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Rusia: Las redes sociales movilizan a la sociedad

Ha pasado más de un mes desde que ocurrió la protesta rusa más grande de la última década en la plaza de Bolotnaya (Moscú). Aquí está una selección de los relatos [ru] de los blogueros que estuvieron en la protesta, así como algunos de sus pensamientos respecto al siguiente paso.

En este artículo, que describirá la influencia de las redes sociales en la sociedad rusa, vale la pena fijarse en los diversos e importantes “momentos tecnológicos” que están ligados a los últimos acontecimientos. Me gustaría describir la manera en que fueron usadas estas herramientas para influenciar los eventos que ocurrieron antes, después y durante las manifestaciones en la plaza Bolotnaya.

La aparición del Facebook

En primer lugar, era la primera vez que Facebook aparecía como la principal plataforma de movilización en Rusia. Durante mucho años, he visto cómo las redes sociales han funcionado como herramientas de movilización social. La red social Vkontakte llegó a ser una de los pioneras de esta tecnología en nuestro país cuando los espectadores del canal de televisión 2×2 salieron a las calles alarmados ante la posible revocación de la licencia del canal.

Otra plataforma que ha servido como una herramienta de movilización en Rusia es LiveJournal (a modo de ejemplo, llegó a ser la principal plataforma de movilización del movimiento ‘Blue Bucket‘ [en]). Facebook, sin embargo, nunca jugó un papel importante en este tipo de eventos hasta diciembre de 2011 cuando ayudó a que el evento se desarrollase de la siguiente manera.

La primera manifestación se debería haber llevado a cabo el 10 de diciembre de 2011 en la Plaza de la Revolución. Fue planificada anticipadamente y se pidió que fuera efectuada por el lider del Frente de Izquierda, Sergei Udaltsov, su esposa Anastasia y una representante del grupo Solidarnost en Moscú, Nadezhda Mitjushkina. Sorprendentemente, la protesta fue aprobada por las autoridades de Moscú, aunque claro, solo para 300 participantes.

Se empezó a hablar acerca de esta protesta y de su autorización después del 6 de diciembre cuando ocurrió otra protesta donde terminaron siendo arrestados en Chistye Prudy, el 5 de diciembre. Nadie esperaba el alto grado de participación ni las intensas muestras de emociones. Alexey Sidorenko escribió con más detalle lo que ocurrió en su artículo “La revuelta de los Net Hamsters“.

Al día siguiente, el 6 de diciembre, un gran grupo de ciudadanos, en señal de protesta en contra de elecciones injustas, salieron una vez más a la Plaza del Triunfo que llegó a convertirse en un símbolo de oposición al régimen de Putin en los últimos años. Esta protesta fue suprimida por la policía que detuvo a muchos de los participantes.

Inmediatamente después de la represión de esta protesta en la Plaza del Triunfo, el 6 de diciembre apareció un grupo [ru] en Facebook haciendo un llamado a la gente para que se inscriba y participe en otra manifestación en la Plaza de la Revolución. Curiosamente, este grupo fue creado por una bloguera que no tenía ninguna relación con los grupos o estructuras políticas, Ilya Klishin, responsable de una herramienta online llamada Epic Hero [ru], una publicación para los ‘hipsters’, es decir, para los jóvenes urbanos, creativos y modernos.

El grupo rápidamente empezó a adquirir popularidad. Apenas 24 horas después de su creación, el 8 de diciembre, cerca de 25,000 personas manifestaron su intención de participar en la campaña en favor de elecciones justas. Además de eso, cerca de 8,000 personas que se habían inscrito para el evento actualizaron su estado de Facebook escribiendo “La participación es posible”.

En un grupo [ru] similar creado en la página Vkontakte, más de 12,000 personas se inscribieron para participar.

“Recuento” de los futuros protestantes

Hasta el día de la manifestación, el 10 de diciembre, el número de personas que habían expresado su intención de participar era alrededor de 40,000. En mi opinión, esta es la segunda importante observación que hay que hacer, ya que solo gracias al “recuento” y la posibilidad de ver el número real de personas que tenían el deseo de participar en la manifestación, las autoridades fueron forzadas a comprometerse con la manifestación a través de serias concesiones nunca antes vistas.

