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Bolivia: ¿Una tentativa seria para levantar la prohibición de la ONU sobre la hoja de coca?

Actos públicos y manifestaciones, encabezados por los productores y comerciantes de coca, tuvieron lugar el lunes 12 de marzo 2012, en muchas ciudades de Bolivia, para exigir la despenalización internacional de la hoja de coca.

La prensa local informó que esperaban unas 40 mil personas para participar en la “jornada de dignificación y defensa del acullico” (como se conoce al mascado de coca en Bolivia).

Estos acontecimientos públicos son parte de la estrategia internacional del gobierno boliviano para despenalizar la hoja de coca y se llevó a cabo al mismo tiempo que el presidente Evo Morales, un ex productor de coca y dirigente sindical, se dirigía a la Comisión de Estupefacientes de la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (ONUDD) en Viena, Austria, tres años después de su última visita.

Coca leaves on a table at a coca-growers' meeting. Photo by Jusada (CC BY-NC-SA 2.0)

Hojas de coca en una mesa en una reunión de productores de coca. Foto por Jusada (CC BY-NC-SA 2.0)

La coca es una planta nativa de los Andes. Se ha cultivado y consumido por siglos en la región. Se utiliza con fines medicinales y rituales, y también es bien conocida como un proveedor de energía natural. Dentro de la tradición popular, sobre todo en la parte occidental de Bolivia, la hoja de coca se considera “sagrada”.

A pesar de sus nutrientes y el consumo tradicional, las hojas de coca son también la materia prima para la producción de cocaína, un hecho que el gobierno boliviano reconoce y se compromete a hacer frente.

Eduardo Bowles, un bloguero radicado en La Paz comentó:

En las últimas semanas se ha estado hablando hasta el cansancio sobre los preparativos del viaje del presidente, pero además de la noticia de que Evo Morales masticará coca frente todos en Viena, que viajará acompañado de algunos dirigentes cocaleros y que llevará consigo algunas “hojas sagradas” cultivadas en los Yungas, es poco lo que se conoce sobre el contenido de la posición boliviana ante la JIFE [Junta Internacional de Fiscalización de Estupefacientes]. Debemos recordar que no es la primera vez que el mandatario boliviano cumplirá con el ritual del acullico en la ONU, hecho que no redundó en beneficios palpables para la imagen de la coca en el mundo.

La meta de los sindicatos cocaleros y del gobierno boliviano es despenalizar no sólo el cultivo de coca si no también el consumo, lo cual está prohibido por la Convención de las Naciones Unidas sobre Estupefacientes, algo que el presidente Morales ha llamado un “error histórico”.

En el junio de 2011, el gobierno boliviano decidió retirarse de la Convención de 1961 de la ONU. De acuerdo con la estrategia actual del gobierno, el país se uniría a la convención de nuevo después de un reverso en la prohibición de la coca. He escrito un análisis más profundo sobre la Convención de 1961 de la ONU y la hoja de coca en mi blog personal.

Durante su discurso en Viena, el presidente Morales subrayó que no hay evidencia de que la hoja de coca, en su estado natural, sea perjudicial para la salud humana (el discurso está disponible en este podcast externo). No obstante, Mario Duran Chuquimia, un bloguero de El Alto, dice:

Al respecto, son interesantes algunos datos, el presidente Morales utiliza las hojas de coca producidas en los Yungas ya que las del Chapare tienen otras características, tampoco se menciona los destinos de la coca prensada y que en Bolivia 6 de cada 10 habitantes no acostumbra acullicar.

El tema de la producción de hoja de coca en Bolivia es planteado frecuentemente por los medios de comunicación internacionales desde un punto de vista de narcóticos. Sin embargo, en Bolivia la situación es más compleja.

En Twitter, la sociedad civil expresó su apoyo al consumo tradicional de la coca, pero también hizo hincapié en el hecho que la coca es parte de la producción de cocaína.

Como dijo @LaMarielle, usuaria anónima de Twitter, mientras compartía un video de una canción popular en contra de la intervención norteamericana y a favor del consumo tradicional de coca:

Y me uno a la jornada de acullicu en protesta por la falta de una política nacional de dignificación de la hoja de coca

También comentó en Twitter, Tuffi Aré (@tuffiare), un periodista con sede en Santa Cruz:

Un estudio del Celin establece que el acullico tiende a bajar. Identifica al sector minero como el que mas pijchea coca

Otro periodista, Andrés Gómez (@AndrsGomezV), director de la radio comunitaria de la red Erbol, también comentó en Twitter:

Buenos días en el día destinado a recordar que el acullicu está prohibido injustamente en Bolivia por la Convención de 1961

En respuesta a Andrés Gómez, escribió Carlos Salas (@carlos_rs131) en Twitter:

es parte de nuestra CULTURA el acullicu, pero no dejemos que lo sea el narcotrafico

Concluye Eduardo Bowles en su post:

Hubiera sido plausible que el Gobierno lleve ante un foro tan importante, el estudio sobre la coca que tanto le ha prometido al país, los resultados de la política de industrialización y por supuesto, logros más alentadores en materia de lucha contra el narcotráfico. Nadie va a discutir que la coca merece un estatus especial en Bolivia y sería iluso pensar en que debe ser erradicada por completo o considerada una droga, pero lamentablemente su defensa luce poco seria.

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