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¿Qué significado tiene para la libertad de expresión el sistema de bajas por país de Twitter?

Este post fue publicado originalmente en el blog Deeplinks [en] de la Fundación Frontera Electrónica.

El viernes 27 de enero, Twitter anunció en una entrada de blog [en] que estaba lanzando un sistema que permitiría a la compañía desmontar contenido de cada país por separado, en lugar de desmontarlo de todo el sistema completo de Twitter. En internet inmediatamente surgieron los alegatos de censura, las teorías de conspiración acerca de los inversionistas sauditas [en] de Twitter y el filtrado automatizado del contenido [en] y llamaron a una protesta [en] el sábado 28. Hay que aclarar algo: Existe una confusión generalizada sobre la nueva política de Twitter y sus implicaciones sobre la libertad de expresión en todo el mundo.

Dejemos una cosa aparte: Twitter ya desmonta [en] algunos tuiteos y lo ha hecho durante años. Todas las otras plataformas comerciales que conocemos eliminan contenido, como mínimo en respuesta a órdenes judiciales válidas. Twitter elimina algunos tuiteos porque se presume sean abuso o spam, mientras que otros son removidos en conformidad con órdenes judiciales o notificaciones de la DMCA [Ley de Derechos de Autor del Milenio Digital]. Hasta ahora, cuando Twitter ha desmontado contenido, ha tenido que hacerlo de forma global. Por ejemplo, si Twitter ha recibido una orden judicial de desmontar un tuiteo difamatorio hacia Ataturk -que es ilegal bajo las leyes turcas- la única forma de acatarla sería eliminándolo para todos. Ahora Twitter tiene la capacidad de dar de baja al tuiteo para las personas con direcciones IP que indiquen que están en Turquía y lo deja para todos los demás. En este momento, podemos esperar que Twitter cumpla órdenes judiciales de países donde tienen oficinas y empleados, una lista que incluye al Reino Unido, Irlanda, Japón y, muy pronto, Alemania.

La creciente necesidad de Twitter de eliminar contenido llega como consecuencia de su crecimiento en nuevos países, con diferentes leyes que deben seguir o riesgos a que sus empleados locales sean arrestados o confinados a prisión o acciones similares. Al abrir oficinas y mudar empleados a nuevos países, Twitter aumenta los riesgos de su compromiso con la libertad de expresión. Como todas las compañías (y todas las personas) Twitter está atado a las leyes de los países en los que opera, lo que resulta en más normas que acatar y también leyes que inevitablemente se contradicen unas a otras. Twitter pudo haber reducido su necesidad de ser instrumento de censura gubernamental manteniendo sus recursos y su personal dentro de las fronteras de Estados Unidos, donde existe la protección legal como la CDA 230 [en, Sección 230 de la Ley de Decencia en las Telecomunicaciones] y los puertos seguros de la DMCA (que sí requieren desmontaje, pero también otorgan una vía, aunque pésima, para la republicación).

Twitter está tratando de mitigar estos problemas bloqueando el acceso al contenido sólo para las personas provenientes de direcciones IP en el país que busca censurar dicho contenido. Eso es bueno. Por ahora, el efecto general es menos censura en lugar de mayor censura, ya que solían dar de baja a las cosas para todos los usuarios. Pero la gente ha expresado preocupaciones del tipo “si lo construyes, ellos vendrán” -si construyes una herramienta para la censura de cada Estado, los estados comenzarán a utilizarla. Debemos permanecer atentos ante este resultado.

Mientras tanto, Twitter está dando dos pasos adicionales para asegurarse que los usuarios sepan que la censura ha sucedido. Primero, están notificando a los usuarios cuando buscan ese contenido. Segundo, están enviando las notificaciones que reciben del Proyecto Chilling Effects [en, efectos intimidantes], el cual publica las órdenes, creando un archivo. Nota: EFF es uno de los asociados del proyecto Chilling Effects. Hasta ahora, de sitios web muy grandes, solamente Google y Wikipedia son así de transparentes acerca de lo que dan de baja o bloquean y por qué. Cuando Facebook desmonta una publicación, no hay en absoluto una notificación pública. A través de Chilling Effects, los usuarios pueden rastrear exactamente qué clase de contenido se le está pidiendo a Twitter que censure o desmonte y cómo sucedió tal cosa.

Entonces ¿qué deberían hacer los usuarios de Twitter? Mantener la honestidad de Twitter. Primero, prestar atención a las notificaciones que envía Twitter y al archivo que está siendo creado en Chilling Effects. Si Twitter comienza a acatar órdenes judiciales de India para que desmonte tuiteos que son ofensivos a los dioses hindúes o que criquen al rey en Tailandia, queremos saberlo inmediatamente. Además, los proyectos de transparencia como Chilling Effects permiten a los activistas hacer seguimiento a la censura en todo el mundo, que es el primer paso para presionar a los países a que defiendan la libertad de expresión y detengan la censura gubernamental.

¿Qué más? Eludir la censura. Twitter aún no ha bloqueado tuiteos utilizando este nuevo sistema, pero cuando lo haga, ese tuiteo no desaparecerá -habrá un mensaje informando que el contenido ha sido bloqueado debido a la ubicación geográfica. Afortunadamente, la ubicación geográfica es fácil de cambiar en internet. Pueden usar un proxy o un nodo de salida en Tor [en] ubicado en otro país. Read Write Web también sugiere [en] que, para evitar la censura por país, simplemente cambien el país seleccionado en el perfil.

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