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Rusia: Los primeros días de Transparencia Gubernamental

Este post es parte de nuestra cobertura especial Elecciones en Rusia 2011/12.

“Haz que tu trabajo esté disponible en línea”.

Puede parecer un pedido inofensivo, pero en Rusia es más que eso. Un pedido así llevó a Alexey Navalny [ru], conocido blogger y activista contrario al sistema, que examinaba los contratos de adquisiciones públicas, a exponer turbias prácticas de funcionarios y empresas privadas.

El proyecto de Navalny, RosPil [ru], le ayudó a ganarse la reputación de líder opositor más viable de Rusia — aunque dice que no participará ni respetará elecciones que no sean limpias (una postura popular en estos días).

The RosPil project exposes corruption in Russia Photo: Sven Hultberg Carlsson

El proyecto RosPil expone la corrupción en Rusia. Foto: Sven Hultberg Carlsson.

Que Navalny y otros colaboradores de RosPil hayan podido examinar contratos públicos de adquisición  — un trabajo que debe hacese no solamente en Rusia — es gracias a una pequeña victoria del gobierno abierto. A fines de 2005, se ejerció suficiente presión en el Kremlin para que sus líderes pusieran a disposición de los ciudadanos los contratos de adquisiciones públicas.

El pedido simple pero insistente vino de la Fundación de Libertad de Información [ru] (FIF por sus siglas en inglés), entidad sin fines de lucro fundada en 2004. En una reciente entrevista con Global Voices, Ivan Pavlov, su presidente, expone que el acceso abierto a la información del gobierno permite a los ciudadanos actuar como un verificador de sus gobernantes:

Todos coinciden en que la corrupción es un problema enorme en Rusia. Pero la solución del gobierno ha sido un control gubernamental más fuerte. Crreo que el control público es mucho más efectivo. Por tanto, la información del gobierno debe estar disponible para que el público pueda ejercer control sobre él y supervisar sus acciones.

Nuestro pedido es que el gobierno y todas las instituciones públicas hagan que todo lo que no es secreto esté disponible al público en un sitio web.

La fundación ha hecho alentadores avances en su campo. Al comienzo de la presidencia de Dmitry Medvedev, cuando sus iniciativas de reforma eran algo similares a las propuestas de la fundación, el trabajo en la Ley de Libertad de Información de Rusia empezó a ganar impulso.

Con la ayuda de persistentes funcionarios del Ministerio de Desarrollo Económico de Rusa— funcionarios que, por coincidencia o no, “ya no trabajan ahí” — la Duma aprobó lo que a Pavlov le parece una norma “revolucionaria” y “muy progresista”:

La Ley de Libertad de Información fue el mayor logro de Medvedev como presidente. Soy optimista y sigo creyendo que la ley cambiará todo el sistema ruso. Pero el gobierno debe usar este enorme recurso como un medio de cambio. Hasta ahora, eso no ha ocurrido.

La ley ha estado en vigor desde 2010. Falta implementarla. Si acaso, se brinda poca información cuando se hace solicitudes a las autoridades, lo que provoca que la fundación litigue contra entidades reservadas que, creánlo o no, están quebrantando la ley.

Las pruebas de veracidad se han vuelto una rutina diaria. Cuando Medvedev proclamó la necesidad de un Poder Judicial independiente, la organización  de Pavlov pudo poner los tribunales rusos a prueba.

No muchos tribunales están dispuestos a publicar en línea breves biografías y fotos de sus jueces, pero algunos reaccionaron de manera positiva al reto. Pavlov dice:

Los tribunales pueden haber publicado esta información porque querían tomar la delantera en nuestras calificaciones. Pero espero que estos tribunales también entiendan cómo esa decisión puede contribuir a la sociedad.

Claro que hacer que la información esté disponible en línea no garantiza la transparencia del gobierno. Pavlov admite que la información delicada es la más difícil de exponer.

Muy pocas agencias del gobierno, federal o regional, quieren que sus registros financieros estén a vista del público. La información sobre el flujo de caja, que podría exponer la corrupción, se mantiene en secreto — no solamente por parte de las autoridades, sino también por las organizaciones sin fines de lucro.

Y en la semana de las elecciones presidenciales de Rusia, hay un elefante en la habitación. Vladimir Putin, que probablemente ingrese a su tercer periodo como presidente, prefiere una sociedad cerrada. Los ministerios de Rusia, renuentes colaboradores incluso en la presidencia de Medvedev, son ahora colaboradores muchos menos dispuestos.

The Freedom of Information Foundation operate from their offices in St. Petersburg

La Fundación de la Libertad de Información funciona desde sus oficinas en San Petersburgo. Foto: Sven Hultberg Carlsson.

Hasta los registros históricos, políticamente mucho menos tóxicos para los líderes de hoy, están prohibidos. Los historiadores que investigan las represiones de la era soviética no pueden examinar registros de víctimas sin aprobación expresa de cada familia que esté relacionada.

Entonces, ¿por qué se traería a la luz información que incriminara directamente al Kremlin?

Pavlov explica:

Putin no puede controlar todo el sistema. Mi esperanza es que los pedidos populares que hemos visto aumentar desde las elecciones de la Duma el año pasado ocasionen cambios.

Vemos a Rusia desarrollarse en nuestra investigación. En 2005 dos tercios de las agencias ejecutivas federales de Rusia no tenían sitio web. Ahora todas tienen.

Pero proyectos como RosPil no pueden estar solos. Los activistas civiles y las ONG deben usar la Ley de Libertad de Información para exponer situaciones en las que no hay justicia.

Este post es parte de nuestra cobertura especial Elecciones en Rusia 2011/12.

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