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Singapur: Trabajadoras domésticas finalmente consiguen un día de descanso semanal

A partir del próximo año, los empleadores de Singapur tienen que otorgar a las trabajadoras domésticas un día libre por semana, o pagarles extra por trabajar ese día.

La nueva reglamentación fue anunciada [en] en el Parlamento por el Ministro de Estado de Trabajo, Tan Chuan-Jin el 8 de marzo de 2012, e inmediatamente atrajo muchas respuestas de ambos lados de la discusión.

En el año 2008 organizaciones no gubernamentales (ONG) de trabajadores migrantes, como TWC2, HOME y Unifem Singapur, iniciaron la campaña por un día libre a la semana para las trabajadoras domésticas, muchas de las cuales provienen de países menos desarrollados o más pobres, como Myanmar, Filipinas e Indonesia.

Sacado de la página de Facebook de TWC2

Andrew Loh [en] comenta en publichouse.sg que un día semanal de descanso es un derecho básico para trabajadores de distintos países en el mundo:

Para la gente normal, fue desconcertante y, de hecho, vergonzoso enterarse que existía la necesidad de apoyar esta causa: un día libre para los trabajadores es ley en distintos países de todo el mundo. Lamentablemente, Singapur era una de las excepciones.

Joses Kuan [en] también aportó un artículo a publichouse.sg, aplaudiendo las acciones de Tan Chuan-Jin:

Durante el tiempo que fui voluntario para TWC2 en Singapur, no vi a ningún miembro del gobierno, mucho menos a un ministro, comprometerse realmente con los trabajadores migrantes de las ONG y tratar de hacer un cambio. Sin embargo, BG Tan realizó viajes hasta el Proyecto “Cuff Road” de TWC2 para los trabajadores desplazados, heridos y explotados, concientizó a los habitantes de Singapur sobre la atroz existencia de las “empresas de repatriación” (eufemismo para referirse a los criminales legales), entre otras acciones sustanciales. Esta jugada de codificar en una ley la obligatoriedad de un día de descanso no es una fachada, y BG Tan debe ser aplaudido por su trabajo y dirección.

Sin embargo, también advierte contra el “entusiasmo prematuro”:

Este nuevo movimiento deja más que varias preguntas sin contestar. ¿Cuan exigible es esta pieza de legislación jurídicamente vinculante? ¿Quién va a vigilar y escudriñar a los empleadores para asegurarse que cumplan con la ley?  ¿Y qué ocurrirá con las represalias por transgredirla? ¿Cómo será cualitativamente diferente de los “contratos estándar” que están instituidos en la actualidad (los que favorecen desproporcionadamente a los empleadores que pueden “comprar” días de descanso a su discreción)? ¿Y qué hay del poder de negociación o de la dinámica empleador-trabajador en un nuevo entorno, los cuales con frecuencia gravitan hacia el empleador y se agravan por problemas de deudas incobrables, préstamos de agente de servicio y retención de pasaportes?

Quejas y críticas comenzaron a llegar de los empleadores que se oponían al descanso semanal. Varios de ellos escribieron en el foro de Straits Times, citando diferentes razones por las que la presión adicional sobre los empleadores de Singapur aumentará los problemas sociales.

Thng Tien Guan [en] incluso sugirió que un día de descanso para las empleadas domésticas sería perjudicial para la industria turística de Singapur:

Las mucamas suelen reunirse en grandes grupos en Orchard Road en sus días libres, y algunos de estos grupos pueden llegar a ser ruidosos. ¿Cómo impactará eso en el turismo?

La repentina decisión del gobierno de otorgarles un día de descanso a las mucamas, un tema importante que afecta a las familias, es decepcionante.

La corriente en contra del descanso semanal de ciertos empleadores fue duramente criticada en Twitter:

@Giles_iPresume: la cobertura global de la legislación de un día semanal de descanso en Singapur en vergonzoso, pero no se lo digan a la página de cartas de Straits Times

@woonhian: Esto es espantoso. Los habitantes de Singapur odian ser llamados perros, pero sin duda alguna les gusta tratar a los demás como tales.

@kj_nash@kixes No siento ninguna compasión por los empleadores que deberán interrumpir su rutina para tratar a su mucama como una persona real.

Algunos han señalado que la posibilidad de compensar a las trabajadoras con un día de paga por su labor en su día de descanso da lugar a abusos, y dijeron que $15, la cantidad sugerida [en], es muy poco.

@BeccaDBus@kixes @STcom El precio de un día de descanso es igual a todos los días que tienes que trabajar para conseguirlo. Por lo tanto, deberían ser $100 aproximadamente.

@leyandrea: CÓMO SE ATREVE A PENSAR QUE $15 ES UNA REMUNERACIÓN JUSTA RT @STcom#Maids ‘deberían cobrar $15 cada vez que trabajan durante el día de descanso’

Eddy Blaxell señaló que sería posible que las trabajadoras domésticas no recibieran un aumento en sus ingresos:

Un artículo afirmó que las mucamas cobrarán un 15% más [en], porque a la mayoría de las ellas se les paga mensualmente y la compensación por los días de descanso deberá ser pagada en forma adicional a su salario mensual.

Pero estos cambios no se aplican a los contratos ya existentes. Sólo se aplican a los trabajadores con permisos de trabajo emitidos luego del 1 de enero de 2013, y los salarios para esos empleados todavía no se han establecido. No hay ningún obstáculo que impida que un empleador contrate a una mucama bajo las mismas condiciones en las que lo estaba haciendo: reduce el sueldo mensual de la mucama en un 15% y se lo devuelve en forma de compensación. Es así de sencillo.

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