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India: Nuevos retos en la lucha mundial contra la tuberculosis

Esta entrada forma parte de nuestra cobertura especial sobre Desarrollo Global.

Los medios y blogosfera hindúes se han enzarzado en una encarnizada batalla alrededor de dos términos: “sumamente” y “totalmente”. Si estás al tanto de las noticias que vienen de la India, conocerás que el debate que tiene lugar en la comunidad internacional de la salud es en torno a la tuberculosis.

Los medios hindús se hicieron eco hace dos semanas de informes llegados de Mumbai [en] acerca de un tipo de cepa de tuberculosis resistente a toda clase de tratamiento conocido. Los periódicos hindúes la bautizaron “tuberculosis totalmente resistente a los medicamentos” [en] (TDR-TB). Sin embargo, apenas unos días después el Gobierno de la India publicó un comunicado [en] en el que rechazaba ese nombre y afirmaba que la Organización Mundial de la Salud no tenía una definición clara para el brote, y que el caso de Mumbai (India) no era más que otro brote de tuberculosis resistente a los medicamentos (TRMD), al que han bautizado como XXDR-TB, o “tuberculosis sumamente resistente a los medicamentos”.

Electron microscope image of mycobacterium tuberculosis, responsible for tuberculosis. Image by Flickr user Sanofi Pasteur (CC BY-NC-ND).

Imagen del mycobacterium tuberculosis, causante de la tuberculosis, en un microscopio electrónico. Imagen de Flickr de Sanofi Pasteur (CC BY-NC-ND).

La blogosfera y los titulares se llenaron de expertos y ciudadanos hindúes que se preguntaban por qué el Gobierno de la India y los grandes actores del tratamiento de la tuberculosis discutían acerca de cómo llamarlo, en lugar de hacer algo al respecto.

Bharati Ghanashyam, un bloguero de Perodistas contra la Tuberculosis [en], sintetizó el malestar que surgió en la blogosfera relacionada con temas de la salud luego que el Ministro de Sanidad hindú declarara, “Llámenlo como quieran pero elimínenlo”.

Ghanashyam comentaba que el fiasco del TDR-TB surgió después de la noticia según la cual la India había sido declarada libre de poliomelitis durante un año entero. Su pregunta era: ¿Cómo puede conseguir la India tal hazaña para después fracasar de ese modo con la tuberculosis? A continuación apunta que hubo “un considerable debate, rechazo y discusión sobre si esta nueva forma se podría clasificar como TDR-TB”.

Según un artículo publicado en el Indian Express [en], “Los médicos de Hinduja han provocado un pánico innecesario. El término TDR no está reconocido por la Organización Mundial de la Salud ni por el Nuevo Programa Nacional de Control de la Turbeculosis (RNTCP). Por ahora, se limitan a clasificarlo como un caso de TRMD” dijo uno de los responsables de la Dirección General de Servicios de Salud.”

El usuario de Twitter TBVI_EU concuerda con Ghanashyam:

@TBVI_EU:  “¡Qué cierto es! @bghanashyam No importa el nombre de este tipo de tuberculosis. Lo realmente preocupante es que la gente esté muriendo,”

La bloguera Alanna Shaikh [en], experta en el campo de la salud, llamó la atención de los expertos con su entrada Fin de la Negligencia: llamémoslo “TDR-TB“.

TDR-TB hace justicia a su nombre. Los médicos todavía no han sido capaces de conseguir un tratamiento que funcione contra esta tuberculosis”. “Este en un importante contratiempo para la salud mundial”.

En su página web [en], la Organización Mundial de la Salud asegura que no hay forma de determinar qué cepas de la tuberculosis resistentes a los medicamentos en el laboratorio, son también resistentes a los medicamentos en el paciente. Esto choca frontalmente con lo sucedido en Mumbai ya que los medicamentos ni hicieron efecto en 12 pacientes afectados por una forma particularmente violenta de la enfermedad. La Organización Mundial de la Salud simplemente intenta recalcar la ausencia de un test estandarizado que sirva para determinar hasta qué punto son eficaces las distintas combinaciones de tratamientos, tanto en los laboratorios como en los pacientes.

Por cierto, el Ministro de Salud hindú hizo público un informe [en] el 20 de enero de 2012 que estipulaba que nueve de los doce pacientes reconocidos se encontraban estables gracias a su actual tratamiento mientras que tres habían muerto, confirmando de ese modo que la cepa responde  al tratamiento.

Una cosa es cierta, los activistas que utilizan la etiqueta de #tuberculosis en Twitter y en toda la red son contundentes: la tuberculosis tiene que suponer máxima prioridad para los gobiernos y las organizaciones internacionales donantes como el Fondo Mundial y las Naciones Unidas.

Esta entrada forma parte de nuestra cobertura especial sobre Desarrollo Global.

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