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Caribe: TEDx muestra “Ideas que valen la pena difundir”

“Ideas que valen la pena difundir”. Con este simple eslogan, TED.com, que empezó en 1984 como una conferencia anual dedicada a la tecnología, entretenimiento y diseño, se infiltró en Internet, reunió a mentes brillantes de todas partes del mundo que estaban interesadas en cambiar sus comunidades e incentivó a personas de diversos países a participar como expositores en eventos locales y organizados independientemente llamados TEDx.

Este intercambio de ideas fue acogido también en el Caribe en 2011 donde se llevaron a cabo cinco eventos de TEDx en la región: dos en Jamaica, dos en Trinidad y uno en Puerto Rico, siendo el preludio a esto la acogida a un TED Talk en noviembre 2010 por parte de Jamaica y Trinidad y Tobago. TED Talks abarca temas como ciencia, arte, política, problemas mundiales, arquitectura, música y más. Los eventos pueden ser llevados a cabo en casas, lugares de trabajo, escuelas, universidades o teatros públicos.

Combinando la presentación de los oradores locales en vivo y los videos de charlas de TED, cada evento en el Caribe tuvo diferentes puntos de vista. En todos los eventos de TEDx se preparan charlas de formato corto que abarcan un amplio rango de temas con el fin de fomentar el aprendizaje, servir de inspiración y provocar debates en torno a los temas de conversación. Curiosamente, a pesar de todo el interés que ha suscitado y los altos niveles de asistencia registrados aparentemente en cada uno de estos eventos, en realidad muy pocos blogueros escriben acerca de estas charlas, además de eso, un estudio de las etiquetas de estos eventos mostró que la mayoría de tuiteos son enviados por los mismos organizadores.

El primer evento en Jamaica, TEDxIrie [en], tenía por objeto [en] “mostrarle al mundo que el tamaño de Jamaica no los limita para contribuir globalmente en todos los ámbitos de la actividad humana”. Entre los oradores [en] estaban Carolyn Cooper [en], Ebony G. Patterson, Jacqueline Sutherland, Kaiton Williams, Mark A. Jones y Wayne Marshall [en].

El TEDxJamaica [en], celebrado en octubre de 2011, destacó una mezcla de oradores locales y extranjeros y parecía estar más orientado a las empresas. El destacado orador jamaiquino, Barrington Irving [en], quien es la persona más joven en volar en solitario alrededor del mundo, según lo confirmó el libro Guinness de los Récords Mundiales [en], usó el evento para anunciar una iniciativa global [en] con el fabricante aeronáutico Embraer [en] de Brasil para crear el primer avión escuela en el mundo [en] a 40,000 pies de altura.

Otros de los oradores fueron Andrew Simpson, experto en tecnologías de la información de la compañía CASEWare; el antiguo ganador del programa de televisión “The Apprentice” Randall Pinkett [en] quien ahora dirige su propia compañía multimillonaria; Simon Benjamin, un artista cuyo portafolio incluye comerciales de televisión, videos musicales y la creación de marcas de entidades importantes; JJ Geewax quien ayudó a establecer la empresa de publicidad en tiempo real y de intercambio de publicidad en internet, Invite Media, siendo el líder absoluto del mercado antes que la compañía fuera comprada por Google y Divya Narendra de ConnectU, una red social situada en el campus, una idea que finalmente se transformó (no obstante, luego de un amargo litigio [en]) en Facebook.

Por otra parte, el último evento de TEDx en Trinidad, TEDxPortofSpain [en], tuvo como tema principal “Las conversaciones para el cambio” que atrajo a una multitud que parecía ser en su mayoría personas dedicadas al arte e industrias creativas. Entre los oradores destacados [en] se encuentran la Directora General de Global Voices, Georgia Popplewell, quien habló acerca del trabajo de Global Voices en el mundo; Wendell Manwarren del grupo de rapso 3Canal [en], quien es cantante, escritor, productor, profesor, diseñador y director de sonido, los empresarios Ria Ramkissoon y Kiran Shiva Akal; el arquitecto Mark Raymond y Stefan Grosberg, artesano alimentario.

Los estudiantes de la Universidad de las Indias Occidentales también se lanzaron al ruedo organizando un evento TEDx, llamado TEDxUWI con el tema “Más allá de tus límites” en febrero de 2011. Entre los estudiantes oradores estaban Amilcar Sanatan, Brandon O’Brien, Stephan Taylor y el graduado universitario Omar Mohammed. Sanatan habló acerca de la juventud y la cultura en Trinidad y Tobago y analizó como la autoaceptación afecta la manera en que ellos viven.
 Taylor habló acerca de las nuevas maneras de pensar acerca de la innovación, de cómo la región del Caribe se está desarrollando a través de estas nuevas ideas, y O’Brien habló de “La compasión como un acto de iluminación del siglo 21”, describiendo cómo la compasión puede ser usada para eliminar las diferencias entre los diferentes sectores de la sociedad e impulsarlas hacia una nueva unidad. Mohammed se enfocó en las nuevas maneras en que los países caribeños están respondiendo al cambio climático. Las celebridades locales, Wendy Fitzwilliam, Miss Universo de 1998, y el comediante Learie Joseph, también se destacaron. La antigua reina de belleza se enfocó en alentar a la audiencia a reconocer las oportunidades, mientras que Joseph compartió su travesía por la vida, ilustrando de manera divertida cómo la perseverancia puede ayudar a superar las barreras.

