la campaña:

Youth in Change Square in Sanaa endorse the No Qat campaign

La juventud en la Plaza de Cambio de Saná respalda la campaña #NoQatJan12.

@brrhom, que vive en Saná, notó la voluntad de la gente por el cambio luego de la revolución y tuiteó diciendo:

Los yemeníes interactúan increíblemente con ganas en la campaña #NoQatJan12 [Sin qat el 12 de enero]. Ciertamente, todo cambió desde que empezó la revolución.

Y esta es una recopilación en Storify que hice de las reacciones en Twitter al qat y a lo que se hizo.

El periodista @nelsherif escribió describiendo algunas de las actividades planeadas para ese día:

Los yemeníes organizan “un día sin khat” para combatir la corrupción “>http://bit.ly/w6rPEb #in #noqatjan12 #yemen

@WigdanGuneid, que vive en Estados Unidos, diseñó el logo de la campaña:

Este es su afiche, que dice [ar]: “soy un yemení que quiere el cambio y no masticará qat el 12 de enero”:

Logo de la campaña #NoQatJan12

Su orgulloso padre y destacado activista @alguneid tuiteó:

Nuestro álbum de artes de @WigdanGuneid para #NoQat12Jan está creciendo p.twimg.com/Aicpf56CAAAmdqp.twimg.com/AiWelVVCMAAHmn…

@FozYaya diseñó otro afiche, que tuiteó:

#NOQatJan12 pic.twitter.com/zYM5CbOX

Este es su afiche:

Dile no al qat, de Fawzi Yahya

@FozYaya también hizo un video que publicó en su canal de YouTube, donde muestra cómo los yemeníes pudieron cambiar y los llamó a dejar de masticar un día, el 12 de enero:

@ameerah1yemenia, que vive en Estados Unidos, tuiteó su apoyo:

#SupportYemen [Apoyen a Yemen] #NoQatJan12 #No2Corruption [No a la corrupción] #Yemen.

El doctor y activista @ichamza tuiteó sarcásticamente:

¡Nos mastiquen qat durante un día! ¡El cáncer de boca y garganta puede esperar! #Yemen #NoQatJan12

Agregó:

¡No creo que el qat sea el peor problema en #Yemen! ¡Pero creo que no está haciendo ningún bien! Y desperdicia recursos. #NoQat12Jan

@Afrahnasser, importante bloguera yemení que ahora vive en Suecia, tuiteó cómo se desperdicia el tiempo en el qat:

Un ciudadano promedio en Yemen desperdicia ocho horas en buscar dinero para qat, otras ocho en masticar qat y las otras ocho horas en dormir. @NoonArabia

También señaló cómo es un obstáculo para el desarrollo:

La gente de #Yemen tiene el mayor potencial para ser uno de los países más desarrollados, pero el qat es uno de los obstáculos. :( #NoQatJan12

@Samwaddah, activista que vive en Canadá, también hizo un video que publicó en su canal de YouTube, donde destaca un asunto muy peligroso, el hábito de dar qat a los niños, algo que muchos padres en Yemen aparentemente ignoran o no son conscientes. Este es el video:

La campaña fue un esfuerzo de colaboración de muchas personas que escribieron en teclados, detrás de pantallas, que se preocupan por el bienestar de Yemen, que transcendió a la gente en las calles de Yemen que la hicieron una realidad. Está también entre uno de los muchos pasos  de una desafiante misión para eliminar el qat en Yemen.

Como @Ghanem_M tuiteó:

La campaña #noqatjan12 es un primer paso para curar a una nación de una mala adicción. #yemen

@ArabsUnited, que vive en el Reino Unido, agregó:

#NoQatJan12 se trata de educar y abrir el camino para la eliminación de un hábito destructivo que también es un desperdicio de recursos – Lento pero seguro…

Y @SummerNasser, joven activista yemení que vive en Estados Unidos, anotó:

Debemos encontrar una alternativa en #Yemen para los que mastican y venden la planta. Esta campaña es básicamente para “probar el agua.” #NoQatJan12

Por último, son las personas en Yemen y lo que escogieron ese día y en adelante, lo que determinará el éxito de esta campaña.

Como concluí en mi blog:

Ojalá que el determinado pueblo de Yemen, el segundo país más armado del mundo, que asombró a todos con su Revolución pacífica, que caminó una asombrosamente larga Marcha de la Vida de 264 km, y que actualmente está levantándose en contra de la corrupción, tome la decisión correcta y dé los pasos graduales y necesarios para eliminar esta forma epidémica de la sociedad yemení.

George Bernard Shaw dijo “el progreso es imposible sin cambio, y los que no cambian de idea no pueden cambiar nada”.

Este post es parte de nuestra cobertura especial de Protestas en Yemen 2011.

La imagen miniatura y destacada muestra a vendedor de qat en un mercado en Yemen. Imagen de Saleh Maglam, derechos reservados Demotix (29/11/2011).

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