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Guatemala: Máquinas a pedal como herramientas para el progreso

Maya Pedal es una organización de Guatemala que se especializa en generar progreso aprovechando bicicletas de segunda mano. Las bicicletas que pueden ser reparadas reviven como medios baratos de transporte en las calles de Guatemala, y las que pierden definitivamente su función original son transformadas en máquinas a pedal que facilitan tareas cotidianas tales como extraer agua, moler maíz, mezclar, descascarar nueces y fabricar tejas para el techo.

Demonstrating the Maize Mill in Atitlan by Maya Pedal

Presentación del Molino de Maíz en Atitlan, por Maya Pedal

Tal como lo indican los blogs de Central American Politics [en] y del sitio web Earth911 [en], la iniciativa Maya Pedal provee equipos necesarios a las comunidades sin depender de electricidad ni combustibles. En el siguiente video es posible observar algunas de las máquinas a pedal y conocer a varias de las personas responsables del proyecto:

En el sitio web de Maya Pedal se explica que:

La energía del pedal puede ser aprovechada para un sinnúmero de aplicaciones que de otro modo requerirían de electricidad (que puede no estar disponible) o energía manual (que implica mucho más esfuerzo). Las bicimáquinas son fáciles de usar y disfrutables. Pueden ser construidas con materiales disponibles a nivel local y puede se adaptan fácilmente a las necesidades de cada población. Liberan al usuario de los crecientes costos energéticos, se pueden utilizar en cualquier lugar, son fáciles de mantener, no contaminan y aportan un ejercicio muy saludable.
Armamos bombas de agua, molinos, trilladoras, descascadoras de frutos secos, batidoras (para la fabricación tanto de jabones y champús como de productos alimenticios), pequeñas fábricas de tejas, triciclos, remolques y mucho más.

Maya Pedal también proporciona las instrucciones y planos necesarios para el armado de algunos de sus diseños más populares, de modo que las personas puedan ensamblar sus propias “bicimáquinas”, nombre que han recibido estas originales piezas.

En esta serie de 3 videos se incluyen filmaciones realizadas por Maya Pedal en 2003. En ellas es posible observar algunas de las bicimáquinas y el trabajo que se realiza junto a las comunidades: desde el proceso de diseño de los equipos según las necesidades expresadas por los campesinos hasta reuniones comunitarias en las que se enseña cómo utilizar las bicimáquinas. También se explica cómo armar y reparar estas máquinas a pedal —conocimiento fundamental para los habitantes de áreas remotas—.

http://www.youtube.com/watch?v=nrqbtUKpSjo

http://www.youtube.com/watch?v=-Uzr1TY5bMY

http://www.youtube.com/watch?v=mtyNFs2aFxA

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