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África: Surge el emprendimiento tecnológico en países en vías de desarrollo

Para ilustrar la transformación tecnológica por la cual el continente africano está pasando, Voces Africanas [en] de CNN ha enumerado las 10 principales voces tecnológicas [en] de diferentes países africanos. Mientras que el artículo hizo el énfasis necesario en la tendencia de innovación que se está originando en el continente africano y sus logros, muchos expertos en tecnología piensan que el artículo no presenta el escenario completo de innovación tecnológica y emprendimiento que está teniendo lugar en todas las regiones del continente. El artículo dejó fuera a muchas de las regiones donde no se habla inglés y a las acciones de difusión que se dieron en las zonas más aisladas desde un punto de vista tecnológico.

Presentación de negocios sobre canvas en Addis Ababa por BillZimmerman en Flickr (Licencia CC BY)

Innovación desde la Necesidad

Bright B Simmons [en], fundador residente en Accra de mPedigree Network [en] explica “Lo que los empresarios africanos pueden enseñarle al mundo” [en]:

Cada vez se está tornando más claro que el emprendimiento es la respuesta a las desconcertantes preguntas económicas que enfrenta África hoy en día (..) Pero, ¿de qué manera ha evolucionado esto en África? ¿Los emprendimientos africanos presentan características peculiares que debemos considerar relevantes para los grandes debates globales sobre desarrollo y sustentabilidad? [..] la total diferencia en la estructura de las típicas economías africanas, en comparación con occidente, es lo que hace una gran diferencia. Entre menos recursos disponibles haya para las autoridades reguladoras y fiscales, y entre más pequeñas sean las empresas significa que cuando los negocios hacen arreglos complejos para racionalizar sus impuestos, sus costos crecen en lugar de bajar. También, un sistema financiero superficial hace a la noción de una función de tesorería corporativa similar a lo que es común en oeste, casi redundante en el contexto africano. [..] En un sentido, los empresarios africanos manejan ecosistemas lucrativos en vez de unidades de negocio. Estos ecosistemas interactúan con otros ecosistemas de una forma culturalmente elaborada que puede producir extrema robustez, resiliencia y flexibilidad.

En Senegal, los emprendedores han identificado claramente la necesidad de generar mejores redes entre actores en el campo de la agricultura (y otras industrias). Una conferencia sobre empresas de nueva creación estaba planeada para el 30 de marzo en Dakar para discutir oportunidades de colaboración entre expertos en tecnología y emprendedores [fr]:

Le constat est simple : trop peu de liens sont encore tissés entre les TIC et les secteurs dans lesquelles elles pourraient avoir des retombées sociales et économiques considérables. Les jeunes développeurs ne savent généralement pas comment utiliser leur talent au profit de ces industries et de l’autre côté, les professionnels des secteurs concernés ne sont pas en contact avec le monde des TIC et du fait peinent à exprimer leur problématiques en termes techniques.

La cuestión es que no existen los enlaces necesarios entre las tecnologías de la información y otras industrias para generar un impacto económico y social significativo. Los jóvenes desarrolladores no saben cómo aprovechar sus conocimientos y los profesionales de otras industrias no están actualizados sobre las innovaciones en las tecnologías de la información y además tienen problemas para expresar las necesidades técnicas de su negocio.

En el artículo de Voces Africanas de CNN, Ory Okolloh hace énfasis en la importancia de la tecnología pero menciona también que hay otras áreas críticas que necesitan evolucionar también [en] para que el esfuerzo persevere:

Para que este crecimiento sea sustentable y para crear más oportunidades de generar ganancias, necesitamos otras formas de infraestructura como electricidad para estar al día y necesitamos que más gobiernos se sumen a la idea de políticas de libre acceso.

Una muestra de las tendencias que están surgiendo actualmente en el continente es la multiplicación de los centros tecnológicos a lo largo del continente [en] (vía Crowdmap):

Centros tecnológicos en África vía Hubs in Africa

Un ejemplo reciente de una iniciativa de tecnología colaborativa de los centros antes mencionados es el evento Apps4Africa sobre Cambio Climático [fr] que la comunidad de tecnólogos i-Hub en Madagascar está organizando para el 16 de marzo.

