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Mauritania: El rostro de la esclavitud contemporánea

Aunque Mauritania abolió oficialmente la esclavitud en 1981 y convirtió su práctica en un delito en 2007, la esclavitud sigue siendo un fenómeno común en el país. Un reporte especial de CNN titulado “La última fortaleza de la esclavitud” [en] revela que un estimado del 10% al 20% de la población vive en la esclavitud y solo ha habido una condena desde que la práctica fue criminalizada en 2007.

El gobierno de Mauritania, un país de la región de Maghreb en África Occidental, usualmente niega la existencia de la esclavitud en la nación.

Respondiendo el reporte especial de CNN, Erin Pettigrew, un experto en Mauritania, explica [en] la complejidad del problema:

Comerciantes de esclavos en Gorée, Senegal, siglo XVIII. Imagen de Jacques Grasset de Saint-Sauveur (dominio público).

He estado trabajando dentro y fuera de Mauritania los últimos ocho años y este problema de la ‘esclavitud’ es uno de los que aún estoy luchando por entender. Ciertamente me da pena ajena cada vez que veo a un niño negro trabajando en la casa de alguien, ya sean negros o árabes; en Mauritania estas relaciones de trabajo y paga no son del todo claras para mí. Asimismo, las afiliaciones de clan y linaje de alguien a veces son difíciles de organizar y esto es lo que más utiliza la gente para justificar la historia y realidad actual de las prácticas laborales abusivas. Las extremas desigualdades económicas en Mauritania juegan un gran papel en la preservación de estas relaciones. ¿Y el rol de gobierno y de la intervención externa en todo esto? Bueno, dudo mucho en comentar.

Luego de leer el reporte de CNN, Abby le preguntó a su amigo [en] acerca de la esclavitud en Mauritania. Esta fue su respuesta:

El documental ciertamente tergiversó mucho. Nada de lo que dijeron es de hecho incorrecto, pero resaltaron algunos abusos, ignoraron mucho del contexto y lo hicieron parecer mucho peor de lo que es. Muchas familias de moros blancos tenían una familia de moros negros que “les pertenecían”. Ellos cocinarían y harían tareas, etc y mientras, estoy seguro que hubo muchos casos de abuso, el sistema funcionaba debido a la falta de alternativas económicas, no a la crueldad. Ninguna industria se beneficiaba económicamente de la esclavitud. Todo eso se mencionó, pero ciertamente no fue enfatizado en el documental probablemente porque los reporteros pasaron un total de 8 días en Mauritania. PC Mauritania era difícil porque era una nación pobre sin muchos lujos, pero en algunas cosas era más fácil que en Marruecos. La gente era bien recibida y tenía menos nociones preconcebidas acerca del turismo. Los abusos eran menores y las comunidades eran más cercanas. Mauritania alojaba problemas serios, gobierno corrupto, desertificación, falta de agua/pozos suficientes, sistema educativo precario, etc. La esclavitud se acabará cuando esos problemas se arreglen, no cuando CNN transmita un documental de realización tan pobre.

¿Cómo y por qué existe aún la esclavitud en Mauritania? Steve Davis explica [en]:

El país supuestamente abolió la esclavitud en 1981. Sí, así es, ¡en 1981! Sin embargo, todavía es ampliamente practicada, aunque el gobierno niega su existencia. De hecho, el país convirtió a la esclavitud en delito en 2007. ¿Cómo y por qué existe aún la esclavitud en 2012? Aquí algunas de las razones,
el gobierno hace poco para desalentarlas.

Es difícil hacer cumplir las leyes porque el país es extenso y vacío en el vasto desierto del Sahara. Los líderes islámicos locales (imanes) hablan abiertamente en favor de la esclavitud.

El racismo es rampante, la gente de piel clara ha tenido históricamente como propiedad a la gente de piel oscura en el país. Los “moros blancos” son bereberes [etnias del Maghreb] de piel clara que hablan árabe. Son la clase poderosa del país y tradicionalmente han tenido esclavos. Los “moros negros” son gente de piel oscura que también hablan árabe. Ellos han sido esclavizados históricamente por los moros blancos.

La población está precariamente educada. La mayoría de los esclavos ni siquiera entienden que están esclavizados. Para la mayoría de los esclavos de Mauritania la idea de ser comprados y tratados como propiedad es normal y lo ha sido por siglos.

Progress4 Women se pregunta si esta es una situación de “ojos que no ven, corazón que no siente” [en]:

Quizás es porque la persona promedio no había ni escuchado acerca de este país que esta justicia descarada no es noticia de hoy -de hecho, sus ojos no ven y su corazón no siente, ¿¿verdad?? Los esclavos son personas que merecen TODOS los derechos humanos básicos, especialmente la libertad. Kevin Bales dijo que la “Esclavitud es robar -robar una vida, robo de trabajo, robo de cualquier propiedad o producto, hasta robo de un niño nacido de un esclavo- y él tiene razón. Estos hombres mujeres y niños están en cautiverio, físico y psicológico. Sus mentes no se llenan de esperanzas y sueños, sino de pensamientos de opresión y conflictos.