Antes nadie sabía cuántas personas aparecerían en esta u otra protesta. El éxito de una de las primeras “Marchas de disidentes” masivas que tuvo lugar en San Petersburgo en 2007, fue inesperada tanto para las autoridades como para los organizadores.

Ahora las redes sociales nos permiten ver el número real de personas que desean participar en la manifestación, un número que crece con el pasar de los días y las horas. Y en este caso, las autoridades saben que estos cálculos en Facebook y Vkontakte no pueden ser “manipulados” de ninguna forma y que la protesta ha adquirido un verdadero potencial masivo.

Y claro, el gobierno tuvo miedo de esta posible protesta masiva. Obligaron a que la manifestación se llevara a cabo lejos del Kremlin y otros edificios oficiales. Al mismo tiempo, sin embargo, se esforzaron para que se realice de forma pacífica, se organizaron para recorrer las calles de forma pacífica desde la Plaza de la Revolución hasta la Plaza Bolotnaya. Aunque muchas personas estaban preparadas para ser arrestadas, la policía no detuvo a nadie y la manifestación fue llevada a cabo de forma pacífica.

Simplemente calculando el número de participantes a través de un evento público en Facebook, las personas se salvaron de las porras de la policía. Un hecho sin precedente en Rusia que podría repetirse.

Los eslóganes inspirados en Internet

La tercera importante observación que hay que hacer con relación a estos eventos es que esta fue la primera protesta masiva donde las personas llegaban con eslóganes sacados de Internet. Y así fue que LiveJournal, sin querer, había marcado la pauta. En la plaza vimos los mismos temas que habíamos visto en LiveJournal, en los carteles de los manifestantes.

Sobre todo eran visibles los carteles acerca de la distribución de Gauss, una prueba matemática de la falsificación de votos a favor del Partido Rusia Unida:

Gauss' distribution on a placard from a demonstration on Bolotnaya Square. The slogan reads "We believe Gauss". Photo from Norweigen Forest on Live Journal.

Distribución de Gauss en el cartel de una manifestante en la Plaza Bolotnaya. El eslogan reza "Creemos en Gauss". Foto de Norweigen Forest en el Live Journal

Los blogueros rusos analizaron la distribución de porcentajes en las elecciones del 4 de diciembre, según los datos oficiales en todo el país. Los resultados del análisis fueron publicados [ru] en la página de Maksim Pshenichnikov en LiveJournal. Está perfectamente claro que el día antes de las votaciones solo pocas personas habían oído hablar de Gauss y su teoría de distribución, pero el 10 de diciembre estaba en todos los carteles.

Asímismo, Churov “el mago”, responsable de la Comisión Electoral, se convirtió en uno de las temas más populares de los carteles hechos en casa. Este apelativo de Churov “el mago”, proviene de Medvedev quien lo llamó así por la manera en que llevó a cabo las elecciones. El responsable de la Comisión Central Electoral respondió modestamente diciendo: “No soy un mago, solo estoy aprendiendo”.

"Where is my vote, magician?" A banner on Bolotnaya Square. Photo taken from Liver Journal user mamouse. 

"¿Dónde está mi voto, mago?" Un cartel en la Plaza de Bolotnaya. Foto tomada de un usuario de Liver Journal

El uso de dispositivos móviles en las protestas

Y la cuarta observación que hay que hacer de esta última manifestación es la aparición de los usuarios en Internet que usan activamente périódicos digitales y dispositivos móviles.

Aunque no se sabe la cantidad exacta de participantes que poseen smartphones, los datos indican que es el dispositivo más usado. El estudio [ru] que lo demuestra ha sido llevado a cabo por el grupo analítico Smart Marketing. Según sus datos, el 10 de diciembre en la Plaza Bolotnaya los usuarios del dispositivo de Apple estaban a la cabeza: los usuarios de  iPhones y iPads solos representaban el 46.6 por ciento, como se observó en el curso de su estudio.

Es interesante saber que los participantes de las manifestaciones usaron dispositivos móviles no solo para compartir información en Internet acerca de los eventos que se estaban desarrollando, sino también como un medio para organizar las campañas y difundir los eslóganes [ru].

Los eventos posteriores muestran que esta fuerza organizada en Facebook influenció en la manifestación siguiente que fue programada para el 24 de diciembre en Sakharov Prospect en Moscú. Así como la noche del 19 de diciembre, 30,000 personas tenían planificado participar en esta manifestación.

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