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Argelia: El fundador de Algérie-Focus analiza el estado de los medios ciudadanos

Nota: Todos los enlaces están en francés a no ser que se indique lo contrario.

Fundada en noviembre del 2008, Algérie-Focus es un sitio web interactivo. Siguiendo las premisas básicas de la Web 2.0, Algérie-Focus se caracteriza por una gran cantidad de opciones multimedia, que permite a sus lectores interactuar en tiempo real con otros usuarios, así como con los visitantes de la página. Algérie-Focus ofrece una plataforma a los argelinos del país, de la diáspora y de todo el Magreb, para intercambiar información, compartirla y debatirla.

Thalia Rahme, de Global Voices, entrevistó a  Fayçal Anseur, fundador de la página, para comprender mejor los objetivos de Algérie-Focus y analizar el estado de los medios ciudadanos en Argelia.


Fayçal Anseur from'Algerie Focus

Fayçal Anseur de 'Algerie Focus

Thalia Rahme: ¿Cuándo y cómo se gestó la idea de crear Algérie-Focus? ¿Qué hace diferente a Algérie-Focus de otros medios similares?

Faycal Anseur: Algerie-Focus se creó el 1 de noviembre del 2008. Suponía aceptar un reto tremendo: mostrar que éramos capaces de crear un periódico electrónico en Argelia, con pocos recursos económicos y humanos (150 euros como capital inicial, cinco periodistas y un webmaster) y que, a pesar de ello, iba a ser capaz de interesar a los lectores gracias a su contenido fresco y original creado sobre las bases de las nuevas tecnologías.

Dado que desde el principio, nuestra área editorial se centraba en informar de la misma manera que los medios tradicionales como periódicos o revistas, es decir, con análisis, entrevistas, etc. hemos logrado hacer fiel a un grupo diverso de lectores, desde estudiantes a ejecutivos.

Ofrecemos noticias diferentes, por ejemplo menos actualidad “argelo-argelina” y más “argelo-global”, se podría decir. Tratamos de ofrecer un contenido alineado con la filosofía de internet, una ventana abierta al mundo, con sus interconexiones y sus transformaciones.

Los cibernautas argelinos se están adaptando poco a poco a esta realidad, es decir, Argelia ya no es un pueblecillo aislado, sino que forma parte de un todo y por ello, las decisiones que algunos toman (en el mundo desarrollado) tienen un impacto directo o indirecto en el futuro de otras personas (que se encuentran, la mayoría de ellas, en los países en desarrollo o en el Tercer Mundo).

Algérie-Focus también ofrece noticias exclusivas y unas 40 secciones especiales aderezadas con entrevistas, invitados, dibujos animados y encuestas. Hemos ofrecido una plataforma a figuras relevantes que podrían ser consideradas polémicas o incluso censuradas y eliminadas en otros medios. No estamos necesariamente de acuerdo con las opiniones de nuestros invitados, sino que nuestro objetivo principal es informar, incitar al debate y resolver conflictos. Resumiendo, desde la humildad, actuando como los medios tradicionales y a la vez, promoviendo el periodismo ciudadano, fomentamos la libertad de expresión. El lector se convierte en una parte activa del proyecto, pues se le da la oportunidad de interactuar en los foros, de participar en el proceso editorial y de contribuir en nuestra sección de opinión.

Sin embargo, debido a la falta de apoyo financiero, desde que la página está siendo boicoteada por muchos anunciadores -una consecuencia directa de la independencia de su línea editorial- nuestra plantilla se compone al día de hoy de dos periodistas: yo, que escribo desde Francia y un amigo que vive en Argelia.

TR: ¿Cuál es el estado actual de la blogosfera, las redes sociales y los medios ciudadanos en Argelia? ¿Les ha influenciado la Primavera Árabe? ¿Estamos asistiendo a su aparición?

FA: La blogosfera argelina está en expansión; sin embargo, su crecimiento es insuficiente y se centra en unos medios determinados en detrimento de otros. Según un nuevo informe publicado por un grupo compuesto entre otros, por la investigadora tunecina Yamina Mathlouthi del Institut de recherche sur le Maghreb contemporain (Irmc, Túnez), Argelia ocupa el sexto puesto en el ranking de los países árabes en el acceso a internet. En lo que concierne al uso de Facebook, 2.1 millones de argelinos están suscritos a este servicio, lo que sitúa a Argelia en el puesto número 52 de los usuarios de esta red, de acuerdo con un estudio realizado por Younes Grar, un experto de las TIC en Argelia. Es obvio que la Primavera Árabe ha actuado como un catalizador y esta corriente de liberación ha asentado las bases de una dinámica entre la población argelina que, al igual que sus vecinos, anhela un cambio, progreso y apertura.

