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Mongolia: Los proyectos mineros destruyen el hábitat de los pastores

Categorías: Asia Central y Cáucaso, China, Kirguistán, Mongolia, Desarrollo, Economía y negocios, Medio ambiente, Medios ciudadanos

En Mongolia, los proyectos mineros representan una promesa de desarrollo para la infraestructura económica y social, y un medio para reducir la pobreza. Sin embargo, las comunidades locales que habitan cerca de las minas sienten los impactos negativos del deterioro de su medioambiente y de sus medios tradicionales de subsistencia.

La ONG medioambiental CEE Bankwatch Network [1] [en] ha redactado informes acerca de los proyectos mineros en Kirguistán y en Mongolia. Dichos proyectos fueron impulsados por el Banco Europeo para la Reconstrucción y el Desarrollo (EBRD por sus siglas en inglés). Lo que preocupa a Bankwatch, como se expresa en el artículo “Correr tras el oro puede dejar a la gente atrás, EBRD [2]” [en], es el agotamiento de los recursos —en particular el agua— y los cambios en los precios de las materias primas:

Si la prometida rentabilidad será utilizada para desarrollar servicios sociales sumamente necesarios en Mongolia y construir una economía que logre sostenerse a partir del agotamiento de sus recursos, o si solo significará un cambio repentino en los precios de las materias primas sigue siendo una incógnita abierta [3] [en]. El predominio del sector minero ya ha desatado el miedo [4] [en] de caer en un “síndrome holandés” o en una “maldición de los recursos naturales”.

Open pit mining in Mongolia. Image by Flickr user pjriccio2006 (CC BY-NC-SA 2.0). [5]

Mina abierta en Mongolia. Imágen del usuario de Flickr pjriccio2006 (CC BY-NC-SA 2.0).

La CEE Bankwatch Network de Europa Oriental, la organización medioambiental alemana Urgewald, el Bank Information Center de los Estados Unidos y la ONG de Mongolia Oyu Tolgoi Watch, viajaron al sur del país para estudiar el impacto medioambiental y social causado por la mina de carbón Ukhaa Khudag, que ya ha sido instalada en el desierto de Gobi, al sur de Mongolia, y elaboraron este breve video [6] [en]:

El video muestra el deterioro incipiente que viene generando la minería en Mongolia, pero en Kirguistán ya cuentan con una larga historia de impactos mineros negativos sobre el medioambiente, la salud y las comunidades locales.

En el siguiente video [7] [en] se muestra la región glaciar de Kirguistán y las áreas que rodean la mina de oro a cielo abierto Kumtor, que funciona desde hace más de 15 años. Las comunidades aledañas no han recibido ninguno de los desarrollos y beneficios prometidos, sino la contaminación de sus aguas y un envenenamiento con cianuro.

Ambos videos y referencias acerca de las minas de Mongolia y Kirguistán fueron publicados en “Las riquezas de la Tierra, los problemas de la gente. La minería en Asia Central [8]” [en]:

Los casos en cuestión —las minas de Oyu Tolgoi y Tavan Tolgoi de Mongolia [9] [en] y la mina de oro Kumtor de Kirguistán [10] [en]— contribuyen en gran medida con el producto nacional de sus países y ambos reciben (o, en el caso de Oyu Tolgoi, recibirán en breve) apoyo del European Bank for Reconstruction and Development [11] (EBRD) [en]. De todos modos, los riesgos que ambos representan para las comunidades locales no pueden ser compensados en términos monetarios.

Estos países no son los únicos que deben sopesar las posibilidades de desarrollo y los impactos negativos que ofrece la minería. En el Tibet, varios aldeanos lograron detener [12] [en] un proyecto minero que estaba siendo instalado en una de sus montañas sagradas.

El tema genera controversias: ¿qué tan alto es el precio que debe pagar una comunidad por el desarrollo de su país? Vladlena Martsynkevych, funcionaria del Bankwatch de Asia Central lo responde [2] [en]:

La industria extractiva puede contribuir perfectamente con el desarrollo económico de un país y generar fuentes de trabajo y ganancias necesarias. Sin embargo, la minería es una actividad sumamente perjudicial ya que su impacto negativo sobre el medio ambiente y los medios de subsistencia de las comunidades locales es enorme. En países con estructuras democráticas subdesarrolladas, falta de capacidad institucional o mera corrupción, los daños pueden tornarse severos rápidamente. Los beneficios, entonces, pueden eludir al nivel local y terminar enriqueciendo a las compañías involucradas y, en la misma medida, beneficiar tecnológica y económicamente a los países desarrollados.