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MENA: 2011, Un año de lucha y triunfos para bloggers

Esta publicación es parte de la cobertura especial de Global Voices en 2011 [en].

Con todos los sucesos de los medios de comunicación social a lo largo del Medio Oriente y Norte de Africa en 2011, sería muy fácil pasar por alto las luchas que enfrentaron por bloggers e internautas en la región. Sin embargo, el 2011 fue un año de dificultades extraordinarias para la libertad de expresión [en], desde el apagón de Internet en Egipto, hasta los numerosos bloggers acosados, arrestados y detenidos desde Maghreb hasta el Golfo.

Irán: Sin lugar para la libertad de expresión

En menos de una semana de 2012, Reporteros Sin Fronteras (RSF) pone el número de internautas encarcelados [en] a nivel mundial en 126. En la lista, destaca Irán, como mi colega Fred Petrossian escribe:

En 2011, el regimen iraní fue fiel a su reputación de enemigo de Internet [en], ya que continúa la represión contra bloggers, incluso contra sus vidas. El blogger Sakhi Rigi rompió el record con una sentencia de 20 años de carcel [en]. Hossein Ronaghi Maleki, quien tiene 15 años en prisión, luchó por su salud y por un tiempo fue privado de contacto con su familia y su abogado. RSF habló [en] de la situación de siete internautas en Irán en julio de 2011. Estos casos son solo la punta del iceberg. Mientras unos pocos bloggers como Shiva Nazar Ahari y Hossein Derakhshan fueron liberados bajo fianza, otros como Mohammad Reza Pour Shajari pueden enfrentar cargos de “Librar una guerra contra Dios” (moharebeh), por lo que podrían tener una pena de muerte. Como demostró la trágica muerte de Omid Reza Mirsayafi cuanto más aislado y privado de una red está un blogger, más se encuentra en peligro.

Egipto, Siria, Bahréin entre lo peor de la región.

Mientras Irán tiene la peor calificación por el número de bloggers detenidos, la vida de los bloggers en el resto de la región no ha sido fácil. En Siria, donde el levantamiento comenzó la primavera pasada muestra pocos signos de disminuir, varios destacados bloggers fueron arrestados en 2011, y se amenazó a muchos más con el silencio. Razan Ghazzawi, un ex colaborador de Global Voices, pasó quince días en prisión en diciembre hasta que fue liberado bajo fianza, pero aún enfrenta cargos por “debilitar el sentimiento nacional”, entre otros cargos. Hussein Ghrer, liberado a inicios de diciembre, también enfrenta un juicio. Mientras tanto, Tal Al-Mallohi, el blogger adolescente encarcelado en 2009, está cumpliendo una condena de cinco años en prisión.

Egyptian blogger Alaa Abd El Fattah poses with his wife and fellow blogger Manal Hassan in Tunis just one month before his arrest

Blogger egipcio Alaa Abd El Fattah posa con su esposa y colega blogger Manal Hassan en Tunes justo un mes antes de ser arrestado

Egipto — donde podría decirse que los medios de comunicación social han tenido un gran impacto en el 2001– también se han visto numerosos bloggers luchando por su libertad. El blogger Maikel Nabil Sanad, quien fue arrestado en marzo, fue recientemente condenado a dos años en prisión por criticar el régimen interino militar en su blog. Sanad ha pasado la mayor parte de su encarcelamiento en huelga de hambre. Alaa Abd El Fattah, quien fue liberado el 25 de diciembre después de dos meses en prisión, aún enfrenta juicio por una serie de cargos falsos, clara indicación de que es objeto de estas acusaciones por su franqueza contra los militares.

Otro blogger, Ayman Youssef Mansour, fue condenado en octubre por una corte civil a tres años de prisión por insultar a la religión en su página de Facebook. Muchos otros internautas han enfrentado interrogatorios militares por sus publicaciones en linea. La campaña egipcia para finalizar los juicios militares contra civiles ha sido un instrumento para resaltar dichos casos.

Una tercera nación resalta en la región como una de las peores en el 2011, aunque no era conocida por la cobertura de los medios de comunicación. Bahréin, donde un levantamiento naciente fue casi anulado a inicios de año, aplicando castigos severos contra bloggers en 2011, incluyendo el colaborador de Global Voices Advocacy Ali Abdulemam, quien fue condenado en ausencia a quince años en prisión y actualmente se encuentra en la clandestinidad.

Igualmente, a Abduljalil Al-Singace se le dio la misma condena. Iniciando el año, autoridades detuvieron brevemente a los destacados bloggers Mahmood Al-Youif y Mohamed El-Maskati, mientras finalizando el año de 2011, Zainab Al-Khawaja fue brevemente encarcelado. Su brutal arresto fue grabado en video. Y el más trágico, Zakariya Rashid Hassan Al-Ashiri se convirtió en el segundo blogger que muere en prisión, esto sucedió en marzo.

Blogger bahreiní Ali Abdulemam en el taller Arabloggers 2009 en Beirut.

 

En otras parte de la región, la lucha continúa

Aunque tal vez menos sistemático, otros países en la región tuvieron como objetivos a los bloggers también en 2011.  Antes de la caída de Ben Ali, los bloggers tunecinos Slim Amamou (un colaborador de Global Voices Advocacy) y Azyz Amam estuvieron brevemente en prisión. Amani fue arrestado en otra ocasión por la policía en septiembre.  El arresto no fue por sus publicaciones, sino por hacer bromas cerca de la estación policial. Esto demostró el estado frágil de la libertad de expresión en el país.

En Marruecos, un blogger y varios activistas fueron arrestados en septiembre, mientras en Arabia Saudita fueron arrestados video bloggers que habían documentado la pobreza en el país rico en petróleo. Y en los Estados Unidos de América, una mujer blogger fue sometida a un interrogatorio sobre un tuit.

Peleando por un mejor 2012

Aunque esto solo representa una fracción de los que fueron intimidados, acosados y encarcelados en 2011, es una muestra de la continúa lucha que enfrentan los bloggers, activistas y otros internautas en la región. Y como 2012 se inicia con un gran número de bloggers en prisión, es evidente que hay mucho trabajo por hacer para asegurar y garantizar el derecho a la libertad de expresión para todo el mundo. Afortunadamente, un creciente número de organizaciones de base en la región están tomando la lucha por los derechos digitales. No obstante, los bloggers siempre deben estar atentos, y considerar los riesgos que enfrentan cuando realizan su activismo en línea. Global Voices saluda a estos valientes bloggers y continuará asegurándose de que sus voces sean escuchadas en todo el mundo

Esta publicación es parte de la cobertura especial de Global Voices en 2011.

Créditos de las fotos: Jillian C. York.
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