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Rusia: Petición en internet busca aumentar el control a las ONGs con fondos extranjeros

A principios de febrero de 2012 Vladimir Putin publicó el cuarto editorial de su campaña presidencial: un largo tratado titulado “Democracia y la Calidad del Gobierno” [ru]. Después de aproximadamente 1,500 palabras de lectura, Putin propone que el Parlamento Ruso debe automáticamente considerar las solicitudes legislativas de cualquier petición en internet que logre juntar más de cien mil firmas.

Algunas semanas después, Putin publicó la última entrega de su plataforma titulada “Rusia y el Mundo Cambiante” [ru], donde escribió lo siguiente:

La distinción entre la libertad de expresión y la actividad política normal debe ser clara, por un lado los instrumentos ilegales del ‘poder suave’, por el otro. […] La actividad ‘pseudo-ONG’ y otras estructuras que operan con apoyo externo y que persiguen la desestabilización de uno u otro país son inaceptables. […] Creemos que la influencia en la política doméstica y en el ambiente público en otros países debe ser conducido abiertamente – todos los actores deben ser responsables de sus acciones.

De las palabras a las acciones

Screenshot of podkontrol.ru

Pantallazo del sitio podkontrol.ru

A finales de marzo, menos de tres semanas después de la reelección de Putin a la presidencia rusa, surgió una petición en internet que pide un control más estricto a las ONGs con fondos extranjeros. Auspiciada por www.podkontrol.ru [ru], la petición hace un llamado a que el gobierno adopte la “Ley de Financiamiento Extranjero para ONGs ,” y ha recaudado más de 20,000 formas en poco más de una semana (y cada vez aumentan más).

Avalada por 13 “organizaciones afiliadas,” la iniciativa goza del apoyo de grupos pro-régimen como el Comité Anti-Naranja [ru], el ‘Congreso de Comunidades Rusas,’ [ru] y el ‘Movimiento Internacional Euroasiático‘ de Alexander Dugin.

Podkontrol.ru argumenta que lo que está proponiendo no es sino sólo la versión rusa del Acta de Registro de Agentes Extranjeros [en] (FARA), que es una ley americana que requiere el registro de todos los individuos y organizaciones que actúen en representación de intereses extranjeros. Tomando prestado el mismo lenguaje que Putin usó en febrero, el sitio advierte que Rusia es el blanco del “poder suave” extranjero y que “billones de dólares se gastan [en esfuerzos del poder suave] para socavar la integridad [rusa], y la estabilidad de las bases políticas.”

Para respaldar esa afirmación, los autores citaron al Asistente Secretario Philip Gordon del Departamento de Estado de Estados Unidos, quién dijo públicamente en marzo de 2012 [en] que los Estados Unidos habían gastado más de $200 millones en Rusia desde 2009 “para promover la democracia, los derechos humanos, y la sociedad civil,” y que la Casa Blanca había solicitado al Congreso $50 millones más de presupuesto. La legislación propuesta por Podkontrol.ru se describe a continuación:

Los miembros de las organizaciones que reciben dinero de fondos extranjeros y agencias deberían estar obligados a registrarse en el Ministerio de Justicia de la Federación Rusa, así como también deberían ser sometidos a auditorías especiales por parte de las autoridades impositivas. Debería haber procedimientos obligatorios para hacer pública la información sobre la recepción de fondos extranjeros y las fuentes de ingreso de los empleados de las ONG para cualquier ciudadano del país, y publicarlas en el sitio del Ministerio de Justicia. A su vez, todos los materiales publicados por tales organizaciones (sin importar del lugar donde sean publicados, ya sea su sitio web o medios de terceros) deberían estar marcados con un símbolo distintivo.

