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África: African arguments online

African Arguments Online [en, Argumentos africanos en internet], es una plataforma que cubre eventos africanos y desarrolla debates sobre temas importantes para un continente que se encuentra en constante cambio. La plataforma contiene 6 blogs: Entender a Sudan, ¡Políticas africanas ahora!, Repensando Zimbabwe, Negocios África, El foro de África Central y Debate de la Diaspora Debate [en, todos].

Cada debate en el sitio de multiblogueo consiste en muchos argumentos individuales. La primera contribución está a cargo de un experto en el tema. Después se invita a contestar y las respuestas son moderadas por un editor.

Logo de African Arguments. La imagen es cortesía de: www.africanarguments.org/

La sección Acerca de, de African Arguments Online, dice [en]:

África ha sido durante largo tiempo el lugar y el centro del debate más apasionado e intelectualmente informado. Pero, por muchos años, la cobertura especializada en África en los medios de comunicación mundiales ha disminuido, junto con la desaparición de muchos periódicos y revistas africanas que proporcionaban foros de debate y opinión. Las noticias y opiniones africanas se mudaron a la web, pero no hubo un movimiento comparable en toda África que proporcione análisis y debates profundos de los temas y controversias que animan el continente hoy. Con African Arguments Online estamos tratando de llenar este vacío.

Miremos algunos de los últimos argumentos publicados en la página. En “Haciendo dinero en Somalilandia: conozcamos a Abdirashid Duale, Director Ejecutivo, Dahabshiil” [en] Magnus Taylor habla con Abdirashid Duale, quien es el Director Ejecutivo de Dahabshiil, una de las más grandes empresas internacionales de transferencia de dinero en el Cuerno de África.

Abdirashid Duale – Director Ejecutivo de Dahabshiil. La foto es cortesía de: www.africanarguments.org/

Dahabshiil es un ejemplo de cómo el estrato emprendedor en la sociedad somalí ha sobrevivido en el largo período de agitación del país. Combina experiencia en dispersión geográfica y dinero con un deseo particularmente fuerte de apoyar a las comunidades de África, y al hacerlo, se logra una buena ganancia en un ambiente de negocios poco desarrollado. Duale me dice que la diáspora es la más grande fuente de inversión en Somalia, donde particularmente en las regiones más estables, los sectores de construcción y viviendas están en auge. Vuelos de regreso a Hargeisa y hasta a Mogadishu son frecuentemente reservados, ya que los somalíes en diáspora y los hombres de negocio de Somalia que recorren el mundo vuelan a visitar a extensas familias y chequear sus inversiones. No es la imagen que generalmente tenemos del país.

William Townsend reflexiona sobre las elecciones [en] en la República Democrática del Congo:

“El Congo se está moviendo, pero, ¿hacia dónde?” preguntó el doctor Theodore Trefon (autor del libro de African Arguments llamado “Congo Masquerade” ) en una conferencia internacional auspiciada por la Real Sociedad Africana en Londres a principios de esta semana. Se esperaba que la histórica votación presidencial llevada a cabo en la República Democrática del Congo el pasado noviembre,  solo la segunda desde que el conflicto social de seis años se terminara en el 2003, consolidara la pluralidad y anunciara una nueva era de responsabilidad política. En cambio, Kris Berwouts (hasta hace poco, el Director de la sede en Bélgica de la Red europea para África Central) describió el panorama político en desarrollo como uno de creciente incertidumbre y dominante inseguridad, que limita las oportunidades de la vibrante sociedad civil de Congo de echar raíces y prosperar.

Keith Somerville escribió sobre las políticas después de la guerra civil [en] en Angola,  y pregunta si UNITA se está hundiendo luego que uno de sus miembros más destacados, Abel Chivukuvuku, decidiera desertar:

Abel Chivukuvuku Chivukuvuku, un ex-secretario extranjero de UNITA. La foto es cortesía de: www.africanarguments.org/

 El deseo de UNITA de reconstruirse y desarrollar la base de apoyo para amenazar seriamente la hegemonía del MPLA (El Movimiento Popular de Liberación de Angola) no será fomentada por la decisión de un miembro principal, Abel Chivukuvuku, de desertar y hacer su propio intento de llegar al poder político, en oposición al partido que fue su hogar durante toda su carrera. Chivukuvuku, un ex-secretario extranjero de UNITA cuando éste era un movimiento guerrillero liderado por Jonas Savimbi, ahora quiere presentarse como candidato en una coalisión con ex-miembros del pequeño PRS (Partido de Renovación Social) y el Bloque Democrático…

Jolyon Ford replantea el riesgo de los inversores [en] en el Zimbabwe contemporáneo:

Hay un límite con respecto a lo que uno puede leer en las impresiones visuales hechas durante La minería en Indaba, en Ciudad del Cabo a principios de este mes…

El stand de Zimbabwe era notable, en principal por el gran número de delegados bien arreglados del Comité de Comercialización de minerales.