Yo supe que la esclavitud aún existía en los titulares de prostitución, trabajo infantil, etc. (porque categorizarla en columnas más ordenadas nos hace sentir mejor), pero la época en que los gobiernos se hacían los ciegos (y en lo que cae Mauritania), de verdad pienso que esa época pasó. Sin importar cómo intentemos suavizar el golpe con nuestros eufemismos sofisticados -mientras le gente sea vista como propiedad, ¡¡la esclavitud existirá!!

Recientemente, dos hermanas escaparon de sus amos caminando por el desierto del Sahara. Lissnup bloguea acerca de su suplicio [en]:

Con la ayuda de un nómada tuareg, se dirigieron primero a Bassikounou y luego de dos días, viajando de noche para evitar que las detectaran y el riesgo de ser obligadas a volver, eventualmente llegaron a Néma. A la edad en que muchas chicas están preocupadas por conseguir su diploma escolar, Selama Mint Mbarek de 14 años ya es madre de un niño, nacido luego de ser violada mientras trabajaba como agricultora para su ex amo. Su hermana menor, de solo 10 años, nunca ha vivido la inocencia de la niñez y era golpeada regularmente por su amo. Fue después de estos castigos corporales que las dos niñas huyeron. Aún así, Selama tuvo que convencer a su hermana de que huir valía la pena el riesgo. A pesar de los peligros del viaje por comenzar, Selama llevó a su hijo con ella. Según los conmovedores testimonios que dieron a la prensa, su amo aún mantiene bajo su yugo a su tía, hermanos y primos.

Ahmed acota que [en] este tipo de historias son como “una gota en el mar” y que el gobierno en Mauritania sigue haciéndose el ciego:

Estas historias son como una gota en el mar, ya que las organizaciones antiesclavitud de Mauritania continúan descubriendo casos de esclavitud, pero el gobierno sigue haciéndose el ciego. No se pone en marcha ningún programa en concreto para rescatar a los esclavos de su miseria, ni para mejorar las condiciones de los esclavizados anteriormente, quienes sufren bajo la pesada bota de la pobreza, el analfabetismo y las penurias. Los activistas por los derechos humanos, quienes descubren casos de esclavitud, son objeto de ataques contínuos y encarcelamiento y el último ejemplo es el arresto de los activistas al este de Mauritania y el ponerlos en las peores condiciones, donde una fotografía filtrada los mostraba desnudos y atados en uno de los lugares donde los mantenían cautivos.

En junio de 2011, Aconerly escribió una pieza titulada “Más allá de la abolición: Acabando con la esclavitud en Mauritania” [en]:

Los esclavos en Mauritania no tienen el derecho legal a tener propiedades y mucho menos tener un apellido. Tampoco tienen el derecho de custodia sobre sus hijos. La ley de criminalización de esclavos de 2007 fue recibida con resistencia y burla. El director de la Comisión para los Derechos Humanos del gobierno mauritano, Bamariam Koita hasta defendió el hecho de que, hasta ahora, nadie ha sido procesado bajo esa ley. Él sostuvo que no hay cadenas ni mercado de esclavos y que en 1981 la ley que abolió la esclavitud invalida cualquier argumento de que exista la esclavitud en Mauritania. Sin embargo, el sr. Koita creó una imagen simplista de la esclavitud. En el artículo de 2007 titulado “Esclavitud: Pasado y presente”, un hombre -Mohamed, no tenía apellido porque era esclavo- confrontó las afirmaciones del director al enumerar a los miembros de su familia que eran esclavos. Las cadenas de esclavos son socioeconómicas y generacionales por naturaleza. El hecho es que resulta ser una tradición con siglos de antiguedad la relación amo-esclavo, según la cual los “moros blancos” dominantes (o árabes) existen en posiciones superiores a los negros africanos, quienes viven en esclavitud intergeneracional, reforzada por la falta de educación y la privación de derechos económicos.

A continuación hay una muestra de tuiteos acerca de la esclavitud en Mauritania:

@Munns [en]: Para un país como Mauritania no reconocer la esclavitud y todo el abuso que soporta la gente definitivamente va en contra del din [religión].

@RedTopShwty [en]: La esclavitud aún existe en el país de Mauritania… Eso es terrible. Desearía que hubiera algo que yo pudiera hacer

@Stef_Muller [en]: @khanyisile En todas partes hay esclavitud, creo que la diferencia es que es legal en Mauritania (no puedo leer el artículo).

El Relator Especial de la ONU dirigió una misión [en] a Mauritania en 2009 para evaluar las prácticas de esclavitud en el país. Otros problemas con los derechos humanos en Mauritania incluyen la mutilación genital femenina, el trabajo infantil y la trata de blancas.

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