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La tuitósfera hispanohablante arde por anuncio de Twitter

El anuncio [en] de Twitter publicado el 26 de enero, en que indica que debido a su crecimiento internacional restringirá cierto contenido de los usuarios según las leyes de cada país, causó de inmediato una gran reacción negativa en la tuitósfera hispanohablante. Los hashtags #CensuramestaTwitter y #TwitterCensored fueron masivamente usados por los tuiteros para manifestar su disconformidad con la decisión de Twitter, siendo #CensuramestaTwitter Trending Topic en varios de los países de la región e incluso en otras partes del mundo.

Tal como se desprende de los hashtags indicados, la primera reacción ha sido de calificar de censura la decisión de Twitter. Uno de los primeros blogueros en argumentar en tal sentido fue el colombiano Víctor Solano quien luego de señalar al día como “uno de los días más tristes en la historia de la libertad de las redes,” entre otras cosas dijo:

Así las cosas, si esto hubiese ocurrido hace un año, no sabemos cómo habría sido el desarrollo de la ‘Primavera árabe’, el fenómeno que sacudió gobiernos como los de Túnez, gracias a la participación muy activa de los ciudadanos inconformes a través de las redes sociales. Con esta decisión, muchas de las ideas se convierten potencialmente en subversivas si llegan a incomodar a cualquier gobierno, sin que este tenga que ser necesariamente una dictadura.

Después reflexiona sobre cómo sería implementada esta medida:

Cuando un tweet alerte que hay una irregularidad en el día de las elecciones en un país que esté regentado por un gobierno que lleve, digamos, ocho años en el poder, ¿El gobierno podría solicitar que lo borre porque altera la tranquilidad y el orden? Casos como este y muchos más manipulan la puerta giratoria entre la libertad y la represión a la perseguida libertad de expresión.

Desde España, Rodaimos, del blog Mi mar conceptual, aparte de plantear otras alternativas para microbloguear como StatusNet y su plataforma más conocida, identi.ca, especula:

No hace falta decir, que esto atenta no solo contra la libertad de expresión, sino también contra la libertad de prensa. Además, nos deja ante una inquietante pregunta: Si Twitter es capaz de hacer esto públicamente, ¿Qué es lo que hará a escondidas? ¿Pasará Twitter un listado de infractores a las autoridades de cada país?

En la web Bitelia, también española, JJ Velasco comenta en el mismo sentido:

Creo que la nota de Twitter es muy desafortunada ya que intentar vestir la censura como una herramienta para cumplir la legislación francesa o alemana es una excusa muy pobre que apenas se sostiene pero, por muchas vueltas que se le de, la censura seguirá siendo censura y, con este anuncio, Twitter le brinda a muchos gobiernos la posibilidad de ejercer dicha censura a nivel local. Un movimiento bastante triste.

Desde México, Sophiegadget de SweetieGeeks.com tiene un ejemplo práctico de qué podría suceder con esta medida de Twitter:

En México, ¿Qué pasa si al gobierno se le ocurre que este es un país seguro, que no hay balaceras ni narcotráfico? ¿Twitter censuraría todos los tweets con este tipo de contenido? Si así fuera, comenzaríamos a vivir en la mentira, y no solo en un país de mentiras, en un mundo de mentiras

Imagen de Andreas Eldh, bajo licencia Atribución 2.0 Genérica (CC BY 2.0) de Creative Commons

Twitter, por su parte, ha declarado, a través de un portavoz que “Nuestro anuncio no tiene nada que ver con la censura”, añadiendo que el anuncio “no implica en absoluto ningún tipo de cambio” en su política o filosofía de la libertad de expresión. El ecuatoriano Eduardo Arcos coincide con estas declaraciones y desde ALT1040 dice que “Twitter no te censurará“:

Twitter ha eliminado contenido y hasta eliminado cuentas desde hace años. No es nada nuevo. Es normal, y además ¡es necesario! ¿Les parece bien que si un gobierno hace una demanda formal a Twitter para que se retire contenido publicado por una persona a páginas de pornografía infantil, estas no se eliminen? La libertad de expresión no solo es un derecho, es una responsabilidad y Twitter como plataforma tiene que mantener esos principios, tanto ofreciendo el servicio sin costo a cualquier persona que desee usarla para expresarse como también ejerciendo control hacia aquellos que intentan aprovecharse para cometer delitos.