En la blogósfera rusa, uno de los más férreos defensores de la petición ha sido el bloguero anti-oposición por mucho tiempo, Stanislav Apet'ian (usuario de LJ politrash_ru). En su post del 26 de marzo [ru] (publicado apenas cuatro días después de que apareciera el sitio), Apet'ian presentó por primera vez a sus lectores el sitio Podkontrol.ru. Poco tiempo después, siguió una versión más larga en defensa de la petición en un artículo [ru] para La Tribuna de la Cámara Pública [ru] en internet, donde argumentó que la existente transparencia y normas de reporte para las ONGs rusas son muy débiles:

[…] El solo hecho de que estos reportes sean transmitidos al Ministerio de Justicia claramente no significa que los ciudadanos puedan fácil y comprensiblemente estar informados, por supuesto no hablemos de que puedan recitar el apellido de los beneficiaros de las subvenciones extranjeras. […]

Apetian también respondió los comentarios de un miembro de la Cámara Pública [en] de la Federación Rusa y la Agencia de Información Social [en] (ASI) la directora Elena Topoleva-Soldunova [ru], quién acusó [ru] a los autores de la petición de haber propuesto una legislación redundante que reproduce el control que ya existe sobre las ONGs rusas. Reconociendo que el sitio de ASI claramente indica que recibe fondos de USAID, Apetian señaló que los sitios de otras prominentes ONGs no clarifican las fuentes de financiamiento extranjero, destacando al Movimiento ‘Za prava cheloveka’ [ru], al Fondo ‘Obraz budushchego’ [ru], al Movimiento ‘Sakharovskoe,’ [ru] y finalmente a la Asociación ‘Golos’ [ru] (tal vez el objetivo más conocido de las actividades anti-ONG en Rusia hoy).

Evaluando el llamado a aumentar el control a las ONGs

¿Qué debe pensar uno del caso de Apetian? Es cierto que el sitio ‘Golos,’ por ejemplo, sólo publica una lista con “socios” domésticos y extranjeros sin indicar la naturaleza de su relación financiera. Lev Ponomarev del Movimiento ‘Za prava cheloveka’ también sólo enlista a sus “socios” sin revelar a sus patrocinadores. (Vale la pena notar que los sitios del ‘Comité Anti-Naranja’ y el Movimiento Internacional Euroasiático tampoco revelan las fuentes de su apoyo financiero.)

Si uno visita la página web del Ministerio de Justicia Ruso, hay cerca de 70,000 reportes de ONGs desde 2009. La base de datos del ministerio [ru], sin embargo, no devuelve resultados si se ingresa ‘Golos,’ ‘Obraz budushchego,’ o el Movimiento ‘Sakharovskoe.’ Mientras que si localiza reportes de ramas regionales de la organización de Ponomarev cualquier data específica en los reportes sobre el cantidad de ingresos o gastos parece estar omitida o faltante.

Daria Miloslavskaya [ru], otro miembro de la Cámara Pública de la Federación Rusa y Directora del Centro Internacional de Leyes No Lucrativas insiste en que la petición pide una legislación ya existente. La más reciente revisión profunda de las obligaciones legales de organizaciones no estatales en Rusia es la Ley Federal #18 [ru], firmada por Putin en enero de 2006. 18-FZ, como se le llama en ruso, promulgó una serie de enmiendas controvertidas a los códigos legales que afectan a las ONGs complicando grandemente las operaciones de las organizaciones que dependen del extranjero.

A principios de 2008, la Guardia de Derechos Humanos publicó un reporte de 76 páginas titulado “Ahogándose en Burocracia” [en] en donde documenta el “impacto corrosivo” del 18-FZ.

Miloslavskaya también argumenta que los autores de Podkontrol.ru malinterpretaron a FARA: Ella explicó [ru]:

[…] No hay una mención concreta de las ONGs [en FARA] por lo tanto aquellos que tratan de presentarla [FARA] como un prohibición a las actividades de las ONGs con fondos extranjeros no entienden del tema o están intencionalmente induciendo a error a su audiencia. […]

Cabe notar que FARA fue redactada en 1938 en el contexto de la inminente Segunda Guerra Mundial y fue diseñada para dirigirla a la propaganda alemana fascista. Igualmente resaltable es el hecho de que no se hayan llevado a cabo juicios exitosos bajo FARA en casi cincuenta años [en] desde mucho antes del final de la Guerra Fría. Mientras tanto en la Rusia contemporánea, Miloslavskaya estaba programada [ru] para liderar un seminario en internet el 2 de abril donde ofrecería lecciones sobre los “detalles de reportar ONGs al Ministerio de Justicia en 2012″ en el sitio www.portal-nko.ru [ru] que está diseñado para ayudar a los líderes de las ONGs a navegar de mejor manera a través de los ya numerosos obstáculos regulatorios en el país.

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