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Etiopía: La libertad de expresión en peligro

Más de diez periodistas han sido encarcelados en Etiopía desde junio de 2011 y, según [en] el Comité para la Protección de los Periodistas, alrededor del 25% de los que están exiliados en África son de Etiopía, convirtiendo así al país en el mayor enemigo mundial de las principales fuerzas impulsoras de la libertad de expresión: periodistas, blogueros y disidentes políticos.

Dos de esos periodistas encarcelados son los suecos Martin Schibbye y Johan Persson, quienes han sido catalogados por el Primer Ministro Meles Zenawi como cómplices de terrorismo [en]. Cumplen condenas de 11 años por “ayudar” y “promover” al grupo rebelde Frente para la Liberación Nacional de Ogaden (FLNO) y por entrar en el país de forma ilegal.

Otros tres periodistas locales fueron condenados [en] a 14 y 16 años de cárcel y a pagar elevadas multas por delitos “relacionados con el terrorismo”. El bloguero exiliado Elias Kifle [en] fue condenado in absentia [en] a cadena perpetua. Otro periodista y bloguero, Eskinder Nega [en], acusado de seis cargos diferentes por terrorismo, se enfrenta a la pena de muerte.

Jailed in Ethiopia: left, Martin Schibbye and Johan Persson. Photo courtesy of freejohanandmartin.org

Encarcelados en Etiopía: a la izquierda, Martin Schibbye y Johan Persson. Imagen por cortesía de freejohanandmartin.org

Nicholas Kristof pone en el punto de mira [en] la situación cada vez peor de Etiopía con sus hirientes críticas al gobierno del Primer Ministro Meles Zenawi:

En países como Etiopía no hay instituciones fiables que velen por los derechos humanos y creen un equilibrio de poderes. No hay un sistema libre de elecciones, un sistema judicial independiente, un partido político en la oposición ni todo el resto de mecanismos que mantienen un régimen justo. Por eso una de las pocas formas de atribuir responsabilidades es mediante los periodistas, tanto locales como internacionales; y cuando Meles u otro dictador detiene a esos periodistas o los manda al exilio, los perdedores son todos los ciudadanos del país.

Las organizaciones de defensa de los derechos humanos y la libertad de prensa están continuamente haciendo campaña a favor de la liberación de los periodistas encarcelados. El Comité para la Protección de los Periodistas [en] (CPJ) de New York, Reporteros Sin Fronteras [en], Index on Censorship [en] y la Federación Internacional de Periodistas [en] están protestando por el trato que el gobierno está dando a los periodistas.

Facebook image calling for the release of all political prisoners. Image courtesy of Ethiopia Mitmita Facebook page.

Imagen de Facebook que llama a la liberación de todos los presos políticos. Imagen por cortesía de la página de Facebook de Ethiopia Mitmita.

Endalk resume [en] el levantamiento internacional de la prensa y destaca el contexto en el que estaban siendo procesados los periodistas suecos en los tribunales etíopes. Añade [en]:

La cobertura que he realizado incluye análisis sobre cómo los medios de comunicación etíopes, tanto privados como públicos, han cubierto los procesos judiciales; cómo David Isaac, eritreo-sueco, fue denunciado en los medios etíopes y el estado de libertad de expresión tal y como es en Etiopía continúa sosteniéndose con detenciones y acusaciones a periodistas y líderes de la oposición. Este malestar se hizo más visible en el panorama de los medios etíopes desde la ratificación de la polémica proclamación antiterrorista en 2009, la cual llevó a acusaciones, detenciones, cierre de periódicos independientes y expulsión de periodistas y blogueros fuera de su país.

La oposición de los cibernautas al gobierno de Meles Zenawi adquirió más fuerza después de que Kristof pidiera [en] a sus seguidores de Twitter que informaran de las apariciones de Meles en Davos, Suiza. Kristof quería preguntar a Meles por qué durante esta última década ha mandado al exilio a más periodistas que ningún otro líder del mundo. Escribió [en]:

Estoy en Davos, Suiza, con motivo del Foro Económico Mundial celebrado anualmente, y aquí se encuentra también Meles, a quien llevo siguiendo estos días, intentando verle cara a cara y preguntarle sobre su patrón de brutalidad cada vez peor. Él se ha negado a verme, así que he reclutado (https://twitter.com/nickkristof ) a mis seguidores de Twitter para que informen de las apariciones de Meles. Quiero preguntarle por qué, según el Comité para la Protección de los Periodistas situado en Nueva York, durante la última década ha enviado a más periodistas al exilio que ningún otro líder en el mundo.

Ethiopian blogger and journalist, Eskinder Nega, is facing the death penalty. Photo courtesy of FreeEskinderNega.com

El bloguero y periodista etíope Eskinder Nega se enfrenta a la pena de muerte. Imagen cortesía de FreeEskinderNega.com

Un lector anónimo respondió [en] al comentario de Kristof:

Meles ha engañado o atemorizado a muchos periodistas occidentales para que no escribieran sobre la difícil situación del pueblo etíope. Kristof es la excepción, el único que presenta todo tal y como es. Meles es el dictador más sofisticado que ha monopolizado el mercado con Relaciones Públicas y engaños, comprando a senadores, representantes del Congreso, columnistas y profesores con dinero y mentiras, alzándose así como líder. Al mismo tiempo gobierna Etiopía como si fuera su feudo, confiscando tierras e industrias, negando el acceso a la tecnología y a los derechos de propiedad mientras impone castigos severos a los periodistas y a los miembros de la sociedad civil que se oponen a sus políticas. Para prevenir cualquier revuelta similar a la Primavera Árabe ha elaborado una ley antiterrorismo, en la que él se mantiene como el terrorista más peligroso de todos en lo que respecta al pueblo etíope.

En su página de Facebook, Addis Neger compartió un enlace [en] con una petición [en] de libertad para los periodistas suecos en Etiopía. Más de 1300 personas firmaron la petición de Kelsey Crows y el número de peticionarios está creciendo rápidamente al ritmo de 100 firmas por hora. Sin embargo, los cibernautas se preguntan por qué la petición no tiene en cuenta a los periodistas etíopes que están sufriendo junto a los suecos.

Ethiopia Mitmita [en] comenta en la página de Addis Neger:

¿¿¿¿Dónde está la petición para nuestros periodistas????

Otro usuario de Facebook pregunta:

¿Por qué la petición es sólo para los periodistas suecos? Es realmente lamentable.

Habtom Gabreegziabher comenta:

Etiopía no ha hecho nada que cualquier otro país no hubiera hecho en la misma situación.
Todo el mundo tiene que saber que el motivo del arresto no fue que los suecos fueran periodistas; fueron detenidos porque cruzaron la frontera de un país llamado Etiopía.
Dejen que les haga una pregunta: ¿¿cuántas personas son detenidas en los Estados Unidos por cruzar la frontera con Sudamérica independientemente de su profesión??
Los estadounidenses tienen derecho a proteger sus fronteras. La diferencia en nuestro caso es que los que cruzan la frontera son suecos y europeos y nosotros somos etíopes y africanos.
SÓLO PORQUE ALGUIEN SEA RICO NO TIENE DERECHO A ENTRAR EN MI JARDÍN CUANDO QUIERA. TIENE QUE PEDÍRMELO EDUCADAMENTE.

El juicio altamente politizado [en] del bloguero Eskinder Nega continuará en marzo en medio de una protesta internacional [en] por su liberación.

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