Sin embargo, el stand difícilmente parecía inundado con expresiones de interés de los delegados de la conferencia. Ahora, debido a las experiencias de muchos dueños de granjas, minas, y negocios en Zimbabwe en la última década, y la constante incertidumbre y posible inestabilidad en el ámbito político y minero, no es sorprendente que los participantes de la conferencia le dieran en buena parte un gran puesto al stand. Aún se mantiene la pregunta de si el análisis tiende a exagerar los riesgos políticos de invertir u operar en Zimbabwe.

Debate de la diáspora [en] es un foro sobre el apasionante, informado y vigoroso debate de temas relacionados con la diáspora africana en el Reino Unido y más allá.

El actual tema debate lanzado por Dele Fantula es: ¿Qué tiene que ver la diáspora? [en]. La pregunta llamó la atención de Semhar Araia, Boko Inyundo y Chukwu-Emeka Chikezie [en, todos].

Dele Fantula sostiene:

Durante mucho tiempo la diáspora africana ha sido la baza que los optimistas africanos esgrimieron contra la desesperación de los pesimistas sobre el futuro del continente. En lugar de un síntoma de “fuga de cerebros”, ellos vieron en este gran conjunto de profesionales eficientes lo mejor y más capacitado de África, quienes escaparon a los restos de estados que habían fracasado en los '70, '80 y '90 y se convirtieron en la vanguardia que transformaría casos perdidos en ejemplos brillantes de una democracia de mercado que funciona. Así que, encontrar que la estabilidad actual y la prosperidad en las naciones de África no tiene mucho que ver con la diáspora es lo opuesto a la percepción popular de la gente.

Miembros de la diáspora africana en China. La foto es cortesía de: www.africanarguments.org/

Él pregunta:

Entonces, ¿por qué tanta fe en un grupo de personas que huyó del continente cuando estaba más necesitado, y vuelven cuando menos se los necesita? ¿Dónde la diáspora se mostró como un caballero glorioso con una armadura brillante exactamente? ¿Estamos invirtiendo demasiado en este mito sobre nosotros mismos y muy poco en el futuro, crucialmente en las aptitudes y capacidades de africanos  en el terreno?

Semhar responde a la publicación de Dele y señala la deficiencia de sus argumentos [en]:

…vale la pena notar que Fatunla no logra definir quién es la diáspora en el contexto de su análisis. Es demasiado simplista y peligroso sugerir que son “un grupo de personas que huyeron del continente cuando estaba más necesitado, y vuelven cuando menos se los necesita”. La diáspora debe ser desglosada en sus partes y hay que identificar qué contribuciones brinda.
…..
El otro defecto de “¿Qué tiene que ver la diáspora?” es que se queda corto en reconocer el valor agregado de la diáspora, que es mucho más que remesas económicas y turismo esporádico. Aunque las remesas continúan siendo la contribución más grande de la diáspora (la suma llega aproximadamente a los $40 billones al año para apoyar medios de subsistencia y desarrollo) no es el único producto significativo de la diáspora.

Chukwu-Emeka nota que [en] la mayoría de los que regresan no están bien preparados para manejar el cambio en África:

 Pero pocos de los que regresan manejarán el cambio en los países africanos. La mayoría de ellos no estarán bien preparados para hacerlo. Piénselo. Muchos habrán pasado una parte considerable de sus carreras en rangos inferiores o superiores de sus respectivas ocupaciones. Para aquellos que trabajaron en países occidentales desarrollados y algunas economías emergentes, estos rangos son estructurados y bien definidos y operan en el contexto de instituciones estables, permitiendo un ecosistema de apoyo y adecuada infraestructura inmaterial y física.

African Arguments Online es auspiciado por La Sociedad Real Africana [en] y el Consejo de Investigación en Ciencias Sociales [en].

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