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Ecuador: La Marcha por la Vida dice ‘no’ a la megaminería

La decisión del Presidente ecuatoriano Rafael Correa de impulsar la megaminería en su país empezó a plasmarse el pasado lunes 5 de marzo, cuando tuvo lugar la firma del contrato con la empresa de capitales chinos Ecuacorriente (Ecsa) para la explotación de los yacimientos de cobre de “El Mirador,” ubicados en la provincia amazónica de Zamora Chinchipe.

Sin embargo, a pesar del prometido beneficio económico que traerá al país, las comunidades indígenas ecuatorianas, entre otras organizaciones de la sociedad civil, no están de acuerdo con este tipo de proyectos.

Al día siguiente de la firma del contrato, un grupo de activistas ingresó a la Embajada de China en Quito para manifestar su protesta. Aunque la ocupación del local fue pacífica, la policía desalojó con violencia a las mujeres que se resistían a salir de la embajada.

http://www.youtube.com/watch?v=IWWQ9_ZAW4k

En relación a estos hechos el blog Elpescuezo republicó un comunicado de la revista de la organización Ballenita si, que informa que tras maltratar físicamente a las activistas, se pretende acusarlas “por “Delito Flagrante” por parte del fiscal de oficio, pese a que la embajada no quiere presentar cargos, el cargo que presentaría el fiscal es por “Allanamiento de Morada”.” Además denuncian:

Que el gobierno ecuatoriano ha decidido firmar el contrato minero sin que se haya aprobado el Estudio de Impacto Ambiental ni la Licencia Ambiental y sin el Consentimiento de las Comunidades y Pueblos Indígenas, requisitos indispensables para toda empresa minera.

La zona del yacimiento minero El Mirador es parte del territorio de la comunidad indígena Shuar, en la Cordillera del Cóndor, la cual es compartida con el Perú, y sobresale como una de las regiones biológicamente más ricas y diversas del planeta, por lo que una operación minera de las características proyectadas podría tener un impacto ecológico negativo enorme.

Una acción de protesta mayor contra la megaminería en Ecuador, y que actualmente se encuentra en curso, es la llamada Marcha por la Vida, organizada por la Confederación de Nacionalidades Indígenas del Ecuador (Conaie), la Confederación Kichwa del Ecuador (Ecuarinari), la Federación Única Nacional de Afiliados al Seguro Social Campesino (Feunassc), la Unión Nacional de Educadores (Une), el Frente Popular Zamora Chinchipe y la Asamblea de los Pueblos del Sur.

Como parte de la convocatoria que se ha hecho, y a la cual pertenece el video anterior (entre otros videos), también se dirigió una carta abierta a los artistas Manu Chao y Calle 13, donde explican su protesta:

El mes de marzo será el mes de la Resistencia en Ecuador. Los pueblos indígenas, campesinos, realizaremos la “Gran Marcha Plurinacional por el Agua, la Tierra, la Vida y la Dignidad de los Pueblos” […] Partiremos en una caminata el 8 de marzo desde el corazón de la Cordillera del Cóndor en Zamora, donde se pretende abrir la puerta por primera vez en Ecuador de la Mega Minería. Esta caminata recorrerá las zonas donde las trasnacionales mineras ya se encuentran desplazando, expropiando y criminalizando a los pueblos; pasará por las comunidades campesinas del Centro del país y llegaremos el 22 de marzo a la capital de Ecuador Quito donde exigiremos al gobierno el respeto a la Pachamama, al agua y a la vida y el respeto para el Art. 3 del Mandato Minero, emitido por la Asamblea Constituyente, que decretó la eliminación de las concesiones mineras en fuentes de agua y en zona protegidas.

Marcha por la Vida - Ecuador

Marcha por la Vida – Ecuador

La marcha partió el 8 de marzo desde la localidad de El Pangui (ver un par de videos de ese día en este artículo), y se espera llegue el día 22 a la ciudad capital Quito. El diario ecuatoriano El Comercio publicó un mapa con el itinerario de la marcha que va siendo actualizado día a día conforme ésta va avanzando.

