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EE.UU., Rusia: Los Flying Balalaika Brothers cubren un vacío cultural en Texas

Como muchos de sus compatriotas, los músicos Zhenya Kolykhanov y Sergey Vaschenko emigraron de Rusia luego de la caída de la Unión Soviética, a principios de 1990. Se establecieron en Texas, EE.UU. y mediante la formación de la banda los Flying Balalaika Brothers y la ONG Musical Connections, trabajan para salvar las diferencias culturales mostrando a los tejanos el arte internacional.

La página web oficial del grupo además de ofrecer a los lectores un calendario con las actuaciones, vídeos musicales y archivos con su música explica [en] cómo los Flying Balalaika Brothers se establecieron en Austin, Texas:

Los originales Flying Balalaika Brothers fueron creados en Los Ángeles, en 1995, por Zhenya Kolykhanov (alias Z Rock), el ex-primer guitarrista del grupo surf/rockabilly ruso, Red Elvises. Este grupo comenzó siendo una banda de calle y después se transformó en el grupo Red Elvises, que tuvo una vasta historia trabajando en bares, en películas y series de televisión en California.

Después que Zhenya pusiera un negocio en Austin, Texas, refundó los Flying Balalaika Brothers. La banda representa una mezcla de música tradicional del mundo y creaciones musicales originales. El grupo ha encontrado un hogar en la rica cultura musical de Austin, Texas.

El Blog NowPlayingAustin, una filial de una organización sin ánimo de lucro de 35 años dedicada a promocionar el arte en Texas Central, calificó [en] el estilo de los Flying Balalaika Brothers en la publicidad de una actuación próxima del grupo como:

Canciones originales rusas, gitanas rumanas, ucranianas y zapateados hacen que las manos den palmas y los pies bailen en una loca mezcla de rock, bluegrass y folk tradicional proveniente de distintas partes del mundo. La actual cara visible de los Flying Balalaika Brothers, Zhenya Rock, fue uno de los fundadores de los Red Elvises y escribió algunos de sus más grandes éxitos como “Red Lips Red Eyes Red Stockings”, toda la banda sonora de “Holocausto Samurai” y todo el disco “Bedroom Boogie.” William Michael Smith ha escrito hace poco en el Houston Press, “Los Flying Balalaika Brothers de Austin son al folk de Rusia lo que Béla Fleck es al bluegrass: Innovadores rompedores, sin límites, sin piedad. Los FBBs conjugan un virtuosismo que te deja boquiabierto con un sentido maestro para mezclar diferentes géneros musicales desde el rock al folk ruso o al bluegrass; por si eso fuera poco, también es un sonido fresco como el infierno.”

En mayo del 2011, los Flying Balalaika Brothers sonaron en la emisora 90.5 FM KUT, una radio de Austin. El blog de Daily Grackle puso un vídeo de su actuación en directo:

El Blog Coastal Bend College habló [en] sobre el historial educativo y profesional del Sr. Kolykhanov y el Sr. Vaschenko, incluyendo la proposición del Sr. Vaschenko para los premios Grammy en 2003 y 2008:

Kolykhanov se graduó en la Escuela de Música Tchaikovsky en Vologda, Rusia, en 1984. Vino después a los Estados Unidos para estudiar pensamiento crítico, interpretación y bellas artes en la Universidad de Delaware. Además del balalaika, Kolykhanov toca la guitarra, compone canciones para la televisión, y realiza una labor artística en la publicidad.

Sergey Vaschenko obtuvo una licenciatura en dirección y balalaika del Colegio de Música Estatal de Lysenko, en Poltava, Ucrania, en 1980 y un máster en dirección de orquesta, enseñanza y actuación con balalaika del conservatorio estatal de Mussorgsky Ural en Sverdlovsk, Rusia, en 1985. Vaschenko tiene experiencia como: Decano de la Facultad de Artes del instituto nacional de cultura de Perm, Rusia; solista invitado de la Orquesta de Cámara de Letonia en 1989; profesor de música en Rusia, Letonia, España, Dallas y Austin; y director invitado de la Sociedad de Balalaika de Houston. Ganó un premio internacional en el festival musical de Segovia, España, y fue aspirante al Grammy en 2003 y 2008 en la categoría de músicas del mundo.

El artículo continuó dando más detalles sobre los esfuerzos del grupo en las escuelas del área:

Además de realizar giras y actuaciones, comenzaron a presentar programas educativos en tres idiomas (inglés, español y ruso) con gran éxito, para estudiantes de las escuelas públicas y privadas de Texas, usando el arte en toda su diversidad, ofreciendo así un acercamiento único al estudio de las profundas similitudes y diferencias distintivas de los pueblos de todo el mundo a lo largo de la historia.

El Sr. Kolykhanov y el Sr. Vaschenko han formado una organización sin ánimo de lucro llamada Musical Connections con el objetivo de crear y facilitar oportunidades educativas para los jóvenes. Musical Connections y los Flying Balalaika Brothers tienen una relación simbiótica en la que la organización sin ánimo de lucro ofrece una fundación administrativa para los objetivos artísticos de la banda, mientras que la banda encarna a la organización. La página web de la organización explica [en] su objetivo:

Musical Connections es una ONG de Texas, organizada para promocionar una mejor comprensión de la música del mundo a través de actuaciones, intercambios culturales, la historia de la música y la herencia musical, educando al público sobre la variedad de músicas de diferentes culturas de todo el mundo. Los fundadores creen que mucha gente en este país no sabe apreciar la gran variedad de música producida en el mundo hoy en día principalmente porque no han sido educados para apreciarla, o jamás han tenido una oportunidad de escucharla.

El pianista ruso Valeri Grohovski [en] actuó en Austin el 20 de enero, como parte de la serie de conciertos de Musical Connections [en], tocando interpretaciones de jazz de trabajos de Bach y Mozart.

El pianista ruso Valery Grohovski tocó interpretaciones de jazz de trabajos de Bach y Mozart en Austin, Texas, el 20 de enero del 2012. Fotografía de Donna Welles..

El pianista ruso Valery Grohovski tocó interpretaciones de jazz de trabajos de Bach y Mozart en Austin, Texas, el 20 de enero del 2012. Fotografía de Donna Welles.

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