A esto añade luego:

Por último Twitter busca hacer todo esto de la forma más transparente posible y junto a Chilling Effects ha creado una sección donde detallará cada caso en que un gobierno pida que se censure un contenido particular. De tal forma que nosotros sepamos exactamente quien y por qué pide que un contenido no se muestre. […] Entonces tranquilos, nadie los está censurando y el poder de publicar en esta plataforma no está en peligro.

El chileno Claudio Ruiz en FayerWayer coincide con esta opinión y reflexiona:

Antes de hablar de censura y abuso en los nuevos términos de uso hay que tomar en cuenta que hoy se bajan contenidos de redes sociales. Todos los días. Y todos lo hacen, algunos con mayor transparencia (Twitter, Google), otros con menos (Facebook). Y esto, por lo demás, es razonable que ocurra. Es un derecho vinculado a la protección de la privacidad poder solicitar la bajada de ciertos contenido bajo las circunstancias que la ley local establezca para la protección de cierta información personal. Esto no va a cambiar con las nuevas políticas. La diferencia entre lo que sucede hoy y las nuevas políticas es que ahora dicho bloqueo sólo tendrá efectos locales. De censura poco puede haber si las bajadas de contenido se hacen 1) Localmente; y 2) bajo las reglas establecidas en las leyes locales y no de manera arbitraria.

Sin embargo esta no es la opinión mayoritaria y para el 28 de enero se programó un TwitterBlackout, que consiste en dejar de usar esta plataforma durante todo el día. La actividad tuitera bajo los hashtags #TwitterBlackout y #j28 está siendo bastante fuerte y #TwitterBlackout ya ha sido Trending Topic mundial. Es que tal como señala Manuel Moreno en Trecebits:

Twitter ha conseguido enfadar a sus usuarios. A lo grande. Su anuncio de que ha desarrollado un sistema que permitirá eliminar los mensajes de los usuarios que no cumplan con la legalidad en algunos países ha sido considerado por muchos como censura. […] Veremos si mañana desciende el número de tweets en protesta por la medida… y si Twitter escucha a sus usuarios esta vez.

Finalmente, Enzo Abbagliati, desde El Quinto Poder en Chile, reflexiona sobre los motivos para protestar:

Los ciudadanos debemos exigirles a nuestros estados una defensa sin ambigüedades del estándar democrático. Y ese estándar incluye en su base la libertad de expresión. Pero en el mundo en red, ese estándar también debemos exigírselo a las empresas de la red, a esas que bajo las lógicas de la Sociedad de la Información, hacen de nosotros y nuestros contenidos, la fuente de su prosperidad. Twitter debe cumplir las leyes que rigen en todos los países donde opera o espera funcionar. Eso está fuera de toda duda, pero si para aumentar su penetración mundial cierra los ojos a las restricciones de libertad de expresión que en muchos casos existen, en lo personal no me gusta. Si lo aceptamos, estaríamos dando por perdida la batalla que entre libertad y control está teniendo lugar por estos días en las redes.

Otros artículos sobre el tema:

Blog PERIODISMO EN LAS AMERICAS – Preocupados por la libre expresión, usuarios de Twitter convocan protesta ante posible censura en algunos países
IdentidadGeek – La verdad detrás de la censura por país en Twitter, ¿cómo va a funcionar?
Crítica Pura – #CensuramestaTwitter
FayerWayer – La Twit-Censura: O cuando el dinero pesa más que la libertad
juanlusanchez.com – La traición de Twitter
El Caparazón – Jugando al desconcierto con el tema de la censura en twitter

Milenio – Twitter borrará tuits sólo en el país que se lo solicite
ABC – Twitter permitirá a los gobiernos imponer censura
El País – Twitter aplicará la censura de mensajes en algunos países
Univisión – Twitter enfrenta acusaciones de censura
Infobae.com – La “censura” de Twitter generó una ola de críticas en las redes sociales

Post publicado originalmente en el blog personal de Juan Arellano el 27 de enero, 2012.

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