Por su parte el Presidente Correa declaró que el inicio de la Marcha había sido un fracaso pues sólo convocó a 500 personas, mientras que un mítin oficialista en Quito reunió a miles, y alentó a sus partidarios a permanecer movilizados para enfrentar la marcha.

Mientras tanto, la marcha sigue su ruta y al 14 de marzo se encontraba saliendo del pueblo de Zhud con destino a Chunchi. Se estimaba que en Cuenca ya constaba de unos 2000 participantes. En el sitio web Marcha por la Vida hay reportes de los distintos puntos ya visitados: Pangui, Cuenca, Loja, Saraguro, Nabón, Tarqui, Cañar y Azogues hasta el momento.

A continuación un par de videos de la marcha, el primero en Cuenca, el segundo en Saraguro:

También hay otros videos de la marcha en Azuay, Cuenca y Tarqui; unas declaraciones de Humberto Cholango, líder de la Conaie; y extractos (1 y 2) de la conferencia de prensa al inicio de la marcha.

En el sitio web infórmatEcuador, los investigadores Alberto Acosta y William Sacher publican un informe sobre la minería en general pero sobre todo sus futuras consecuencias en Ecuador. Ellos anotan:

Para producir un total de 208.800 toneladas de concentrado de cobre, el proyecto minero a cielo abierto Mirador de la empresa ECSA (de capitales chinos) en la Cordillera del Cóndor producirá al menos 326 millones de toneladas de desechos durante la vida de la mina. Esta cantidad representa un volumen correspondiente a más de 4 Panecillos [*], ¡y es comparable a la recolección de basura de la ciudad de Cuenca por casi 5000 años!

Luego comentan sobre el yacimiento de oro en Quimsacocha:

La zona del proyecto minero se encuentra precisamente en una de las principales fuentes de agua de la ciudad de Cuenca y de muchas otras poblaciones aledañas, cuyos habitantes, con justa razón, protestan en contra de esta actividad.

Finalmente tocan el tema del real beneficio económico que obtendría Ecuador:

las minas ecuatorianas producirán el metal en forma gruesa, es decir con impurezas. Por ejemplo, el concentrado de cobre producido en Mirador tendrá aproximadamente 30% de cobre, 60% de otros minerales y 10% de agua. Debido a que el Ecuador no tiene refinerías de metales, el proceso de refinamiento se hará en el exterior, en donde quedará la mayor parte de las ganancias. A lo anterior habría que incorporar los llamados costos ocultos -ambientales y sociales-, por ejemplo el valor económico de la contaminación.


Somos Agua - Marcha por la Vida - Ecuador

Somos Agua – Marcha por la Vida – Ecuador

Gustavo Morejón en el blog Ambiente Ecuador cree que hay mucha desinformación en el tema de la minería en general y opina que son otros factores, como la ganadería y agricultura mal practicadas, los que tienen mayor impacto negativo sobre los bosques y páramos de la zona de Quimsacocha. Añade:

no puedo menos que preocuparme porque se ha prestado tanta propaganda al caso de las mineras, que las verdaderas causas de la pérdida de biodiversidad, han quedado relegadas. No existe persona alguna dentro de ese grupo que hable sobre aquello que ya está ocurriendo y que está terminando con los páramos y bosques andinos. No es necesario mentir para proteger las cuencas hidrográficas. ¿Porqué no dicen la verdad? No lo hacen porque “eso no produce réditos políticos”, eso no les va a dar votos en las próximas elecciones.

Mientras siguen las protestas, la controversia, y las movidas políticas, el gobierno ecuatoriano ya avanza con un segundo contrato de este tipo, en este caso para el yacimiento minero denominado Fruta del Norte, también en la zona de Zamora Chinchipe.

Imágenes obtenidas de la web Marcha por la Vida.
Post publicado originalmente en el blog personal de Juan Arellano.

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