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Sudeste Asiático: Las grandes inundaciones de 2011

Durante el año 2011, la región del Sudeste Asiático se vio abatida por tormentas que provocaron graves inundaciones en varios países, el desplazamiento de miles de habitantes y trabajadores, pérdidas agrícolas millonarias y la muerte de más de 2000 personas. Global Voices informó sobre algunos de los impactos causados por estos desastres.

Tailandia

Durante varios meses, gran parte de las provincias de Tailandia quedaron inundadas a partir de las intensas lluvias que asolaron a la región. Este país sufrió las peores inundaciones de los últimos 50 años. Las represas desbordaron, los distritos industriales quedaron sumergidos bajo agua y miles de habitantes quedaron atrapados en sus hogares. Durante varias semanas, un buen número de ciudades —incluyendo algunos sectores de Bangkok— parecían “mundos subacuáticos”.

Flooded temple. Photo from Pailin C

Templo inundado. Fotografía de Pailin C

Global Voices publicó las herramientas cartográficas y otras plataformas de monitoreo del desastre utilizadas durante las inundaciones. También se destacó la importancia de los medios sociales para concientizar (aunque también para difundir confusión) durante el período del desastre, así como las alternativas creativas que encontraron las personas frente a este tipo de adversidad.

Saksith Saiyasombut [en] recuerda las primeras señales que alertaron sobre las inundaciones:

790.

Este es el número de víctimas de lo que ha sido descrito como “las peores inundaciones de las últimas décadas“. En Tailandia, las inundaciones son un fenómeno anual propio de la estación lluviosa. Pero a fines de septiembre, cuando el agua arrasaba Chiang Mai, se hacía evidente que este desastre natural sería diferente. Sin embargo, a pesar de los daños sin precedentes que sufrieron los templos antiguos de Ayutthaya y los importantes parques industriales, a la capital le tomó bastante tiempo alarmarse frente a algo que, más tarde, los aterrorizaría.

Mientras tanto, este video [en] animado acerca de las inundaciones en Tailandia se tornaba viral:

Filipinas

Al igual que Tailandia, las Filipinas fueron uno de los lugares mas golpeados por las inundaciones. Pero aquí la cantidad de víctimas fatales fue mayor. El presidente declaró el estado de desastre nacional luego que la tormenta tropical Sendong (nombre internacional: Washi) devastara varios sectores del norte de la isla Mindanao, ubicada al sur del país.

Según el gobierno, durante diciembre de 2011 más de 1400 personas murieron y más de 1000 desaparecieron luego de las repentinas inundaciones causadas por Sendong en las ciudades de Iligan y Cagayan de Oro.

Algunas víctimas de esta inundación utilizaron Facebook para tratar de encontrar a sus seres queridos. De hecho, todavía pueden encontrarse fotografías y perfiles de parientes y amigos perdidos. Los blogs y las redes sociales también fueron utilizadas para movilizar la asistencia durante las operaciones de ayuda humanitaria.

En junio, otra inundación sin precedentes afectó también a la ciudad de Davao. Dado que esta ciudad se encuentra en una zona —supuestamente— libre de tifones, cuando la inundación barrió sus calles, las aguas tomaron a muchos por sorpresa.

Vista aérea del impacto causado por la inundación. Fotografía de Tony Alejo

Camboya

Aunque la pesadilla de las inundaciones en Tailandia recibió una amplia cobertura en los medios de comunicación globales, no se destacó el drama sufrido por los camboyanos. Sin embargo, la inundación de 2011 en este país fue la peor de la década.

En octubre de 2011, Global Voices informó sobre la dimensión de los daños causados por las inundaciones en Camboya: 400 000 hectáreas de arrozales afectadas, más de 250 000 hectáreas de arroz totalmente perdidas, 3000 kilómetros de infraestructura vial destruida, entre 300 y 400 kilómetros de diques dañados, más de 247 fallecidos, más de 1000 escuelas inundadas. Se estima que la reparación de las pérdidas podría costarle al país más de $400 millones.

Pero además de las alertas por inundaciones, las autoridades y los medios de comunicación de Camboya y Tailandia publicaron alertas por cocodrilos para recordar a la población que debían protegerse de aquellos que escaparon de los parques y granjas inundadas.

Mientras tanto, Singapur también sufrió inundaciones durante el 2011, pero las autoridades prefirieron catalogarlas como “estancamientos de agua” en vez de utilizar el término apropiado.

Además de las inundaciones, otros desastres naturales asolaron la región. El 24 de marzo un terremoto de escala 6,8 golpeó el noreste de Myanmar (Birmania), y repercutió en las cercanías de Tailandia, e incluso en Vietnam y China. Durante el temblor, sólo en Myanmar (Birmania) murieron, al menos, 70 personas y más de 240 edificios quedaron destruidos.

Hashtags de la inundación: #thaiflood, #bkkflood, #thaifloodeng, #sendong, #prayformindanao

1 Comentario

  • […] fuertes precipitaciones tras una prolongada sequía. La combinación provocó inundaciones, desplazamientos, pérdidas agrícolas y la muerte de dos mil personas en la […]

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