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Macedonia: Problemas con la transparencia de los informes publicados en internet sobre la polución del aire en Skopje

Según el blog de la ONG GreenBox, el gobierno de la ciudad de Skopje no está interesado en destinar fondos para el sistema de información ciudadana sobre niveles de polución del aire que funcionaba en internet.

El sistema automático que medía dicha contaminación, ubicado en el centro de Skopje, generó un revuelo el año pasado, cuando las mediciones del nivel de polución del aire resultaron alarmantes.

Algunos observadores relacionaron la presencia de partículas cancerígenas de polvo PM10 con el boom de la construcción financiado por el gobierno en el centro del municipio, el cual, a partir del Proyecto Skopje 2014, quedó convertido en un terreno de construcción gigante. Además, el área circundante es epicentro de actividades de la llamada “mafia urbana” que, mediante contactos con el gobierno local, modifica las leyes de zonificación y convierte los espacios verdes públicos, los estacionamientos para automóviles y las viviendas de pequeño tamaño en monobloques de departamentos enormes y muy redituables.

El sistema en línea “Skopje Breathing” (Skopje Respira) [mk], propiedad del gobierno de la ciudad de Skopje, dejó de funcionar a principios de enero de 2012 (1, 2; mk), luego de que varios medios informativos (1, 2, 3, 4; mk) informaran que la calidad del aire seguía siendo perjudicial. La página web ofrece este texto: “El programa se encuentra en proceso de actualización. La aplicación quedará disponible a la brevedad”.

Captura de pantalla del sistema de monitoreo Skopje Breething (Skopje Respira), que se encuentra "en construcción" desde principios de enero de 2012.

En el blog de GreenBox se publicó [mk] lo siguiente:

¿Le gustaría conocer la calidad del aire del centro de Skopje? Entonces póngase sus zapatos para nieve, su abrigo, sombrero, bufanda y guantes, y diríjase hacia la calle Macedonia donde podrá observar el dispositivo que brinda dicha información, al lado de la estatua de la Šmizla [equivalente a Muchacha del Valle [en] o estereotipo de chica-Barbie]. El sitio web “Skopje Breathing, “en el cual se transmitieron los datos en directo durante la Navidad [última fecha = 7 de enero], continúa fuera de servicio, y lo más probable es que nunca vuelva a funcionar.

Air pollution measuring station (right), Šmizla statue (left). Photo by GreenBox blog, republished with permission.

Estación donde se mide la polución del aire (derecha) y estatua de la Šmizla (izquierda). Fotografía del blog de GreenBox, publicada con permiso.

El laboratorio ambiental de la empresa Farmahem, encargado del mantenimiento del sistema durante un año, confirmó que el problema trasciende la mera actualización  del programa. El contrato venció y la ciudad de Skopje no lo ha renovado. Se sostiene que Farmahem deseaba actualizar el sistema con un archivo público que incluiría los datos de las mediciones, sin embargo hoy los ciudadanos deben recurrir al gobierno de la ciudad; éste decidirá el destino de esa transparente herramienta.

Los representantes de la ciudad de Skopje parecen estar totalmente desinteresados en asegurar la continuidad de la publicación en internet de los datos sobre la calidad del aire. El vocero oficial [de la ciudad de Skopje], Nedelčo Krstevski, afirma que el sitio web existe gracias a la iniciativa y buena voluntad de la empresa.

“El sitio web no nos pertenecía. Hasta ahora no podemos asegurar si depende de nosotros o de Farmahem. Lo que nos importa es que las estaciones de medición funcionen y que los ciudadanos puedan recibir la información sobre la calidad del aire que se exhibe en el dispositivo”, dijo Krstevski.

Los representantes del gobierno de la ciudad admiten que para lograr la continuidad del proyecto “Skopje Breathing” debían comenzar un proceso de adquisición pública que, según ellos, es muy complicado e implica una licitación pública. Y ellos no pueden asegurar que eso vaya a suceder.

“En este momento no puedo decirles nada, ni que el sitio existirá ni que dejará de existir”, Krstevski.

A partir de “Skopje Breathing”, los ciudadanos comprendieron que la contaminación del aire en la capital de Macedonia era más de 10 veces mayor al máximo permitido por ley. Las recomendaciones llegaron al extremo de solicitar a la población que no saliera de sus casas. Luego de que la presión social forzara al gobierno de la ciudad y al Ministerio de Medio Ambiente a supervisar las plantas industriales cercanas, los niveles de polución bajaron temporalmente. Según el informe [mk] realizado por el Instituto de Salud Pública, si el nivel de las concentraciones de polvo en Skopje cayera un tercio, se podrían evitar 117 muertes y 420 casos de enfermedades graves por año.

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