La respuesta a los eventos dirigidos por los estudiantes fue tan positiva que la universidad llevo a cabo otro evento TEDx en noviembre de 2011 teniendo como tema principal “Cultural Reality Imitated in a Mutual Environment” [en]. El enfoque principal está inspirado en la imposición del estado de emergencia del gobierno de Trinidad y Tobago con el fin de combatir el incremento de la delincuencia considerando el crimen “como parte de la historia acumulada de Trinidad y Tobago y su capacidad de conectividad”.

Finalmente, en lo alto del archipiélago caribeño en diciembre de 2011, TEDxSanJuan [en] dejó su huella. Primero, los blogueros parecían no estar seguros [en] del propósito del evento y no imaginaban lo exitoso que llegaría a ser. Gil the Jenius bromeaba:

Mientras escribo esto, la primera edición de TEDx San Juan [en], comenzará en 17 horas.

No tengo idea de quiénes hablarán. O acerca de qué hablarán.

La única información que tengo es que el tema principal es “Reventando la burbuja”, que se refiere a mis hermanos que están transpasando los límites, los boricuas que están abriendo nuevos caminos. Dios. Maravilloso. Pero para ser sincero: ¿y eso qué?

Asi que Jenius, si no te interesa el evento, ¿por qué vas?

Porque podría estar equivocado. Podría equivocarme diciendo que cuando la agenda finalmente sea revelada, será un fracaso, un grupo de tarados que presentan una visión sesgada del tema principal.

¡Y se equivocó! Luego del evento, Jenius escribió aquí [en] que “TEDx San Juan fue un evento clamoroso“[en]:

Como tuitié: Me comeré algunas de mis palabras, felízmente.

Primero permítanme sacar de la cabeza aquello con lo que aún no estoy de acuerdo: esconder la alineación de oradores hasta antes del evento.

Ahora los aspectos postitivos: TEDx San Juan es el primer evento al que he asistido en la localidad y que excedió mis expectativas… Cada orador fue un rotundo acierto. TEDx San Juan fue interesante, dinámico, conmovedor e impresionante. Tres pensamientos vinieron a mi mente durante el evento:

1) Estoy tan acostumbrado a asistir a este tipo de eventos de “lo que pudo haber sido” que me volví muy cínico acerca de “lo que pudo ser”. No lo volveré a hacer.

2) Yo, y nosotros, no estamos solos. Hay muchos de mis hermanos que no solo desean hacer la diferencia, sino que en realidad lo están haciendo.

3) El próximo TEDx ya comenzó. Y será incluso mucho mejor que el primero.

Dondequiera [en] estaba emocionado por asistir al evento desde el principio y señaló:

2011 ha sido un año decisivo para el Internet en Puerto Rico… Diariamente veo más indicios de que Internet está obteniendo una mayor aceptación a nivel local. Tengo dos predicciones:

Aún estamos entrenándonos aqui en Puerto Rico, pero la locomotora que es Internet, está a punto de tomar fuerza. Busquemos una presencia más omnipresente de Internet en 2012.

El embargo de marketing en Internet que las agencias de publicidad locales controla, está empezando a tener fugas. Cuando el dique se rompa, se romperá una ola de oportunidad.

Luego del evento, el bloguero señaló que a pesar del limitado número de invitados a la conferencia, que él llamó una “barrera que causó que muchos usuarios locales de medios sociales expresaran su disgusto por el proceso y exclusión”, había un lado positivo:

El hecho que muchas personas se molestaran porque no pudieron registarse en el evento, es un gran problema. Ahora reformulemos esto nuevamente. ¡Más de 900 personas en Puerto Rico querían asistir a la conferencia de TEDx San Juan! Las personas estaban deseosas de escuchar nuevas ideas. ¡Qué señal tan positiva!

Hablé con uno de los organizadores y estuvimos de acuerdo en que si hay algo que celebramos de TEDx San Juan es habernos transmitido este mensaje: No estoy solo. No estás solo. Hay otros. Y ellos están aquí y en diferentes lugares del mundo. Muchos oradores hablaron acerca de la transformación impulsada por la pasión.

TEDx es una manera en que las fraternidades tecnológicas y creativas del Caribe están presentando sus ideas y compartiéndolas con el mundo y el fenómeno parece ser un precursor de la innovación para la comunidad de internet regional.

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