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Rusia: La primera mujer en el espacio cumplió 75 años

Apenas días antes que el mundo celebrara el Día Internacional de la Mujer el 8 de marzo, Valentina Tereshkova -la primera mujer en entrar al espacio- celebró su cumpleaños 75.

Aunque la Carrera Espacial tuvo sus orígenes en los años que siguieron a la Segunda Guerra Mundial, cuando Estados Unidos y la Unión Soviética empezaron a desarrollar una tecnología basada en cohetes, no comenzó oficialmente hasta que la Unión Soviética lanzó un satélite artificial llamado Sputnik en 1957. Yuri Gagarin se convirtió en el primer humano en entrar el espacio en 1961, cuando piloteó la nave Vostok 1 (palabra rusa que significa Este). Unos cuantos años más tarde, se lanzó el Vostok 6 y la señora Tereshkova se convirtió en la primera mujer en viajar al espacio.

El blog Engineering Pathway recordó el aniversario del vuelo espacial de la señora Tereshkova el año pasado, y al hacerlo resaltó [en] el hecho de que con su reingreso a la atmósfera de la Tierra, registró más horas de vuelo que todas sus contrapartes estadounidenses combinadas:

Hoy en la Historia –16 de junio de 1963,  Valentina Tereshkova se convirtió en la primera mujer en el espacio a bordo del Vostok 6 de la Unión Soviética. En ese tiempo, Tereshkova completó tres días en el espacio, más que el tiempo de vuelo de todos los astronautas estadounidenses juntos. […]

Tereshkova ha recibido una cantidad de medallas y distinciones, incluidas dos Órdenes de Lenin; reconocimiento como Héroe de la Unión Soviética; la Medalla de la Paz de las Naciones Unidas; el Premio Simba del Movimiento Internacional de la Mujer; y la Medalla de Oro Joliot-Curie. En 2000, fue nombrada la “Mayor Mujer Triunfadora del Siglo”, premio de la Asociación Internacional Mujer del Año.

El blog Woman of the Week – una publicación dedicada a honrar a los que han hecho significativas contribuciones a la ingeniería o la ciencia – echó un vistazo [en] a los antecedentes de la señora Tereshkova:

Valentina Vladimirovna Tereshkova nació el 6 de marzo de 1937 en Bolshoye Maslennikovo en el óblast Yaroslavl de la Unión Soviética. Su padre, Vladimir Aksyenovich Tereshkov, era chofer de un tractor, y su madre, Elena Fedorovna, trabajaba en una planta textil. Tenía un hermano menor y una hermana mayor. Vladimir, el padre de Valentina, desapareció en acción durante la guerra Fino-Rusa de 1939-1940, y Valentina y sus hermanos fueron criados por su madre.

Debido a la Segunda Guerra Mundial, Valentina recién empezó a asistir al colegio a los ocho años. A los 17 tuvo que dejar el colegio para trabajar en un molino textil para ayudar a sostener a su familia. Sin embargo, siguió su educación a través de un curso por correspondencia. Valentina aprendió a lanzarse en paracaídas a través de una organización auxiliar de la Fuerza Aérea Soviética ubicada en su pueblo (Yaroslavl). Hizo su primer salto en 1959 y creó un Club de Paracaidismo en el molino textil donde trabajaba. […]

Irina, usuaria de My Mail.ru, citó [ru] al General Teniente Nikolai Kamanin que dio cuenta del vuelo de la señora Tereshkova:

“Conversé con la señora Tereshkova algunas veces. Parecía cansada pero no lo quería admitir. […] Vimos la cámara de televisión y vimos que estaba dormida. La desperté y le hablé del aterrizaje que estaba a punto de hacer a mano. [Había dificultades con la orientación de la nave y todos estábamos muy preocupados]. […]”

Luego Irina dio un comentario acerca del tiempo en el espacio de la señora Tereshkova así como de su aterrizaje en Rusia:

A pesar de las náuseas y el malestar físico, completó 48 revoluciones alrededor de la Tierra y pasó casi tres días en el espacio. Llevó un diario y tomó fotografías del horizonte que después se usaron para detectar estratos de aerosol en la atmósfera.

El Vostok 6 aterrizó de manera segura en la región Baevski del territorio Altai, a unos 620 kilómetros al noreste de Karaganda. […]

Después, citaron a la propia señora Tereshkova cuando discutía lo que se sentía ver al planeta Tierra desvanecerse a la distancia:

“Cuando me catapulté, me dije en silencioso horror -que finalmente admití 44 años después- vi el lago abajo y mi primer pensamiento fue “¡El señor ha enviado a una mujer que será recuperada del agua!”

El blog Woman of the Week dio más detalles de las exigencias físicas y mentales de los tres días en órbita de la señora Tereshkova:

El vuelo no estuvo libre de dificultades, el módulo orbital estaba orientado incorrectamente y tenía que corregirse, desafortundamente le tomó un día convencer a control de tierra. Valentina se mareó durante el vuelo y se enfermó. Para reducir lo que control de tierra percibía como malestar espacial, a Valentina le dijeron que se quedara sujeta a su silla a lo largo de los tres días de duración del vuelo. Cuando finalmente, aterrizó, sufrió de un golpe en la nariz que tuvo como resultado un oscuro moretón. En los recorridos de propaganda que vinieron después, tuvo que usar mucho maquillaje para ocultar el hematoma.

El blog Piece of Peace de Polly expuso [en] en un post de 2011 la vida de la señora Tereshkova luego de su histórico viaje:

Luego de su viaje pionero, se le honró como Héroe de la Unión Soviética y recibió la Orden de Lenin. Estudió en la Academia Militar del Aire Zhukovskiy, y se graduó en 1969. Tereshkova también tuvo varios cargos en el gobierno soviético y en el Partido Comunista. Como portavoz de la URSS, recibió la Medalla de Oro de la Paz de las Naciones Unidas, entre otros premios internacionales, incluida la Orden de la Amistad del presidente ruso Medvedev este último abril. Estuvo casada brevemente con un cosmonauta, dio a luz al primer bebé de padres que habían viajado al espacio: una hija, que después se convirtió en doctora.

Miembro del primer grupo de cosmonautas, Valentina Tereshkova recibió la Orden de la Amista. 12 de abril de 2011. Crédito de la foto: www.kremlin.ru (CC BY 3.0)

El blog de Russell Phillips concluyó [en] un post de 2011 sobre la señora Tereshkova con un breve resumen de su vida, incluido su contínuo deseo de viajar a Marte:

Cuando Tereshkova dejó el colegio para empezar a trabajar a los 16 años, continuó su educación a través de cursos por correspondencia. Se graduó con distinción de la Academia Militar del Aire Zhukovskiy en 1969, y obtuvo un doctorado en ingeniería en 1977. Durante las celebraciones de sus 70 años, dijo que le hubiera gustado viajar a Marte, aunque fuera un viaje de ida.

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