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Brasil: Violaciones de derechos humanos en el sistema carcelario

A comienzos de este año la ciudad de Lavras, situada en el sur del estado de Minas Gerais, apareció en las noticias [pt] cuando el abogado Luiz Henrique Fernandes Santana pidió la inmediata liberación de todos los prisioneros de la cárcel de la ciudad, argumentando falta de espacio para los 248 presos, puesto que la prisión sólo podía dar alojamiento a 51. Mientras dicha petición es analizada, las condiciones generales en todas las prisiones brasileñas continúan siendo el foco de debate.

Según un informe [pt]  sobre derechos humanos en Brasil, publicado a principios de este año por Human Rights Watch [en]:

Muitas prisões e cadeias brasileiras são violentas e superlotadas. Segundo o INFOPEN, Sistema de Informações Penitenciárias do Ministério da Justiça, a taxa de encarceramento no Brasil triplicou nos últimos 15 anos e a população carcerária atualmente é superior a meio milhão de pessoas. Atrasos no sistema judiciário contribuem para a superlotação carcerária: quase metade dos detentos está cumprindo prisão provisória.

Muchas prisiones y calabozos brasileños son violentos y están superpoblados. Según INFOPEN, Sistema de Información Penitenciaria del Ministerio de Justicia, la tasa de encarcelamiento en Brasil se ha triplicado en los últimos 15 años, y la población carcelaria actual es superior al medio millón de personas. Atrasos en el sistema judicial contribuyen a la superpoblación de las cárceles: casi la mitad de los detenidos está cumpliendo arrestos provisionales.
Porto Alegre Central Prison, considered the biggest prison in Latin America. Photo by Dr. Sidinei José Brzuska (used with permission).

Prisión Central de Porto Alegre, considerada la prisión más grande en Latino América. Foto del Dr. Sidinei José Brzuska (usada con permiso).

Con la intención de mejorar estas condiciones, el Congreso aprobó a mediados de 2011 la ley 12.403/2011, la cual prohíbe los arrestos provisionales por periodos menores a cuatro años de prisión. Cerca de 100.000 presos fueron liberados al poco de su aprobación.

Según el abogado Doctor Joyce Royse, en una entrevista para el portal Meuadvogado [pt]:

A Lei nº 12.403/11 tem por finalidade limitar o excesso de prisões processuais e criar medidas cautelares alternativas à prisão e que também sejam aptas a assegurar a aplicação da lei penal e a ordem processual. Nas entrelinhas, pode-se verificar que referida alteração legislativa também se deu por razões de política criminal, haja vista a caótica situação do sistema carcerário brasileiro.

La ley 12.403/11  tiene por finalidad limitar el excesivo número de arrestos provisionales y crear medidas de cautela alternativas a la prisión que también sean apropiadas para asegurar la aplicación de la ley penal y el ordenamiento procesal. Entre líneas se puede verificar que dicha alteración legislativa también se dio por razones de política criminal, teniendo en cuenta la caótica situación del sistema carcelario brasileño.
Vila Velha Prison Cell in the Vitoria City region, Espirito Santo State. Photo by Folha De S. Paulo (CC BY-ND 2.0)

Celda de la Prisión Vila Velha enla región Ciudad Victoria, Estado Espirito Santo. Foto de Folha De S. Paulo (CC BY-ND 2.0)

El gobierno ha estado investigando, sin embargo, cómo mejorar la situación. En 1994, se creó el Fondo Nacional Penitenciario (Funpen) [pt] para financiar y apoyar las iniciativas de modernización y mejora del sistema penitenciario brasileño. Una proporción de sus reservas proviene de los beneficios por loterías, recursos confiscados o la alienación de activos perdidos en favor del país. Una parte de dicha reserva, cerca de 350 millones de reales, se destina al Programa Nacional de Apoyo del Sistema de Prisiones

Según la página de Portal Brasil [pt]:

Por meio do Programa Nacional de Apoio ao Sistema Prisional, lançado em novembro de 2011, esses recursos vão financiar a criação de 42 mil novas vagas em penitenciárias e cadeias públicas, com intuito de zerar o déficit de vagas femininas e reduzir o número de presos provisórios em delegacias. O programa repassará para as unidades federativas, dentro de três anos, cerca de R$ 1,1 bilhão.

