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Rusia, EE.UU.: Un vistazo a la carrera de Alexander Ovechkin en la NHL

Alexander Ovechkin es un jugador de la Liga Nacional de Hockey (NHL, por sus siglas en inglés) nacido en Rusia, envuelto en controversia gracias a su agresivo estilo de juego, pero que permanece en el centro de la atención pública debido a su talento y sensacionalismo puro.

Con 26 años de edad, Ovechkin es el único jugador convocado al 1er equipo de estrellas de la NHL [eng] en cada una de sus primeras cinco temporadas. También es el único jugador que ha recibido el Trofeo Art Ross por liderar la liga en puntos anotados, el Trofeo Maurice Richard, el cual es otorgado al máximo goleador de la liga, el Premio Lester B. Pearson, otorgado al jugador más sobresaliente de la Asociación de Jugadores de la NHL, y el Trofeo Hart Memorial, la elección de los escritores profesionales de Hockey al jugador más valioso – asi como es el ganador de los cuatro galardones en una sola temporada.

Alex Ovechkin addresses the crowd in front of the Wilson Building in Washington DC after receiving the key to the city in honor of his winning the NHL's Hart Memorial Trophy as league MVP for the 2007–2008 season. He has just said, "Everybody have fun. No speed limit today." Photo by 1995hoo - June 13, 2008 (CC BY-SA 3.0; Wikimedia Commons)

Alex Ovechkin se dirigió a la multitud frente al edificio Wilson en Washington DC, después de recibir la llave de la ciudad en su honor por ganar el Trofeo Hart Memorial de la NHL como jugador más valioso de la liga en la temporada  2007–2008. Sólo ha dicho “Todos, diviértanse. Hoy no hay límite de velocidad”. Fotografía por 1995hoo – 13 de Junio, 2008 (CC BY-SA 3.0; Wikimedia Commons)

A pesar que fue la primer selección en el intercambio de jugadores de la NHL en el 2004, gracias al cierre patronal de la NHL durante la temporada 2004-2005, no fue hasta octubre de 2005 que Ovechkin anotó 2 goles en su primer juego para los Washington Capitals, victoria 3-2 sobre los Columbus Blue Jackets.

Menos de dos años después, en enero de 2007, el Yahoo Sports Blog anunció que Ovechkin había sido nombrado capitán del equipo:

Basta de cuentos de que no aceptó hace algunos años debido a su poco dominio del inglés. El mismo Ovechkin confirmó el martes que sólo quería más experiencia en la NHL y ganarse el respeto de sus compañeros de equipo antes de aceptar el honor. Convirtiéndose en el sexto capitán ruso en la historia de la NHL, Ovechkin intentará ser el primero en ganar la Copa. Hasta hace poco el mito de Don Cherry de que un equipo no puede ganar la Copa Stanley con un capitán europeo seguía vivo. Ya no […]. 

La publicación prosigue citando a Ilya Kovalchuk, el único otro ruso que en ese momento era capitán en un equipo de la NHL:

Me gustaría felicitar a Alex por haber sido nombrado capitán. El es un gran jugador y líder de su equipo, asi que pienso que es un buen candidato y merece ser capitán. Estoy orgulloso de que otro ruso esté recibiendo este honor.

Después que su contrato de novato finalizara en el 2008, Ovechkin firmó un acuerdo de 13 años con los Washington Capitals con valor de 124 millones de dlls.- el más provechoso en la historia de la NHL. En una publicación en su blog en ruso de LiveJournal (ahora inactivo), Ovechkin habló acerca del contrato y de como su carrera en la NHL podría afectar su participación en el Equipo Nacional Ruso:

Otra pregunta común – el Equipo Naciona [Ruso] Ya he aceptado jugar, siempre y cuando no interfiera con los juegos de la Copa. […]

[…] Un contrato de 13 años – es excelente! Juego para el Washington y quiero seguir haciendolo en un futuro, quiero seguir ganando con el club, y [que me estoy cansando de eso está fuera de discusión] Después de todo, hay muchos otros jugadores que juegan para un solo club en toda su carrera. 

Un año después, en marzo de 2009, el Yahoo Sports Blog captó [en] la controversia en torno a Ovechkin en una publicación titulada “Celebración -palo en llamas- de Ovechkin hace enojar a entrenadores”.

Enfrentando las recientes críticas acerca de su entusiasmo desmesurado por los canadienses el “hablador” Don Cherry y el archirrival Sidney Crosby, ambos de los Pingüinos de Pittsburgh, Alexander Ovechkin se salió con la suya anoche y celebró su cincuentavo gol con las ganas y entusiasmo de un festejo de anotación de la NFL.