La División del Idioma

Okolloh junto con otros expertos tecnólogos africanos [en] se dieron cuenta que había otras regiones que no eran mencionadas en el reportaje. Jean Patrick Ehouman explica, tanto su satisfacción al ver la tecnología africana en las noticias y su desilusión por la falta de cobertura del mundo tecnológico de habla francesa [fr] :

Il y a 21 pays en Afrique (environ 350 millions de personnes) dont la langue officielle est le Français. En plus de ces 21 pays, il y a 5 autres dont le Français est aussi une langue officielle (la deuxième). Il s’agit de l’Algérie, le Maroc, la Mauritanie et la Tunisie qui sont des pays dont la première langue officielle est l’Arabe. Dans tous ces pays, il y existes des passionnés et des leaders de technologies qui publient régulièrement sur Twitter. Ces personnes passent beaucoup de temps à créer ou a mobiliser les différents acteurs de cette industrie pour en tirer le meilleur. [..] @Fasokan n’a jamais réussi à lever des centaines de millions de dollar pour ces projets, mais il a beaucoup de mérite quand on sait que grâce à lui les villageois des zones reculées du Mali arrivent à se faire connaitre du monde en tenant un blog. Et il publie tant en Bambara (Langue africaine parlée au Sénégal, en Mauritanie, au Mali, au Burkina Faso, en Côte d’Ivoire, en Guinée, …) qu’en français. Combien de blogueurs connaissez qui ont réussi l’exploit de dynamiser l’une des langues les plus parler sur le continent ?

Hay 21 países en África (cerca de 350 millones de personas) cuyo idioma oficial es el francés. Además de esos países, existen otros cinco donde el francés es también un idioma oficial (el segundo). De los anteriores Algeria, Marruecos, Mauritania y Túnez son países  donde el idioma principal es Árabe. En todos estos países, hay líderes tecnológicos apasionados que publican constantemente en Twitter. Ellos invierten mucho de su tiempo movilizando a múltiples actores para optimizar el campo tecnológico. Fasokan nunca consiguió reunir millones de dólares pero logró llegar a los pueblos más remotos en Malí y formar parte de su vida cotidiana. Él escribe en Bambara (un idioma africano hablado en Senegal, Mauritania, Malí, Burkina Faso, Costa de Marfil, Guinea…) y también en francés. ¿Cuántos blogueros conoces que promuevan uno de los idiomas más hablados en el continente?

Mercado en un pueblo de Malí por Workshop Segou en Flickr (con su autorización)

El África de habla portuguesa también faltó en la conversación sobre tecnología en África lo que no le pareció bien a GiantPanda. Ella escribe en Menina do Javali [en]:

Esta ha sido por un tiempo una manía mía: la pereza de los medios de comunicación internacionales en relación con la torre (post) colonial de babel. Los artículos en inglés sobre “África” sufren del enfoque “África es un país”, pero incluso iría más allá para decir que el enfoque es “África es un país donde se habla inglés” [..] Tal como Jean Patrick Ehouman sugirió en su post en francés, vamos a a empezar acá abajo reuniendo los mejores tuiteos (del África de habla portuguesa)…

Los Retos

El nigeriano Ndubuisi Ekekwe [en], fundador del Instituto Africano de la Tecnología, una organización sin fines de lucro, destaca el reto de conseguir fondos de inversión en los países en vías de desarrollo [en] y la importancia de hacer los emprendimientos tecnológicos africanos más fáciles de entender para los inversores:

Los emprendedores necesitan tener planes de salida establecidos para los inversores, especialmente en los países en vías de desarrollo. La mayoría de los inversores no pueden pasar años esperando ver el retorno de sus inversiones a través del crecimiento y las ganancias. La mayoría se van después de ocho años, y los emprendedores deben presentar un plan para que esto suceda.

Tsiory Razafimanantsoa, bloguero malgache de tecnología, menciona otro desafío que inunda el mundo tecnológico en África: la proliferación de estafas en internet [fr] que minan la confianza que requieren los inversores para una atmósfera sustentable de negocios:

(A Madagascar,) Aujourd’hui, l’actualité porte sur la hausse des prix de communications mobile, le mauvais temps, la connexion internet capricieuse… Mais au milieu de tout ce foutoir, il y a une autre “crise” grandissante: l’arnaque pyramidale. [..] Il n’y a pas encore de texte dans la loi malgache qui condamne une telle pratique. En effet, surement déjà pratiquée à petite échelle avant, elle ne gagne du terrain que depuis quelques mois.

(En Madagascar,) las noticias diarias se han centrado en el costo de las comunicaciones móviles, el mal estado del tiempo y una conexión a internet de poco fiar, pero en medio de este lío, existe aún otra crisis creciente: la proliferación del esquema Ponzi [..] Aún no hay leyes en Madagascar que prohiban dichas prácticas. De hecho, aunque ya se encuentran establecidos en un nivel de pequeña escala, ha estado creciendo de forma constante en meses pasados.

En conclusión, a pesar de los retos tangibles, la tecnología en África está por dar un gran paso hacia adelante. Como Juliana Rotich expresa [en]:

La narrativa acerca de África está cambiado cada día, impulsada por la oportunidad en un continente con más de 300 millones de africanos de clase media. [..] La promesa aquí es que el impulso emprendedor que vemos en los jóvenes tecnólogos se traducirá en más soluciones africanas a los problemas africanos, y por lo tanto en la prosperidad africana. Por supuesto que abundan los retos, pero los indicios de los centros de innovaciones que existen como Kenia, apuntan a muchas promesas y a una diferente narrativa para los próximos años.

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