A través del Programa Nacional de Apoyo al Sistema de Prisiones, creado en noviembre de 2011, esos recursos financiarán la creación de 42 mil nuevas plazas en prisiones y calabozos, con la intención de eliminar el déficit de plazas femeninas y reducir el número de presos provisionales en calabozos. El programa asignará a las unidades federales, en unos tres años, alrededor de 1.1 billones de reales.

A pesar de las inversiones anunciadas, el número de prisioneros en Brasil casi se triplicó en los últimos 16 años, mientras las infraestructuras no se han reformado como era necesario. Se sigue informando acerca de las deficiencias y abusos en varias prisiones. A comienzos de 2011, los 97 prisioneros de la cárcel de Pinheiro, en el estado de Maranhão, iniciarion un violento motín [pt] exigiendo la mejora de condiciones en todas las celdas, construidas para acomodar sólamente a 30 prisioneros. Durante la revuelta, seis personas fueron asesinadas. Un vídeo (contiene material gráfico) fue grabado.

Informes similares también reportaron la situación en el estado Sergipe. Según el periódico Tribuna da Bahia [pt]:

Uma inspeção realizada pelo CNJ (Conselho Nacional de Justiça) flagrou presos dormindo no chão ou sob toalhas pela falta de colchões e outras irregularidades em Sergipe. (…) No local, segundo o CNJ, existem presos que vivem há meses em uma situação insalubre. O interior das três celas é “acanhado e escuro a qualquer hora do dia”. (…) O banheiro fica no meio da cela, obrigando os presos a fazerem suas necessidades na frente de todos os colegas de cela.

Una inspección realizada por el  CNJ, Consejo Nacional de Justicia, informó acerca de prisioneros durmiendo en el suelo o sobre toallas, debido a la falta de colchones, y otras irregularidades en Sergipe. (…) En el local, según el CNJ, hay presos que viven durante meses en condiciones insalubres. El interior de las tres celdas es “pequeño y oscuro a cualquier hora del día”. (…) El baño está en el medio de la estancia, obligando a los presos a hacer sus necesidades frente a todos sus compañeros de celda.

El Consejo Nacional de Justicia [pt] ha estado llevando a cabo la Iniciativa Prisión [pt] en varios estados de Brasil, con la intención de,

fazer um relato do funcionamento do sistema de justiça criminal, revisar as prisões, implantar o Projeto Começar de Novo e, ao final, no relatório dos trabalhos, são feitas proposições destinadas aos órgãos que compõem o sistema de justiça criminal, visando ao seu aperfeiçoamento.

hacer un informe sobre el funcionamiento del sistema de justicia criminal, revisar sus prisiones, implantar el Proyecto Comenzar de Nuevo y, al final, en la exposición final de su trabajo, plantear proposiciones destinadas a todos los órganos que componen el sistema de justicia criminal, apostando por su mejoramiento.

En este documental [en] publicado en YouTube, (como informó Global Voices en febrero) se explican los problemas del sistema de prisiones a través de entrevistas con antiguos y actuales prisioneros, sus familias, guardas, oficiales de policía, directores de prisiones, grupos de derechos humanos y otros. Under the Brazilian Sun fue dirigido y producido por Adele Reeves y Leandro Vilaca.

Puesto que los prisioneros son estigmatizados por parte de la sociedad brasileña muchos de estos problemas continúan sin resolverse. Desde luego, inversiones y mejoras son necesarias, aunque mientras grandes sumas de dinero se invierten, las políticas de prevención criminal pasan a un segundo plano.

En un país donde 1 de cada 262 adultos está en prisión [pt] la búsqueda de soluciones para asegurar la reducción de estos porcentajes es tan importante como la construcción de nuevas cárceles.

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