El gol de Ovechkin en el primer periodo en Tampa Bay le dió su tercera temporada de 50 goles en su joven carrera; y para celebrar, tiró su palo de Hockey al hielo y lo trató como si estuviera hecho de lava. 

La publicación despertó la reacción del entrenador Bruce Boudreau en cuanto al incidente:

“Tuvimos una pequeña charla,” dijo. “No comentaré nada de lo que hablamos, pero si hablamos.”

Después de una pausa, Boudreau agregó: “Es la primera y única vez que he visto que eso pasa desde que veo a Alex. Nunca lo había visto celebrar de esa manera. Y no espero que vuelva a pasar. 

 El blog Russian Machine Never Breaks publicó el otoño pasado que Ovechkin se había convertido en el segundo jugador de la NHL inmortalizado por el museo de cera Madame Tussauds:

Con 10 puntos en la frente, después de recibir un disco errante durante la práctica de los Caps, Alex Ovechkin viajó a DC esta tarde para festejar su nueva inmortalidad de cera.

Rodeado de niños del Club de Hockey Fort Dupont, quienes ansiaban la firma del gran número 8 con sonrisas desdentadas, Ovechkin develó la figura a la multitud de reporteros y unos cuantos que pasaban por ahí. Para sorpresa de nadie, la semejanza de la figura de cera con el capitán de los Capitals es misteriosa. 

Y con justa razón. Ovechkin pasó horas durante el verano permitiendo que artistas del estudio del Madame Tussauds tomaran más de 250 medidas precisas y fotografias, capturando desde cada ángulo al dos veces ganador del premio al jugador más valioso. Entonces los artistas comenzaron a trabajar en la figura a principios de julio y terminaron hace sólo unas semanas atrás. Ovi donó su uniforme de los Capitals, protección y equipo – con el que la figura está vestida para asegurar su autenticidad.

El Blog de ESPN citó a Dan Rogoski, el Gerente General del Madame Tussauds de Washington DC mientras rendía tributo a Ovechkin:

“Alex Ovechkin es un atleta formidable que ha cautivado a los fans del hockey, no sólo en el área de Washington DC, sino también de toda la nación”, Dan Rogoski, Gerente General del Madame Tussauds de Washington DC lo dijo el lunes en una declaración. “Nos sentimos honrados al agregar una figura de Alex a nuestra lista de íconos del deporte y sabemos que nuestros visitantes disfrutarán interactuar y hacer fila junto a él para una foto en nuestra Zona de Deportes.”

Luego, el mes pasado, Ovechkin fue suspendido por tres juegos por haber golpeado a Zbynek Michalek, jugador de Pittsburgh. El Blog de ESPN incluía el análisis de validez de la suspensión hecho en su Debate Diario entre Scott Burnside y Pierre LeBrun. 

Burnside:

Esta es la quinta suspensión/multa por comportamiento inadecuado en la que Ovechkin ha incurrido en su carrera o aproximadamente una al año. No me gustó el golpe. […]

Bueno, difícil de imaginar que tres juegos es algo más que una larga interrupción en el Juego de las Estrellas para Ovchkin. […] ¿Saben que pudo haber causado un impacto? Castigo de 10 juegos en la banca. Tiempo de hacer pagar a los equipos y jugadores por su peligroso trabajo.

LeBrun:

Diez juegos? Es una locura. En realidad creo que el golpe no amerita más de un juego, pero Ovechkin obtuvo tres por sus dos suspensiones anteriores y sus dos multas anteriores. […]

Debido a su suspensión, Ovechkin decidió no asistir a su juego de Las Estrellas de la NHL de este año. El Blog The Washington Post citó a Ovechkin:

“Mi corazón no está allá. Me suspendieron, asi que, ¿porque tengo que ir allá?” Ovechkin dijo. “Amo el juego, es un gran evento, Me encanta estar ahí pero estoy suspendido.” […]

[…] “Mi juego es físico, mi juego es duro, y creo que no fue un mal y sucio golpe. Sí, salté, pero el no salió lastimado. No obtuve dos minutos. No creo que fuera una suspensión de tres juegos.” […]

Dmitry Chesnokov tradujo un artículo del 2009 [ru] de SovSport.ru para el Blog de Yahoo en donde Ovechkin expresó [en] el verdadero significado de controversia:

No me enfadan las críticas. Son algo bueno. Si están hablando de ti, significa que les agradas y que te respetan. Pero no en una manera ordinaria.

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