Sin embargo, los desafíos son muchos. El número de cibernautas es relativamente escaso aún si se compara con la población del país (Argelia tiene más de 36 millones de habitantes). La penetración de Internet en Argelia es baja, debido al elevado coste del servicio (unos 2300 DA o 31$ estadounidenses por mes, mientras que el salario mensual mínimo es de 15 000 DA o 201$ estadounidenses) y el Estado tiene el monopolio del servicio de Internet. Argelia está más cerca del resto del mundo de lo que estaba antes, la red es un nuevo medio. Los argelinos necesitan un margen para adaptarse, recuperar el tiempo perdido y sobre todo, reclamar el derecho básico a la libertad de expresión que hasta ahora les ha sido negado.

Dicho esto, la nueva generación de entre 20 y 30 años, que comprende a la mayor parte de la población en Argelia, se está poniendo al día y asimilando todas las herramientas necesarias para el óptimo aprovechamiento de este medio, observando, sobre todo, a sus contemporáneos en Egipto y Túnez.

TR:  ¿Qué crees que distingue a los medios sociales argelinos de otros medios del mundo árabe? ¿Cuáles son sus focos de interés? ¿Se centran en noticias locales o reflejan también los últimos acontecimientos de la escena nacional e internacional? ¿Qué lengua eligen?

FA: En Argelia, estos medios son recien nacidos, aun están en proceso de aprendizaje. Los cibernautas argelinos hablan mucho, lo que normalmente ocurre cuando a uno le han privado de esa válvula de escape durante tanto tiempo. Los temas son variados, pero giran alrededor de Argelia y de sus problemas. Algunos ya se han tratado antes, y con el tiempo, todos aprenderemos a escucharnos los unos a los otros, a llevarnos bien y algún día, a actuar.

El árabe es la primera lengua de Argelia y las webs en las que se habla son las más visitadas. Los cibernautas francófonos están presentes sobre todo en Facebook, el sitio de moda hoy en día.

TR: ¿A qué desafíos se enfrentan los ciudadanos y las redes sociales? ¿Existe alguna presión del gobierno sobre los bloggers o sobre los usuarios de Twitter? ¿Ha sido alguien detenido por su actividad en la red? ¿Utilizan también los políticos este tipo de plataformas para comunicarse con los ciudadanos?

FA: El primero de los desafíos radica en continuar expresándonos y sobre todo, organizándonos de alguna manera que nos permita estar alerta frente a la manipulación política. Abderaouf Madani, un miembro del comité nacional que protege los derechos de los desempleados, fue detenido en septiembre en Ouargla, una ciudad del sur de Argelia, mientras filmaba una manifestación de personas sin empleo que tenía lugar en el área administrativa de la ciudad. Los smartphones e internet se escapan de la censura, las autoridades lo saben, son conscientes de que, de una u otra manera, la información va a acabar colgada en internet.

Con la Primavera Árabe, el gobierno argelino se ha dado cuenta de la importancia que tiene internet (al ser un medio libre) y de los posibles riesgos. El gobierno ha legislado para acotarlo, restringirlo e incluso controlarlo. Otros países lo han intentado antes (Túnez, Egipto, Siria) y no funcionó. Sin embargo, el Estado conserva el monopolio sobre el acceso a internet y puede restringir el acceso a determinadas páginas  ideológicamente opuestas a él. Ya se han evidenciado muchos casos de “censura técnica”.

Con la falta de acceso a medios a nivel nacional e incluso, a veces, a medios privados, la oposición se está intentado organizar en la web. Los políticos del gobierno y la oposición oficial no están muy familiarizados con este medio del que desconocen su funcionamiento. Aun utilizan los medios dominantes, a los que tienen acceso la mayor parte de los argelinos.

TR: ¿Cual es la actitud de los medios tradicionales con respecto a las nuevas plataformas? ¿Utilizan los periodistas estas webs? En otros países, por ejemplo, los periódicos cuentan con sus propios blogs en los que invitan a periodistas para que participen.

FA: Los periodistas argelinos no son quienes han dirigido este cambio hacia los medios en internet. Los lectores se les han adelantado. Quizás haya unos 20 blogs escritos por periodistas. La mayor parte de ellos simplemente se dejan llevar por la corriente. Los periodistas están presentes en Facebook, pero interactúan poco con sus lectores. A menudo nos quejamos de la resignación de las élites en Argelia e internet está evicenciando enormemente su ausencia.

Entretien (censuré) avec Fayçal Anseur, fondateur et rédacteur en chef du journal électronique « Algerie-Focus.Com »

Presse en Algérie : la liberté passe par le Net

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